Volkeren en naties

Mesopotamië: overzicht en samenvatting

Mesopotamië: overzicht en samenvatting

Mesopotamië is de regio binnen de rivieren Tigris en Eufraat, ten zuiden van Anatolië en ten westen van het Iraanse plateau. Het herbergde de vroegste grootschalige beschavingen, die de vroegste vormen van georganiseerde regering, religie, oorlogvoering en literatuur nalaten. Mesopotamische beschavingen bloeiden vanaf de oprichting van het Sumerische rijk in 3100 voor Christus tot de val van Babylon in 539 voor Christus tot het Achaemenidische rijk.

Scroll naar beneden voor meer artikelen over de geschiedenis van Mesopotamië.

Regeringen van Mesopotamië

Mesopotamische steden begonnen als boerendorpen. De landbouw bracht overtollig voedsel binnen en de bevolking van het dorp begon te groeien. Omdat de goden de belangrijkste wezens waren voor de vroege Mesopotamiërs, werden priesters, die bemiddelden met de goden en hun wil kenden, de belangrijkste mensen in het dorp. Langzaam namen priesters een regierol op zich.

Klimaatverandering kwam tussenbeide in deze eenvoudige vorm van governance. Om ervoor te zorgen dat de landbouw voldoende voedsel kon blijven produceren, moesten de dorpelingen de gewassen irrigeren. Irrigatie vereiste een aanzienlijke hoeveelheid arbeid bij het bouwen en onderhouden van kanalen en dammen. Het organiseren van deze arbeid vereiste intelligent leiderschap. Hoewel priesters bekwame mannen waren, hadden ze nu hulp nodig van een seculiere leider die gemeentelijke arbeid kon leiden.

Tegen de tijd dat landbouwdorpen waren uitgegroeid tot de grote Mesopotamische steden, waren zowel priesters als seculiere leiders betrokken bij het besturen van de steeds complexere samenleving van een stad. De seculiere leider heette de lugal, de sterke man. Met specialisatie van arbeiders - mensen die veel verschillende banen en taken vinden om anders te doen dan werk in de landbouw - was het logisch om priesters volledig te betrekken bij het gelukkig houden van de goden terwijl het land de stad leidde.

Geleidelijk werd het landhuis een machtige koning die het bestuur van de Mesopotamische stadstaat domineerde. Hoewel de meeste van zijn taken als koning seculier waren, had de koning ook religieuze verantwoordelijkheden. Hij, evenals de hogepriester, was een intermediair tussen de goden en de mensen. Koningen namen deel aan religieuze rituelen. Gemeenschappelijke Mesopotamiërs beschouwden de koning als de vertegenwoordiger van de beschermgod van de stad, de opziener van de god op aarde, om zo te zeggen.

Van een koning werd verwacht dat hij zijn stad beschermde, de wet, de orde en gerechtigheid bood en een herder voor het volk was, en zorgde dat er voor weduwen en wezen werd gezorgd. Koningen vormden dynastieën en leiderschap ging van vader op zoon. Vrouwen waren over het algemeen niet betrokken bij de politiek, maar er zijn gevallen waarin vrouwen over een stad regeren.

Een stadstaat is een complexe entiteit en er was een burgerlijke bureaucratie van overheidsfunctionarissen, belastingontvangers, schriftgeleerden en wijkbazen bij betrokken. Regeringsfunctionarissen namen de tienden van boeren en andere arbeiders, zij hielden toezicht op de gemeenschappelijke arbeid die nodig is voor het onderhoud van aquaducten, irrigatiekanalen en watervoorraden. Ze hielpen handelaren en handelaren waar nodig om de caravan te beschermen.

De meeste koningen ondersteunden een actief leger dat de stad verdedigde en gingen op militaire campagnes wanneer de stad meer land- of waterbronnen nodig had. Koningen werkten ook nauw samen met het priesterschap, zowel de nl, de hoofdpriester verantwoordelijk voor religieuze vieringen als de sanga, de priester die betrokken was bij het leiden van de zakelijke belangen van de tempel. Pas toen de Akkadiërs aan de macht kwamen, rond 2334 v.Chr., Kreeg Mesopotamische zijn eerste rijk. Gedurende het grootste deel van zijn geschiedenis regeerden Mesopotamische stadstaten elk hun eigen gebied, geregeerd door een machtige koning.

Sumeria

De geschiedenis van Sumer begon lang voordat mensen het schrijven uitvonden om historische gebeurtenissen vast te leggen. Veel van wat we van de prehistorische Sumer weten, werd gevonden in archeologische ruïnes, die vertellen over een volk dat geleidelijk overging van een jacht- en verzamelmaatschappij naar een gevestigde, op landbouw gebaseerde cultuur. Omdat de landbouw een overschot aan voedsel kon produceren, ontdekten mensen dat ze hun tijd konden besteden aan ander werk dan dat op het veld. Een overschot aan voedsel zou ook een grotere bevolking kunnen ondersteunen, die zich aanvankelijk in kleine dorpen verzamelde.

Naarmate de tijd verstreek, werden veel kleine dorpen de eerste steden, een daarvan waren Eridu, volgens de Mesopotamiërs zelf. Geleerden beschouwen Uruk echter als de eerste stad in de geschiedenis. Andere Sumerische steden zijn onder andere Ur, Lagash, Adab, Kish, Larsa, Nippur, Kullah en Adab.

In 4000 v.Chr. kwamen de eerste dorpen en het begin van steden. Tegen 3500 voor Christus begonnen de Sumerische stadstaten zich te vormen, allemaal gecentreerd rond tempels voor de goden. Tegen die tijd hadden Sumerische mensen het schrijven, het wiel, irrigatie en waterbeheersing en zeilboten uitgevonden. Een van de namen voor Mesopotamië is de 'bakermat van de beschaving', omdat het land tussen de rivieren de Tigris en de Eufraat de geboorteplaats was van de beschaving zoals wij die kennen.

Sumer's stadstaten werden voor het eerst geregeerd door priester-koningen, bekend als Ensi. Toen de samenleving echter complexer werd en stadstaten over land- en waterrechten vochten, begon een seculier koningschap, met de heerschappij van een stadstaat in handen van een Lugal, of sterke man. De Lugal hield toezicht op oorlogen en hield toezicht op belangrijke handel met andere landen. De handel bracht goederen zoals metaalertsen binnen die in Sumer zelf niet verkrijgbaar waren. Het was waarschijnlijk de noodzaak van het bijhouden van gegevens in de handel op lange afstand die de ontwikkeling van het spijkerschrift heeft gestimuleerd.

Terwijl het archeologische dossier het leven van gewone Sumeriërs onthult, biedt de Sumerische koningslijst enig detail van Sumer's koningen. De koningslijst, een spijkerschrift dat alle koningen van de regio opsomt en kort beschrijft, beginnend met Etana van Kish, die regeerde c. 3100 v.Chr. Een schrijver in de stad Lagash schreef het document rond 2100 voor Christus. op aandringen van een koning die zijn heerschappij wilde legitimeren door zijn naam te verbinden met de bekende koningen en hun grote daden.

Sumer's stadstaten voeren voortdurend oorlog met elkaar om land, waterrechten en andere natuurlijke hulpbronnen. Eén koning zou een grotere alliantie kunnen vormen, maar niemand slaagde erin ze allemaal te regeren tot Eannutum van Lagash, die erin slaagde de meeste stadstaten van Sumer te onderwerpen aan zijn heerschappij. Lugalzagesi van Umma hield toen dat proto-imperium samen totdat hij werd omvergeworpen door Sargon de Grote rond 2234 v.Chr. Sargon, een Semiet in plaats van een Sumeriër, is afkomstig uit het noorden van Mesopotamië. Het Akkadische rijk domineerde Sumer voor de komende 150 jaar. Sumer zou echter weer opstaan ​​tijdens de Sumerische Renaissance van 2047-1750 voor Christus.

De beschaving van Sumer voorzag de wereld van vele primeurs: eerste wettelijke codes, rechtssysteem, scholen, spreekwoorden, morele en ethische ideeën, wiskundige systemen, bibliotheken, brons, schrift, astrologische tekens, onze tijdsverdeling in uren en minuten en vele technologische innovaties.

Het Akkadische rijk

Niemand weet wie Sargon, de stichter van het Akkadische rijk, was, noch de locatie van de legendarische stad Akkad. Sargon geloofde zelf dat hij de zoon was van een tempelpriesteres en een onbekende vader. Wat zijn oorsprong ook was, Sargon veroverde en regeerde heel Mesopotamië en delen van Syrië, Iran, Koeweit, Jordanië, Turkije en misschien Cyprus, en stichtte het eerste ware rijk ter wereld. Zijn dynastie, inclusief zijn zonen Rimush en Manishtusu en kleinzoon Naram-Sin, duurde de volgende 140-150 jaar.

Sargon de grote

Het bewind van Sargon (2334 tot 2279 v.Chr.) Bestond uit de ene militaire campagne na de andere. Hij ging de bekende wereld van zijn tijd veroveren, te beginnen met Noord- en Zuid-Mesopotamië. Hij begon met het omverwerpen van Lugalzagesi, de koning van Umma, die eerder de stadstaten van Sumer had veroverd. Onder het bewind van Sargon werd het rijk gestabiliseerd, waardoor wegenbouw, verbeterde irrigatie en meer toegang tot vitale handelsroutes mogelijk werden. Hij richtte ook een postsysteem op voor het rijk.

Sargon regeerde 56 jaar en stierf aan natuurlijke oorzaken. Zijn daden en leven gaven aanleiding tot legenden die duizend jaar na zijn dood werden verteld. Terwijl Sumeriërs tijdens het leven van Sargon in opstand kwamen tegen het rijk, brachten ze hem na zijn dood op het niveau van semi-goddelijk.

Sargons Sons Rimush en Manishtusu

Rimush kwam naast de troon in 2279 v.Chr. Na de dood van Sargon rebelleerden de steden van Sumer en bracht Rimush zijn eerste jaren door met het verpletteren van opstanden en het herstellen van de orde. Hij voerde ook campagne tegen Elam (onderdeel van het hedendaagse Iran) en won, waarmee hij de rijkdom van dat land terugbracht naar Akkad. Rimush regeerde negen jaar vóór zijn dood in 2271 v.Chr. Sommigen speculeren dat hij werd gedood door zijn broer, Manishtusu, die hem op de troon volgde.

Het bewind van Manishtusu omvatte ook verpletterende opstanden, maar hij was beter bekend vanwege de handel met Egypte en de bouw van de Ishtar-tempel in Nineve. Hij regeerde 15 jaar, maar werd gedood in een samenzwering van het paleis in 2255 v.Chr.

Naram-Sin

Naram-Sin, zoon van Manishtusu, kwam in 2261 v.Chr. Op de troon. Hij regeerde het rijk voor de komende 36 jaar als de grootste koning van de Akkadiërs. Hij voerde campagne en overwon, maar handhaafde de orde in het rijk en breidde de handel uit. Naram-Sin vergoddelijkte zichzelf en schreef zijn naam met een teken dat godheid betekende.

Een oude tekst genaamd "The Curse of Agade" vertelt over een koning die de goden boos maakte door te proberen hen te dwingen hem te antwoorden. De goden trokken hun steun terug van deze koning, die volgens wetenschappers Naram-Sin is. Het verhaal vertelt dan over Naram-Sin marcherend op de tempel van de grote god Enlil in de heilige stad Nippur, en het neerhalen. Vermoedelijk maakte de trots van Naram-Sin om zichzelf te vergoddelijken de goden woedend tot het punt dat zij hun relatie met Mesopotamië beëindigden. Historisch gezien heeft Naram-Sin tempels gebouwd, niet vernietigd. Toch is het waar dat kort na zijn regering het Akkadische rijk werd verwoest door oorlogen en hongersnood. Mesopotamië ging een donkere leeftijd in.

Terwijl het bewind van Naram-Sin ordelijk en zelfs spectaculair was, begonnen de dingen in het rijk kort na zijn dood in 2224 v.Chr. Uiteen te vallen. Zijn opvolger, Shar-Kali-Sharri, vocht zijn hele heerschappij toen het rijk werd overspoeld met Elamieten, Ammorieten en binnenvallende Gutianen. Terwijl droogte en hongersnood de landen verwoestten, zorgde de Gutiaanse invasie voor de ineenstorting van het Akkadische rijk in 2193 voor Christus.

Koning Hammurabi en zijn wetboek

Babylon bereikte zijn eerste hoogtepunt met het bewind van de grote koning Hammurabi, een Amoritische prins, de zesde van zijn dynastie. De Amorieten waren semi-nomadische mensen die vanuit Syrië naar het oosten migreerden naar Mesopotamië. Tijdens het bewind van de vader van Hammurabi omvatte het koninkrijk van Babylon slechts enkele steden: Babylon, Kish, Borsippa en Sippar. Toen Hammurabi de troon nam, begon dat te veranderen, hoewel eerst langzaam.

In de eerste jaren van koning Hammurabi concentreerde hij zich op zijn eerste primaire doel: het verbeteren van de levens van zijn volk door verbetering van de landbouw en irrigatie (altijd een hoofddoel voor Mesopotamische koningen), het versterken van de verdediging van zijn stad en het bouwen van openbare ruimtes, wegen en tempels. Zijn eerste daad was een jubileum, een vergeving van de schulden van het volk, wat hem natuurlijk populair maakte onder het volk.

Elamieten, een volk net ten oosten van Mesopotamië in het huidige Iran, vielen vaak het grondgebied van Mesopotamië binnen. Hammurabi verbond zich met de rivaliserende stad Babylon van Larsa om de Elamieten te verslaan, wat zij deden. Hammurabi voerde toen een tactiek in die hij vele malen moest gebruiken: hij verbrak de alliantie, sloot snel allianties met andere stadstaten en ging over tot het veroveren van Uruk en Isin, steden in bloei naar Larsa. Hammurabi veroverde vervolgens Lagash, Nippur en Larsa zelf. Een andere favoriete tactiek was om de watervoorziening van een stad te verdampen en het water tegen te houden totdat de stad zich overgaf. Toen het zuiden van Mesopotamië eenmaal onder zijn controle was, draaide Hammurabi zijn militaire campagnes naar het noorden en westen totdat heel Mesopotamië in 1755 v.Chr. Werd veroverd.

Zelfs toen hij steden veroverde, zorgde Hammurabi voor de mensen onder zijn bestuur. Hij zorgde ervoor dat vitale irrigatiekanalen en dammen functioneerden, onderhield de infrastructuur van de steden en bouwde prachtige tempels voor de goden. Terwijl Sargon, de Akkadische keizer, voortdurend opstanden moest neerleggen, waren de mensen onder de heerschappij van Hammurabi niet opstandig, omdat Hammurabi goed regeerde.

Wetboek van Hammurabi

Hammurabi verkondigde zijn wetboek rond 1772 v.Chr. Hammurabi's was niet de eerste wetcode, maar het was de meest bekende en belangrijke. Eerdere wetcodes, zoals die van Ur-Nammu, werden gemaakt om te heersen over een enkele etnische groep, mensen uit hetzelfde gezin, min of meer. Tegen de tijd van Hammurabi was Babylon een grote, kosmopolitische stad geworden met veel verschillende mensen die in de drukke straten de schouders wreven. De wet van Hammurabi moest heersen over nomaden, Assyrische handelaren, aristocratische Babyloniërs, Elamitische slaven en Sumerische huisvrouwen. Zijn wetboek moest eenvoudig, specifiek en direct zijn. De wetten van Hammurabi probeerden de bloedwraak te vermijden die gemakkelijk zou kunnen ontstaan ​​bij mensen van verschillende culturen.

Voor de moderne geest zijn de wetten van Hammurabi hard; zij vestigden het principe van oog om oog, tand om tand, letterlijk. Als een man in een gevecht het oog van een andere man uitschakelde, verloor hij zijn eigen oog. Straffen voor het overtreden van de wet omvatten uiteenvallen, misvorming en dood. De lichtste straffen waren boetes. Hammurabi liet zijn code op een stele zetten, een acht meter hoge diorietrots waar iedereen de wet kon zien. Hoewel streng, omvatte de wet van Hammurabi het vermoeden van onschuld totdat schuldig werd bevonden.

Assyrisch rijk: het oude koninkrijk

In de loop van de eeuwen van zijn lange bestaan ​​breidde het Assyrische rijk zich uit en groeide het alleen maar om te falen en te vallen. Geleerden verdelen de Assyrische geschiedenis in drie hoofdperioden: het Oude Rijk, het Midden-Rijk en het Neo-Assyrische Rijk. Terwijl Assyrië eindigde als een politieke entiteit, leven Assyriërs als volk nog steeds in delen van Iran en Irak. Historisch gezien waren de Assyriërs een Semitisch volk dat in het noorden van Mesopotamië woonde en het Akkadisch sprak totdat de gemakkelijkere Aramese taal opkwam. Het Assyrische rijk wordt beschouwd als het grootste Mesopotamische rijk vanwege zijn omvang, de efficiëntie van zijn bureaucratie en zijn krachtige militaire strategieën.

Oude koninkrijk

Het Assyrische verhaal begon in de stad Ashur in het noorden van Mesopotamië. Hoewel Ashur vanaf 3000 voor Christus was bewoond. daarna dateren wetenschappers van de oprichting van de stad tot 1900 voor Christus. want dat is de datum van de bestaande ruïnes. De vroege koningen, die de god Ashur aanbaden, werden de 'koningen die in tenten leefden' genoemd, wat een nomadisch volk betekent in plaats van een gevestigd, agrarisch volk. Over deze periode (circa 1900 tot 1791 v.Chr.) Is weinig bekend. De informatie die we wel hebben, is afkomstig uit duizenden kleitabletten, meestal met brieven van koopmansfamilies die betrokken zijn bij de handel met Anatolië (het moderne Turkije).

Gedurende het tijdperk van het oude koninkrijk, kwamen Ashur en andere Assyrische steden soms onder de controle van het Akkadische rijk onder Sargon de Grote. Op andere momenten was Assyrië een vazallenstaat voor Ur's Derde Dynastie in het zuiden van Mesopotamië. Gedurende deze tijd groeide Ashur voorspoedig door de handel. Assyrische handelaren vestigden bedrijven in een handelskolonie die ze in Karum Kanesh, Anatolië hadden gevestigd.

Koopmansfamilies uit Ashur brachten wol en afgewerkte stof naar Kanesh, waar ze het ruilden voor zilver, tin en andere metalen. Deze handelaars lieten enkele vertrouwde familieleden achter in Kanesh om daar dingen te regelen, terwijl oudere familieleden naar Ashur terugkeerden. Duizenden kleitabletten gevonden in Kanesh bespreken dit winstgevende handelsnetwerk. De rijkdom gegenereerd door deze handel gaf Ashur de kracht en veiligheid die nodig is voor het uiteindelijk opbouwen van rijken. Tin uit Anatolië gaf de Assyriërs de mogelijkheid om ijzerbewerking tot in de perfectie te ontwikkelen. De ijzeren wapens van Assyrië zouden het Assyrische rijk later een groot militair voordeel geven.

De concurrenten van Assyrië in het Oude Koninkrijk waren Hethieten, Amorieten, Hurriërs, Mitanni, Elamieten evenals Babyloniërs en Sumeriërs. De Amorieten begonnen zich in het gebied te vestigen en namen de essentiële hulpbronnen die Ashur nodig had. Een Assyrische koning genaamd Shamshi-Adad I (1813 tot 1791 v.Chr.) Slaagde erin de Amorieten te verdrijven en de Assyrische steden Arbel, Nineveh, Ashur en Arrapkha te verenigen. Samen met de stad Nimrod was dit de kern van het jonge Assyrische rijk. Onder koning Shamshi-Adad I bloeide het Assyrische handelsnetwerk met Anatolië, waardoor Ashur macht en rijkdom kreeg. Terwijl sterkere concurrenten de groei van het rijk verhinderden, waren de Assyrische kernsteden veilig. Het jaar na de dood van koning Shamshi-Adad, nam Hammurabi de Babylonische troon en Assyrië werden vazallen voor de Babyloniërs tijdens het bewind van Hammurabi.

Assyrian Empire: The Middle Empire

Enkele eeuwen na de dood van Shamshi-Adad I werden Assyrische steden onderworpen aan een reeks buitenstaanders: Babyloniërs onder Hammurabi, Hettieten en Mitanni-Hurrians. Van 1791 tot 1360 v.Chr. de controle over Assyrië ging heen en weer, hoewel Assyrië zelf min of meer stabiel bleef. Na een machtsstrijd tussen de Hettieten en Mitanni, braken de Hettieten met succes de macht van de Mitanni in de regio. Assyrië begon vervolgens de controle te nemen over gebieden die tot Mitanni hadden behoord. De Hettieten vochten met de Assyriërs, maar de Assyrische koning Ashur-Uballit haalde alle overgebleven Mitanni of Hettitische controle over Noord-Mesopotamië weg.

Het Midden-rijk

Koning Ashur-Uballit, die regeerde van c. 1353 tot 1318 v.Chr., Slaagde erin alle voormalige Mitanni-regio's onder zijn controle te verzamelen. Hij vocht ook tegen de Hurriërs, Hettieten en de Kassitische koning van Babylon. Ashur-Uballit huwde zijn dochter met de Babylonische koning en maakte het Babylonische volk boos. Ze doodden prompt de koning en vervingen hem door een schijnwachter. Koning Ashur-Uballit viel vervolgens Babylon binnen, doodde de pretentieus en plaatste nog een Kassite-koninklijk op de troon. Koning Ashur-Uballit versterkte zijn macht door alle resterende Hettitische of Mitanni-heersers te veroveren en uiteindelijk de hele regio voor Assyrië over te nemen.

Koning Adad-Nirari I (1307 tot 1275 v.Chr.) Breidde het Assyrische rijk uit in tegenstelling tot twee gaande koningen die slechts de controle behielden. Koning Adad-Nirari voerde het beleid van deportatie van bevolkingsgroepen van de ene regio naar de andere uit, wat vanaf toen een standaard Assyrisch beleid bleef. Dit beleid was bedoeld om opstanden te voorkomen door de potentieel opstandige mensen naar andere regio's van het Assyrische rijk te verplaatsen. Hoewel de gedeporteerden hun leven verstoord vonden, was de Assyrische bedoeling niet om de mensen te schaden, maar om hun talenten optimaal te benutten waar hun vaardigheden nodig waren. Het rijk verhuisde hele families samen met hun bezittingen en zorgde voor transport en voedsel.

Tiglath Pileser I

Terwijl de zoon van Adad-Nirari, Shalmaneser en kleinzoon Tukulti-Ninurta, gecultiveerde, bekwame en vindingrijke koningen waren, hield het Assyrische rijk na hun heerschappij gewoon stand, groeide niet en nam niet af. De hele regio Mesopotamië en het Nabije Oosten ging de zogenaamde Bronze Age Collapse binnen. Gedurende 150 jaar, van 1250 tot 1100 v.Chr. alle beschavingen uit het Nabije Oosten - de Egyptenaren, Grieken, Cyprians, Syriërs, Mesopotamiërs - alles viel in zekere mate uiteen, behalve de Assyriërs die standvastig bleven. Geleerden geloven dat droogte en klimaatverandering deze ineenstorting veroorzaakten, samen met de daarmee gepaard gaande hongersnood, verstoring van de handel, oorlogen en ziekten.

Tiglath Pileser Ik nam de Assyrische troon in c. 1115 v.Chr. aan het einde van de ineenstorting. Een energieke koning, Tiglath Pileser revitaliseerde het Assyrische rijk. Hij voerde militaire campagnes naar Anatolië en veroverde daar vele regio's. Hij begon weelderige bouwprojecten in Ashur en richtte een bibliotheek op om zijn verzameling wetenschappelijke spijkerschrifttabletten te bevatten. Onder deze koning floreerden cultuur, kunst en handel. Na de dood van koning Tiglath Pileser in 1076 v.Chr. Vochten latere koningen tegen invallen door Amorieten en Arameeërs, maar slaagden erin de grenzen van Assyrië te handhaven. Het rijk ging opnieuw een periode van stasis in, geleidelijk krimpend door interne rebellies en aanvallen van buitenaf.

Het Neo-Assyrische rijk

Gedurende 300 jaar, van 900 tot 600 v.Chr., Heeft het Assyrische rijk het Midden-Oosten uitgebreid, veroverd en geregeerd, inclusief Mesopotamië, Egypte, de oostkust van de Middellandse Zee en delen van het huidige Turkije, Iran en Irak. Sinds ongeveer 1250 v.Chr. Waren de Assyriërs begonnen strijdwagens en ijzeren wapens te gebruiken, die veel beter waren dan bronzen wapens. Deze instrumenten en tactieken maakten van het Assyrische leger de krachtigste militaire macht van zijn tijd, zowel doctrinaal als technologisch geavanceerd.

Een reeks koningen van Adad-Nirari II (ca. 912-891 v.Chr.) Tot Adad-Nirari III (811 tot 806 v.Chr.) Vocht om het rijk uit te breiden. Het krachtige Assyrische leger veroverde zijn vijanden stad voor stad, terwijl het uitblonk in belegering en slagveldtactieken. De Assyriërs waren het eerste leger dat een afzonderlijk ingenieurskorps bevatte. Assyriërs verplaatsten mobiele ladders en hellingen recht tegen zwaar versterkte stadsmuren. Sappers en mijnwerkers groeven onder de muren. Massale belegeringsmotoren werden gewaardeerde Assyrische bewapening. Met succes stad na stad veroveren, breidden de Assyriërs hun rijk uit over het Midden-Oosten en langs de Levant-kust. Na het bewind van Adad-Nirari III stagneerde het rijk echter opnieuw.

De laatste fase van het Assyrische rijk begon in 745 v.Chr. toen Tiglath Pileser III de troon nam. Tiglath Pileser III ontving het rijk in een malaise met een gedemoraliseerd leger en ongeorganiseerde bureaucratie. Hij nam de controle over en begon alle aspecten van het rijk te reorganiseren, van het leger tot de bureaucratie om rebellerende provincies opnieuw te veroveren. Tiglath Pileser beëindigde de militaire dienstplicht en verving deze door heffingseisen van de provincies en vazallen. Zijn gereorganiseerde leger werd het model voor efficiëntie, training en tactiek voor elk leger dat later zou komen.

Het Assyrische rijk stond niet alleen bekend om zijn krachtige militaire machine, maar ook om zijn vooruitgang op het gebied van kunst, cultuur, geneeskunde en onderwijs. Terwijl deportaties van segmenten van veroverde bevolkingsgroepen doorgingen, werden alle onderworpen gebieden aanvaard en behandeld als Assyriërs.

Na Tiglath Pileser III werd het Assyrische rijk geregeerd door Shalmaneser V, Sargon II en Sennacherib. Sennacherib's heerschappij (705 tot 681 v.Chr.) Bracht het rijk in een nog grotere kracht; hij overwon provincies in Anatolië, Juda en Israël, en plunderde zelfs Jeruzalem. Sanherib verhuisde de hoofdstad van Assyrië naar Nineve, waar hij een prachtig paleis en prachtige tuinen bouwde, misschien de beroemde hangende tuinen.

Sanheribs zoon, Esarhaddon en kleinzoon Ashurbanipal regeerden allebei goed, al was het meedogenloos. Ze breidden het rijk uit, consolideerden de macht en stabiliseerden alle regio's onder hun controle. Deze veiligheid en stabiliteit liet de kunst bloeien. Met de rijkdom die in Nineve stroomde, creëerden ambachtslieden vele prachtige objecten, van sieraden tot smeedijzeren tempelpoorten. Ashurbanipal (668 tot 627 v.Chr.) Werd de meest geletterde van de Assyrische koningen en verzamelde een enorme bibliotheek met spijkerschrifttabletten van over de hele wereld.

Ashurbanipal was de laatste grote Assyrische koning. Na zijn bewind van 42 jaar begon het enorme rijk uiteen te vallen. Het was te groot geworden, belastingen waren te hoog en hele regio's kwamen in opstand. In 612 v.Chr. Werd Nineve zelf verwoest door een groot aantal Perzen, Babyloniërs en Meden. Het grote Assyrische rijk was voorbij.

Oorlogvoering

Elk van deze drie grote Mesopotamische beschavingen, alle met elkaar verwant, bracht nieuwe wapens en tactieken in de Mesopotamische oorlogvoering. Alle oorlog gevoerd onder elkaar en met anderen. Mesopotamische steden gingen meestal ten strijde om water en landrechten. Omdat culturen gebaseerd op landbouw, land en voldoende watervoorziening van vitaal belang waren voor het welzijn van hun steden. Ze vochten voor dat wat voor hen van vitaal belang was, evenals voor minder cruciale motieven zoals voorrang.

Mesopotamische oorlogvoering: Sumeriërs

In Sumer was er geen permanent leger, hoewel er misschien enkele professionele soldaten zijn geweest. Toen de koning, hogepriester en raad van oudsten de noodzaak van oorlog besloten, riepen ze alle vrije mannelijke burgers tot wapens. Elke burger moest zijn eigen wapens meenemen. Gemeenschappelijke wapens omvatten bogen, speren, katapulten, strijdbijlen, knotsen en messen. Beschermend pantser was zeldzaam, hoewel velen schilden droegen. Beroepsmilitairen droegen koperen helmen.

Toen steden ten oorlog trokken, net als Umma en Lagash rond 2525 v.Chr., Kwamen de burgerlegers uit hun steden en ontmoetten ze elkaar op open land. Op 300 voet afstand zouden de schutters van elk leger schieten. Het resulterende spervuur ​​van pijlen doodde ongetwijfeld velen, wiens lichamen vervolgens onder voet werden getreden toen de legers elkaar met speren beschuldigden. Speren en rotsen gegooid door katapulten vulden de lucht en nog veel meer stierven. Blijkbaar heeft het leger met de meeste mannen die nog stonden de dag gewonnen. Dit was de typische strijdorde van die tijd.

Een stele opgevoed door de koning van Lagash herdenkt de overwinning van die stad op zijn buur en vijandelijke stad, Umma. De Stele of Vultures toont soldaten in een falanx-formatie, gewapend met speren en koperen helmen en korte, gepantserde mantels voor bescherming. De koning van Lagash reed naar de strijd in de strijdwagen van de tijd - een onhandige, zware kar getrokken door vier onagers, of semi-wilde ezels. Sumerische militaire innovatie omvat de strijdwagen, helm, gepantserde mantels, bronzen bijlen en de falanx-formatie in de strijd.

Mesopotamische oorlogvoering: Akkadians

Sargon van Akkad creëerde het eerste rijk door verovering. De verovering van Sargon begon met Sumer en strekte zich uit van de Perzische Golf naar Syrië en het Taurusgebergte in Zuid-Anatolië of Turkije.

Tijdens de 50-jarige regering van Sargon vocht hij in 34 oorlogen, met behulp van een kernleger van 5400 man, het eerste echte staande leger. Toen een stadstaat eenmaal was veroverd, moest er een contingent militairen voor het belangrijkste leger van Sargon worden voorzien. Vanaf dat moment werd dit een standaardelement voor rijken, het gebruik van veroverde troepen in het leger van de overwinnaar. Naarmate legers groter werden, werd de behoefte aan competente administratie en logistiek groter. De talenten van Sargon waren administratie en delegatie: hij gaf dit werk aan vertrouwde mannen in zowel civiele als militaire zaken.

De uitvinding van composiet boog gaf Sargons leger een groot voordeel. Gemaakt van hout, hoorn en pezen van dieren, de composietboog had twee tot drie keer de kracht van een eenvoudige houten boog. Het kon twee keer de afstand schieten, en pijlen die eruit schoten, konden gemakkelijk in een lederen pantser doordringen.

Mesopotamische oorlogvoering: Babyloniërs

Hammurabi (1792 tot 1750 v.Chr.), Die het eerste Babylonische rijk creëerde, gebruikte alle wapens en tactieken van Sargon. Hij stond erom bekend allianties te vormen en deze later te beëindigen en zijn vroegere bondgenoten te veroveren. De reputatie van Hammurabi omvatte het afdammen en afleiden van de waterbronnen van een stadstaat. Een slimme keizer, zijn rijk duurde alleen tijdens zijn leven. Het latere Neo-Babylonische rijk (626 tot 539 v.Chr.) Herhaalde zijn successen.

Neo-Assyrische oorlogvoering

Terwijl de Sumeriërs, Akkadiërs en Babyloniërs allemaal goed in oorlog waren, waren zij wandelaars vergeleken met de Assyriërs die oorlogvoering naar nieuwe hoogten trokken. In de tijd van het Neo-Assyrische rijk (ca. 1000 tot 609 v.Chr.) Was het Assyrische leger de krachtigste militaire kracht die ooit werd gezien. De 300 jaar durende duur van dit rijk bestond uit eindeloze oorlogen, toen de Assyriërs hun economie en rijkdom baseerden op het veroveren van heel Mesopotamië, Babylonië, Egypte, Elam (of West-Iran), Syrië, delen van Anatolië (Turkije) en Urartu ( Armenië).

Gevestigd in de Mesopotamische stad Ashur, verhuisden de Assyriërs om zoveel mogelijk territorium over te nemen. Om dit te doen, bouwden ze wegen, plaatsten voedsel en oorlogsvoorraden in strategisch geplaatste opslagdepots en zetten ze een pony-express relaissysteem op om berichten door het hele rijk te dragen. Met legers voortdurend in beweging, zorgden de Assyriërs ervoor dat ze te allen tijde de nodige administratie en logistiek bij de hand hadden.

Militaire innovaties

  • De Hettieten hadden in de 18e eeuw voor Christus geleerd ijzer te smeden. Omdat Assyriërs soms vazallen voor de Hettieten waren geweest, leerden ze zelf ijzeren werktuigen te maken. De grote Assyrische legers van het Neo-Assyrische rijk gebruikten ijzeren wapens, waardoor ze een groot voordeel hadden ten opzichte van hun vijanden. Ze gebruikten ook metaal om de wielen van hun formidabele strijdwagens te bedekken, beginnend met brons maar later overgaand naar ijzer.
  • Assyriërs waren niet de eersten die strijdwagens gebruikten in oorlogvoering, maar ze gebruikten zowel lichte als zware strijdwagens om de infanterie van hun vijanden te verbreken. De strijdwagens hadden bladen op de hub van hun wielen, die vijandelijke infanterie effectief maaiden.
  • De Assyriërs waren de eersten die een permanent korps van ingenieurs in hun leger hadden die belegeringsmotoren, ladders en stormrammen zouden maken voor het aanvallen van steden. Dit korps bevatte mijnwerkers en sappers om onder de muren te gaan als ze ze niet konden neerslaan.
  • Naast wagenmenners hadden de Assyriërs bereden cavalerie in de strijd die zowel bogen als pijlen en lansen droeg. Ze waren ook de eersten die kamelen gebruikten voor het dragen van zware ladingen. Kamelen kunnen veel meer gewicht dragen dan ezels en hadden niet zoveel water nodig.
  • Ze waren net zo bedreven in belegering als op het slagveld. De Assyriërs voerden psychologische oorlogvoering in de vorm van pure terreur. Als een stad zich niet overgaf, zouden ze gevangenen op palen spitsen voor de poorten van de stad, hen martelen en doden in het zicht van de verdedigers van de stad. De Assyriërs hadden ontdekt dat veel steden zich gewoon zouden overgeven als de mensen doodsbang waren. Ze gebruikten ook massale deportaties om te voorkomen dat veroverde vijanden weerstand ontwikkelden tegen de Assyrische heerschappij.

Van hun voortdurende oorlogvoering veroverden de Assyriërs rijkdom op rijkdom. Ze eisten eerbetoon aan elke veroverde stad, die werd betaald in edele metalen, edelstenen, zijde, ivoor en slaven. Met deze rijkdom bouwden de Assyriërs grote paleizen van steen in Ashur en Nineve. Ze eisten ook contingenten van militaire mannen uit elke veroverde stad en regio, die vervolgens zouden worden opgenomen in het Assyrische leger. De Assyriërs werden terecht gevreesd als het meest bloeddorstige, wrede rijk van die tijd.

De wonderen van het oude Babylon en het Neo-Babylonische rijk

Wat er vandaag nog over is van het oude Babylon zijn de ruïnes van een oude stad onder het waterniveau van de rivier de Eufraat, hoewel sommige latere stadsruïnes nog steeds bestaan. De archeologie vertelt ons echter veel over de 4000-jarige geschiedenis van deze legendarische stad die tijdens haar lange bestaan ​​vele handen en rijken is gepasseerd.

Babylon begon als een klein, administratief centrum tijdens het bewind van Sargon de Grote. De geschiedenis van Babylon begint echt met Hammurabi, een Am