Wars

Wat was operatie Overlord?

Wat was operatie Overlord?

Operatie Overlord was de codenaam van wat tegenwoordig bekend staat als D-Day, de invasie van Europa via Normandië in juni 1944, die een groot succes werd. Tegen 1944 controleerde Nazi-Duitsland Frankrijk en het grootste deel van West-Europa, waardoor het voor de geallieerden erg moeilijk was om aanvallen uit te voeren. Om voet aan de grond te krijgen in Europa moesten ze een manier vinden om een ​​groot aantal mannen naar de andere kant van het Kanaal te krijgen. Het verplaatsen van ongeveer 160.000 troepen was een hele prestatie en vereiste veel planning en voorbereiding. De invasie begon met luchtsteun, van 1.200 vliegtuigen, gevolgd door een amfibische aanval van bijna 6.000 schepen.

Waarom Normany?

Pays de Calais, waar Frankrijk en Groot-Brittannië het dichtst bij elkaar liggen, was de meest voor de hand liggende keuze voor een invasie, maar de geallieerden onder bevel van generaal Dwight Eisenhower besloten in plaats daarvan Normandië te kiezen. Omdat de Duitsers een aanval op Pays de Calais verwachtten, werd dat gebied zeer goed verdedigd en concentreerden de nazi's zich daar. De kunst was om dat geloof te blijven versterken om hen te blijven focussen op Pays de Calais en zo'n grootschalige operatie uit te voeren zonder dat de Duitsers er via spionnen of onderschepping over te weten kwamen. Normandië had groot genoeg stranden om een ​​massale landing van soldaten en uitrusting te ontvangen, maar het bouwen van kunstmatige havens zou nodig zijn.

Uitdagingen

Eisenhower stond voor veel uitdagingen bij het plannen van deze invasie. Uitrusting en vliegtuigen waren een grote hoofdpijn, omdat ze op zo'n grote schaal voldoende luchtsteun nodig hadden en de meeste vliegtuigen waren al in gebruik in andere WW2-conflicten. Er waren ook niet genoeg schepen in Engeland om alle mannen te vervoeren, wat betekende dat ze moesten worden gebouwd, samen met de kunstmatige havens en amfibische tanks die werden gebruikt om de landing te maken.

Resultaat

Hoewel de geallieerden hun doelen op de eerste dag niet precies bereikten, was operatie Overlord een groot succes. Eind augustus waren meer dan drie miljoen geallieerde troepen in Frankrijk gestationeerd. De Duitsers deden op 8 augustus een tegenaanval, die jammerlijk mislukte en 50.000 nazi-soldaten in de Falaise-zak gevangen hield. Op 15 augustus werd Zuid-Frankrijk binnengevallen tijdens operatie Dragoon en werd Frankrijk op 25 augustus bevrijd.

Dit artikel maakt deel uit van onze grotere educatieve bron over de Tweede Wereldoorlog. Klik hier voor een uitgebreide lijst met feiten over de Tweede Wereldoorlog, inclusief de belangrijkste actoren in de oorlog, oorzaken, een uitgebreide tijdlijn en bibliografie.