Geschiedenis Podcasts

De Citadelpoorten, Calais, 1940

De Citadelpoorten, Calais, 1940

De Citadelpoorten, Calais, 1940


Een foto van de oude citadelpoorten van Calais, genomen vóór het beleg van 1940.


De Citadelpoorten, Calais, 1940 - Geschiedenis

Type: stadsmuur, citadel, hydraulische verdediging
afdeling: Pas-de-Calais
Regio: Nord-Pas-de-Calais

Geschiedenis en beschrijving
Calais, een stad gesticht in de 10e eeuw door de graven van Vlaanderen, zag zijn eerste stedelijke vestingwerken gebouwd in de 12e-13e eeuw. De westflank werd in 1228 beschermd door een Filippens kasteel met een grote vrijstaande toren. De stadsmuur werd in 1228 gerenoveerd door Philippe Hurepel, graaf van Boulogne en zoon van de koning van Frankrijk Philippe II Auguste. De afmetingen van de stadsmuur waren dus 1.100 bij 400 meter, geflankeerd door vierenveertig halfronde torens, en inclusief vier poorten, waarvan de laatste voorafgegaan door pre-poorten op een cirkelvormige dijk. Het werd in 1346 door de Engelsen ingenomen en werd het Engelse kroongebied tot 1558, toen het werd heroverd door de hertog van Guise, op bevel van koning Henri II van Frankrijk. Tijdens deze Engelse verovering werden nieuwe verdedigingswerken geïnstalleerd om de pont de Nieulay ten westen van de stad te controleren, een brug die cruciaal was om de hydraulische verdediging onder controle te houden. Andere renovaties werden uitgevoerd bij Risban voor de bescherming van het toegangskanaal naar de zee. De stadsmuur werd eerst aangepast om artillerie te huisvesten met de installatie van nieuwe torens voor kanonnen en de artillerieboulevards. Het was na de Franse herovering dat de stadsmuur werd versterkt en koning Frans II besloot in 1560 een vierkante citadel te bouwen, die het Filipijnse kasteel aan de voorkant omsloot. Bij deze gelegenheid zou dit werk ervoor zorgen dat meerdere districten van de stad verloren gingen. De bouw begon in 1564 onder leiding van Jean Errard van Bar-le-Duc. Onder Henri IV van Frankrijk werden ook andere bouwritten gelanceerd op de stadsmuur van de citadel en die van de stad en werd een kapel gebouwd in de citadel. Van 1630 tot 1640 veranderden Lodewijk XIII en Richelieu opnieuw de stadsmuren en het fort Nieulay en lieten een vierkant arsenaal bouwen, tarwemolens en broodovens in de citadel. Deze constructies werden geleid door de ingenieur d'Argencourt.
In 1658 verloor Calais in strategisch belang na de herovering van Gravelines door Lodewijk XIV. Vauban kreeg echter vanaf 1677 de opdracht om de site aan te passen. Hij bouwde onder meer aanpassingen aan de citadel, aan de stadsmuur, aan het fort Risban en aan de fortsluis van Nieulay. Dit fort was in 1558 gebouwd om de sluizen van de waterkeringen van Calais te beschermen. Vauban reconstrueerde het volledig en plaatste het in het midden van een afwateringsgeul met de wens om de sluizen te beschermen bij de stadsmuur van het fort. Dit nieuwe fort was rechthoekig met vier hoekige bastions en twee ravelijnen in het midden van de wijdere gebieden. Het fort bevatte alle gebruikelijke uitrusting voor dit soort werk: kazernes, officiersverblijven, een arsenaal, tijdschriften, een stortbak en een kapel. Het fort Risban onderging soortgelijke renovaties. De citadel werd aangepast door het middeleeuwse kasteel dat het in een van zijn bastions had omringd, volledig af te schaffen. Deze bouwwerkzaamheden eindigden rond 1690. Vauban voltooide echter een laatste project van sluizen voor Calais in 1704, tijdens de Spaanse Successieoorlog.
In de 19e eeuw huisvestte de citadel een kazerne met duizend soldaten, twee reservoirs, kruitvaten, voedselvoorraden en veeschuren en werd er een schuilkelder "Seré de Rivières" aan toegevoegd. Tijdens de Tweede Wereldoorlog werden de bunkers van de Wall of the Atlantic door de Duitsers gebouwd in het fort Nieulay.

Huidige toestand
Het fort Risban en het fort Nieulay staan ​​er nog, hoewel het fort flink moest worden hersteld na schade opgelopen in de Tweede Wereldoorlog. De wallen van het fort Nieulay en de buitenwerken, namelijk de redoute des Salines, zijn bewaard gebleven, evenals de twee waterpoorten en de sluis, maar niet de interne gebouwen die tijdens de bezetting zijn verwoest. De twee forten zijn geclassificeerd als historische monumenten en kunnen worden bezocht door contact op te nemen met het VVV-kantoor. Ook staat nog steeds een onderluchtreservoir dat wordt gebruikt voor drinkwater. Van de citadel staan ​​nog steeds de stadsmuren en de poort aan de kust, de poort van Neptunus, geklasseerd als historisch monument. Ook de ondergelopen sloten zijn bewaard gebleven. De interne constructies van de citadel, evenals de meerderheid van de bovenbouw van de wallen en de stadsmuur zelf, zijn verdwenen, met de grond gelijk gemaakt tijdens de Tweede Wereldoorlog en de wederopbouw in de jaren 1940-50. De reliëfkaart van 1691 op schaal 1/600, bijgewerkt in 1833, wordt bewaard in het musée des Beaux Arts (museum voor schone kunsten) van Lille.
Voor Vauban is Calais interessant vanwege de aanwezigheid van fort Nieulay, het enige fort met een sluis dat bewaard is gebleven.

Bibliografie
FAUCHERRE (N.) en HANSCOTTE (V.), La route des villes fortes du Nord, Parijs, 2003, ed. Huitième Jour.
LENOIR (L.), A la découverte des anciennes vestingwerken de Calais, s. ik. N. d., ed. Noord Patrimoine.
LENOIR (J.-C en L), Risban d'hier et d'aujourd'hui, t. XVIII, 1998, coll. Mémoire de la Société Académique du Boulonnais - Série histoire humaine.
WARMOES (I.), Les plannen reliëfs des place fortes du Nord dans les collections du Musée des beaux Arts de Lille, Rijsel-Parijs, 2006.


Prelude [ bewerk | bron bewerken]

Implementatie [ bewerk | bron bewerken]

Een deel van de 20th Guards Brigade, bestaande uit het 2nd Battalion, Welsh Guards en 2nd Battalion, Irish Guards, was op 21 mei in Camberley in opleiding, toen ze onder bevel van Brigadier William Fox-Pitt naar Frankrijk moesten vertrekken. Samen met de Brigade Anti-Tank Company en een batterij van het 69e Anti-Tank Regiment, Royal Artillery, kwamen ze in de ochtend van 22 mei aan in Boulogne aan boord van drie koopvaardijschepen en de torpedobootjager HMS Vimy, geëscorteerd door de torpedobootjagers HMS Whitshed en HMS Vimiera. De Franse 21e Infanteriedivisie onder generaal Pierre Louis Félix Lanquetot zou een linie vasthouden ongeveer 10 mijl ten zuiden van de stad, drie bataljons waren al aanwezig. Verdere Britse versterkingen, waaronder een regiment kruisertanks, werden de volgende dag uit Calais verwacht.

Fox-Pitt zette zijn mannen in aan de rand van de stad, de Irish Guards op de rechterflank en de Welsh Guards op de linkerflank. Er waren al enkele wegversperringen aangebracht door Royal Engineers en luchtafweerpersoneel langs de wegen die vanuit het zuiden naderden. Er waren nog eens 1.500 grotendeels ongetrainde mannen van het Auxiliary Military Pioneer Corps (AMPC) in de stad in afwachting van evacuatie, en enkele Franse en Belgische trainingseenheden waren van enig militair nut. Β]


Opgegraven: het traceren van de vroegere citadels van Zuid-Vietnam

Oude burchten in Zuid-Vietnam getuigen van bovenstaande opmerking. In tegenstelling tot hun noordelijke en centrale tegenhangers, die worden bewaard als erfgoedsites, hebben citadellen die in Zuid-Vietnam zijn gebouwd niet langer hun totale fysieke aanwezigheid gezien en gevoeld door de meeste inwoners die in de buurt wonen. Hun overblijfselen zijn echter nog steeds op de een of andere manier aanwezig: het gebied waar ooit de Citadel van Gia Dinh stond, vormt nu het centrum van Saigon en omvat overheidsgebouwen die de centralisatie van de macht vertegenwoordigen. De resten van een citadelmuur in Bien Hoa zijn nog steeds te zien en de ronde overblijfselen van oude woont in de provincie Binh Phuoc en verlangt ernaar om bestudeerd en verkend te worden.

Saigon-citadellen

Luy Ban Bicho

Voordat Saigon een echt fort of citadel had, werd in 1772, toen de stad de naam Gia Dinh droeg, een stadsmuur genaamd Luy Ban Bich gebouwd door de Nguyen-dynastie-generaal Nguyen Cuu Dam om Siamese invasies af te weren. Hoewel er, zoals veel van Saigons feodale weefsel, geen fysieke overblijfselen van de muur zijn, heeft het wel geholpen om het traject van de straten Ly Chinh Thang en Tran Quang Khai te bepalen. De naam Luy Ban Bich wordt ook gebruikt voor een straat in het moderne Tan Phu District.

De muur van Luy Ban Bich (rode lijn). De kaart werd in 1815 getekend door Tran Van Hoc en opnieuw gepubliceerd in een aardrijkskundeboek uit 1987 over Saigon. Foto via Wikipedia.

Citadel van Gia Dinh

De eerste echte citadel van Saigon werd gebouwd door 30.000 arbeiders onder auspiciën van Nguyen Phuc Anh met Franse technische ondersteuning in 1790. De polyhedron-vormige citadel was bedoeld als tijdelijke koninklijke hoofdstad tijdens de Tay Son-opstand en werd gemaakt van Bien Hoa-graniet. Het fort - dat midden in de huidige straten Le Thanh Ton, Nam Ky Khoi Nghia, Nguyen Dinh Chieu en Dinh Tien Hoang stond - had vijf meter hoge muren en een diepe gracht, waarvan de hoofdingang zich op de kruising van moderne -dag Dong Khoi en Ly Tu Trong straten.

De citadel had koninklijke woningen, militaire ondersteuningsstructuren en medische voorzieningen en fungeerde als een knooppunt voor de Thien Ly-weg, die de stad verbond met de Mekong Delta, Hue en Hanoi.

Na de overwinning van de Nguyen Lord op de Tay Son-rebellen, werd de hoofdstad terug naar Hue verplaatst en werd Gia Dinh officieel gedegradeerd tot een provinciale hoofdstad. Bovendien, na een separatistische opstand in het zuiden die plaatsvond in 1832-1835, werd de grote citadel van Gia Dinh afgebroken en vervangen door een kleinere "Phoenix Citadel" (thành Phụng) gebouwd in 1837 in het gebied dat nu wordt begrensd door de straten Nguyen Dinh Chieu, Nguyen Du, Mac Dinh Chi en Nguyen Binh Khiem in Vauban-stijl, vergelijkbaar met zijn voorganger.

De contouren van de Gia Dinh (in rood) en Phoenix (in blauw) citadellen bovenop een kaart van het koloniale Saigon. Foto via Flickr-gebruiker manhhai.

De levensduur van de Phoenix Citadel was een korte 22 jaar, toen Franse troepen het bouwwerk in 1859 met de grond gelijk maakten en het vervingen door een militair terrein (Caserne de l'infanterie), hoewel het gebied zijn bijnaam "citadelle" behield tijdens de koloniale periode.

Franse troepen vallen de Phoenix Citadel aan. Foto via Wikipedia.

Dit militaire complex deed tot 1945 dienst als kazerne, toen het onder Japanse controle werd gebruikt om Franse officieren op te leiden. Na de onafhankelijkheid van Frankrijk was de compound opnieuw een historisch brandpunt tijdens de staatsgreep van 1963 tegen Ngo Dinh Diem en leed grote schade.

De site werd vervolgens herontwikkeld met educatieve en telecommunicatiefaciliteiten en wordt tegenwoordig ingenomen door de Ho Chi Minh City University of Social Sciences and Humanities en het hoofdkantoor van het lokale tv-netwerk Ho Chi Minh City Television (HTV).

Tegenwoordig zijn het enige dat de locatie verbindt met de lange rij citadellen en militaire faciliteiten de twee koloniale gebouwen die staan ​​waar de hoofdingang van de Gia Dinh-citadel was.

Poorten van de Caserne de l'infanterie gezien in de koloniale periode. De gebouwen links en rechts staan ​​nog steeds overeind op de kruising van de straten Le Duan en Dinh Tien Hoang. Foto via Flickr-gebruiker manhhai.

Bien Hoa Citadel

Hoewel de citadel van Saigon misschien wel de meest bekende is, wordt aangenomen dat de Bien Hoa Citadel, ook bekend als de Ken Citadel of Cuu Citadel, het oudste fort in Zuid-Vietnam is. In zijn werk over de geschiedenis van het gebied, Bien Hoa Su Luoc, Le Van Luong vermeldt dat de citadel voor het eerst werd gebouwd door het Chenla-rijk in de 15e en 16e eeuw met behulp van aarde.

Onder de 15e Minh Mang-heerser in 1834 werd de citadel gereconstrueerd door 1.000 arbeiders die werden betaald in geld en rijst voor hun werk, volgens de geverifieerde gegevens van de Nguyen-dynastie, Dai Nam Thuc Luco. Drie jaar later, onder de 18e Minh Mang-heerser, werd de citadel gerenoveerd met lateriet als het belangrijkste bouwmateriaal. De citadel had vier poorten en een vlaggenmast en besloeg een oppervlakte van 18 hectare, waarmee het na Gia Dinh de op één na grootste citadel in Zuid-Vietnam was.

Een oude kaart ter illustratie van de Bien Hoa Citadel. Foto via Thanh Nien.

De citadel zou zijn oorspronkelijke schaal hebben behouden, ware het niet voor de beruchte Franse verovering van Bien Hoa, een veldslag die deel uitmaakte van de Cochinchina-campagne die het Franse kolonialisme naar het land bracht. In december 1861 veroverden geallieerde Franse en Spaanse troepen onder leiding van Louis-Adolphe Bonard en Diego Domenech Bien Hoa en veroverden de citadel. De Fransen vernietigden het grootste deel van het bouwwerk, en slechts een achtste ervan bleef over. De oostkant van het fort kreeg een nieuwe bestemming voor nieuwe woonwijken, militaire kampen, ziekenhuizen en herenhuizen die werden bewaard voor hoge Franse functionarissen en militair personeel.

Bien Hoa wordt gevangen genomen door de Fransen en de Spanjaarden. Schilderen via Flickr-gebruiker manhhai.

De enige overblijfselen van de Bien Hoa Citadel van vandaag maken deel uit van de muur gemaakt van lateriet, twee Franse koloniale gebouwen en verschillende blokhuizen in het gebied op 129 Phan Chu Trinh, Quang Vinh Ward. De muur is tot drie meter hoog. Le Van Luong merkt op dat vóór 1940 twee kanonnen onder de hoofdpoort werden begraven. Toen de Japanners het gebied echter veroverden, werden ze opgegraven en verplaatst.

In 2014 werden de overblijfselen van de citadel gerenoveerd door de Bien Hoa Central Fine Arts Company.

Binh Phuoc's ronde "citadellen"

Terwijl de meeste forten en citadellen in Zuid-Vietnam werden gebouwd tijdens de Nguyen-dynastie, volgens de vaubaanse militaire architectuur, is de mysterieuze thành tròn in Binh Phuoc zijn een ander verhaal.

Ook bekend als cirkelvormige grondwerken in archeologische documenten, heeft elke citadel typisch een diameter van ongeveer 200 meter, terwijl grotere 330 meter kunnen bereiken. Veel van deze grondwerken zijn ontdekt door archeologen in de provincies Binh Phuoc en Tay Ninh in Vietnam en Kampong Cham in Cambodja.

Het bestaan ​​van deze ronde burchten werd voor het eerst schriftelijk vermeld in 1930 in een bundel van de Bulletin de l'Ecole française d'Extrême-Orient. De tekst vermeldt de ontdekking van twee grondwerken die de auteur noemde: forten moï, of mọi fort (mọi is een denigrerende term om te verwijzen naar mensen die in de hooglanden en de Khmer-bevolking wonen), in twee gebieden van Quan Loi en Loc Ninh, waar destijds twee enorme rubberplantages in Binh Phuoc waren gevestigd. Volgens Nguyen Khai Quynh werden in 1959 nog eens 11 locaties ontdekt door Louis Malleret, een Franse archeoloog aan de Franse School van het Verre Oosten. Na 1975 werden meer vindplaatsen ontdekt en bestudeerd door Vietnamese archeologen, terwijl die in Cambodja ook in het land aandacht kregen.

een typische thành tròn heeft twee muren met hetzelfde midden, gescheiden door een greppel. Andere hebben echter slechts één buitenmuur of binnenmuur. Onder het binnenste platform van deze sites werden stenen werktuigen, wapens en keramiek gevonden.

Een 3D-afbeelding van het ronde grondwerk van Hourn Khim in Cambodja. Foto via Memot Centrum voor Archeologie.

Archeologen moeten nog een conclusie trekken over de functie van deze cirkelvormige grondwerken. Het bestaan ​​van artefacten in het binnenste platform geeft aan dat ze mogelijk een woongebied van een oude gemeenschap zijn geweest. Er zijn echter geen artefacten gevonden in de sloten van deze thành tròn. Sommigen hebben beweerd dat de sloten werden gebruikt als waterreservoir, maar deze theorie is voor sommigen niet logisch, omdat rode grond zeer doorlatend is. Sommigen beweren dat de locaties naast bewoning ook bescherming hadden kunnen bieden tegen vijanden en wilde dieren, hoewel sommige sloten niet diep genoeg zijn om als slotgracht te dienen. Een andere theorie is dat de sloten dienden als een plek om dieren te houden.

De omtrek van enkele geïdentificeerde cirkelvormige grondwerken in Binh Phuoc is te zien via Google Maps hieronder:

Long Ha Circulaire Grondwerken 3.

Loc Ninh cirkelvormig grondwerk.

Lees hier het tweede deel van Unearthed, onze serie over de vroegere burchten van Vietnam.


VERDEDIGING VAN DE KANAALPOORTS

22 mei tot 26 mei 1940

Toen het Duitse pantser op 20 mei bij Abbeville doorbrak naar de kust, kregen Boulogne en Calais een nieuwe betekenis, want behalve Duinkerken waren ze toen de enige havens waarlangs het Britse leger kon worden bevoorraad. Lord Gort had geen troepen die voor hun verdediging konden worden gespaard. Dienovereenkomstig beval het Oorlogsbureau de 20e Gardebrigade naar Boulogne, en van de 1e Pantserdivisie (die op het punt stond naar Cherbourg te vertrekken) leidden ze naar Calais het 3e Royal Tank Regiment en de nieuw opgerichte 30e Brigade, gevormd uit de infanterie van de steungroep van de divisie. Toen deze troepen vanuit Engeland vertrokken, begonnen de Duitse pantserdivisies hun opmars naar het noorden vanaf de Somme.

De daaropvolgende acties bij Boulogne en Calais gingen gelijktijdig door, maar eenmaal begonnen was er geen communicatie tussen de twee: ze worden daarom apart beschreven.

BOULOGNE

Boulogne was alleen als haven gebruikt: er was geen Brits garnizoen gestationeerd. Op 20 mei was er luchtafweergeschut voorzien: acht 3,7-inch kanonnen van het 2e Heavy Anti-Aircraft Regiment en acht machinegeweren van het 58e Light Anti-Aircraft Regiment, met een batterij van het 2nd Searchlight Regiment, maakte zijn totale Britse bewapening compleet.[1] De Fransen hadden 'twee geborgen 75 mm. kanonnen twee 25 mm. antitankkanonnen en twee tanks, waarvan er één kapot was en alleen ter plaatse bruikbaar was'. 1

Maar Boulogne was niet leeg van troepen. Er waren aanzienlijke aantallen jonge Franse en Belgische rekruten die nog niet waren opgeleid om te vechten tegen ongeveer 1.500 Britten van het Auxiliary Military Pioneer Corps, van wie de meesten geen militaire training hadden gehad en geen van hen was uitgerust als strijdende soldaten en ten slotte kleinere groepen mannen, meestal Fransen, die vanuit het zuiden waren teruggekeerd naar de fracties van infanterie en artillerie die niet eensgezind waren, officieren, onderofficieren en manschappen teruggedreven naar Boulogne door de

snelle opmars van de vijand, verschillende geïsoleerde detachementen in beweging, troepen met verlof en manschappen die onlangs uit het ziekenhuis waren'. 2 Er waren ook grote aantallen Franse vluchtelingen die vanuit het omringende land de stad binnenstroomden.

De 20th Guards Brigade was in de ochtend van 21 mei in Camberley aan het trainen toen orders werden ontvangen van het War Office om onmiddellijk naar Dover te gaan voor overzeese dienst. Minder dan vierentwintig uur later arriveerde het in Boulogne (nadat het was geëscorteerd door de torpedobootjagers Whitshed en Vimiera) en begon het van boord te gaan. Slechts twee van zijn bataljons waren uitgestuurd, de 2nd Irish Guards en de 2nd Welsh Guards, met de Brigade Anti-Tank Company en de 275th Battery (min één troepen) van het 69th Anti-Tank Regiment. Brigadier W.A.F.L. Fox-Pitt voerde het bevel over de brigade.

Het achterste generaal-hoofdkwartier van de British Expeditionary Force was inmiddels teruggekeerd naar Wimereux, vijf kilometer langs de kust, en brigadegeneraal Fox-Pitt meldde zich daar om zeven uur in de ochtend van de 22e.Hij zag de adjudant-generaal, luitenant-generaal Sir Douglas Brownrigg, die opdracht had gekregen van de opperbevelhebber om zich zo snel mogelijk te ontdoen van alle 'nutteloze monden' uit de havens van Duinkerken, Calais en Boulogne, en om door te gaan met het evacueren van personeel dat in deze havens aankomt en niet van militaire waarde was.[3] Brigadier Fox-Pitt kreeg te horen dat er vijandelijk transport was gemeld bij Etaples, zestien mijl ten zuidoosten van Boulogne, en dat Duitse gepantserde troepen zich in het bos van Crecy zouden bevinden. De Franse 21e Infanteriedivisie kwam op om een ​​linie te behouden tussen Samer en Desvres, ongeveer tien mijl ten zuiden van Boulogne. Er waren al ongeveer drie bataljons ingezet en de rest van de divisie werd met de trein vanuit het oosten verplaatst. Brigadier Fox-Pitt's orders om Boulogne vast te houden en voor deze taak zouden een regiment tanks (het 3de Royal Tank Regiment) en een ander infanteriebataljon (de 1st Queen's Victoria Rifles) hem de volgende dag vanuit Calais vergezellen.

Met deze informatie in het achterhoofd stelde de brigadier zijn troepenmacht op voor de verdediging van de stad. De ingenomen posities zijn het gemakkelijkst te realiseren aan de hand van de kaart op pagina 158. Ze werden grotendeels bepaald door de ligging van de stad en de aard van het omringende land. Boulogne ligt aan de monding van de rivier de Liane, die door een vallei in de omliggende heuvels naar zee slingert. Het relatief vlakke terrein in de buurt van de haven is klein in oppervlakte en overbelast doordat de stad bijna meteen de heuvel begint te bouwen, en de wegen naar de oude ommuurde stad, bekend als de Haute Ville of 'de Citadel', zijn steil . De rivier en de havenbekkens snijden de benedenstad doormidden, zoals de kaart laat zien. De Irish Guards hielden de zuid-

westelijke grond tussen de rivier ten westen van St. Léonard en de zee ten noorden van Le Portel, terwijl de Welsh Guards het deel van de stad bedekten dat ten noordoosten van de rivier ligt en de westelijke hellingen van de Mont Lambert-rug en de hoge grond vasthielden door St Martin Boulogne.[4] Samen waren ze onvermijdelijk uitgestrekt over een omtrek van zes mijl, daarom waren ze dun op de grond. Er zou een veel grotere kracht nodig zijn om de positie met succes te verdedigen, want de grond rond Boulogne is hoog, glooiend, open land en biedt door zijn golvingen zowel verborgen benaderingen als indrukwekkende hoogten die goed geschikt zijn voor het manoeuvreren van gepantserde troepen. Het moet worden verdedigd op deze omliggende heuvels, want zodra een vijand deze wint, ligt Boulogne aan zijn genade. Vooral de Mont Lambert-rug domineert het grootste deel van de stad en de haven.

Ongeveer vijftig mannen van de 7th Royal West Kent die na het gevecht bij Albert, beschreven op pagina 80, naar het noorden waren gereisd, en ongeveer honderd Royal Engineers van de 262nd Field Comapny hadden Boulogne bereikt, en zij bezetten posities aan de rechterkant van de Welsh Guards na het vernietigen van een verkeersbrug over de rivier. Brigadier Fox-Pitt rapporteerde de opstelling van de Britse bataljons aan generaal Lanquetot, commandant van de Franse 21e Divisie, die met enkele van zijn staf was aangekomen en de verdediging van de stad organiseerde met de verschillende beschikbare Franse elementen.

De Duitse pantserdivisies waarvan de opmars was afgeremd door de Britse tegenaanval bij Arras op de 21e, hadden nu de opdracht gekregen om de opmars naar het noorden te hervatten. Het oorlogsdagboek van Guderian's XIX Corps (1e, 2e en 10e Pantserdivisie) heeft op 22 mei twee delen die relevant zijn voor de actie in Boulogne. De eerste is getimed om 1240: '2nd Armoured Division zal rechtstreeks oprukken naar Boulogne via de lijn Baincthun'8211Samer 1st Armored Division via Desvres naar Marquise, om op deze lijn de flank van de 2nd Armored Division te beschermen tegen aanvallen vanuit Calais.' 3 En aan het einde van de inzendingen van de dag, de noodzaak van snelle actie erkennende, 'zond de korpscommandant 's middags de 2e Pantserdivisie naar Boulogne zonder op orders van [Kleist] Group te wachten. Als gevolg daarvan slaagde de divisie erin door te dringen tot in de stad.' 4 [6] Deze divisie had enige moeite gehad met het overwinnen van het Franse verzet bij Samer (waar de Franse strijdkrachten voornamelijk bestonden uit troepen van een Frans instructiecentrum van de divisie), maar bereikte de buitenwijken van Boulogne en maakte het eerste contact met de Irish Guards in het midden van de middag. Kort na vijf uur vielen ze aan met tanks en artillerie, maar met Irish Guards hielden ze hen tegen en de aanval stierf ongeveer een uur weg. De vijand had een tank verloren en maakte geen winst. Ze vielen de Welsh Guards aan met tanks om ongeveer acht uur 's ochtends

uur en opnieuw als de duisternis viel, maar telkens werden ze verdreven. Om ongeveer tien uur hadden ze hun enige kleine succes, toen bij een hernieuwde aanval op de Irish Guards een post werd afgesneden, hoewel enkele mannen ontsnapten.

Er werden berichten ontvangen dat vijandelijke pantsercolonnes vanuit het noordoosten en noorden naar de stad trokken, maar generaal-majoor HC Loyd van het achterste generaal-hoofdkwartier, die de brigadegeneraal 's nachts bezocht, verzekerde hem opnieuw dat het 3e Royal Tank Regiment, en de 1e Queen Victoria's Rifles zouden waarschijnlijk de volgende ochtend vroeg uit Calais aankomen.[7] Wanneer het verslag wordt gegeven van wat er in Calais is gebeurd, zal blijken dat er in feite geen poging is ondernomen om naar Boulogne te verhuizen, en dit was niet de enige hoop om teleurgesteld te worden. Van de troepen die al door de Franse 21e Divisie waren ingezet, slaagden die in de buurt van Desvres erin de opmars van de Duitse 1e Pantserdivisie tegen te houden, die volgens hun oorlogsdagboek tevergeefs vocht om het Franse verzet op de 22e te overwinnen en nog steeds werd tegengehouden op de 23e om 12.00 uur.[8] Maar het grootste deel van de 21st Division werd aangevallen terwijl het nog steeds werd meegesleept en uiteengedreven door vijandelijke tanks. Het kon nu geen lijn vormen ten zuiden van Boulogne. Er zou nu niets anders zijn dan de 20e Gardebrigade en de geïmproviseerde Franse troepen in de stad om de aanval van Guderian op Boulogne te weerstaan.

De Royal Air Force deed er alles aan om de Duitse beweging naar Boulogne te belemmeren. Onze jagers waren in actie in het kustgebied en twaalf Battles, elf Lysanders en achtenvijftig Blenheim-bommenwerpers die vier geëxploiteerd werden, gingen verloren, maar de verliezen van vliegtuigen die de vijand op deze dag terugbracht, bedroegen in totaal vierentwintig vernietigd en zes beschadigd.[9] ]

Bij het aanbreken van de dag op de 23e werd de Duitse aanval hervat. Want de la Crèche op de heuvel in het noorden werd op de Fransen veroverd en een troep van het 2e luchtafweerregiment in de buurt had hun kanonnen uitgeschakeld nadat ze twee van de vijandelijke tanks hadden vernietigd. Omstreeks half acht 's morgens kwamen aanvallen op de 20e Guards Brigade voorgevel van alle kanten binnen. Tanks en infanterie ondersteund door artillerie- en mortiervuur ​​brachten aanzienlijke verliezen toe aan onze infanterie- en antitankkanonniers, en sommige compagnieën moesten terrein prijsgeven. Tegen het einde van een lange ochtend gevechten was het duidelijk dat de oorspronkelijke perimeter niet kon worden vastgehouden, en de bataljons werden teruggetrokken naar de buitenwijken van de stad.

De hele ochtend kwamen en gingen torpedobootjagers van de Royal Navy ondanks het feit dat de vijand de haven nu onder artillerie-, mortier- en mitrailleurvuur ​​van dichtbij had. Naast de reeds genoemde waren de torpedobootjagers Vimy, Venomous, Wild Swan en Keith allemaal in dienst. Franse torpedobootjagers waren ook in actie tegen korte doelen en één (L'Orage) werd tot zinken gebracht. De commandant van de Keith werd gedood op zijn brug en commandant

van de Vimy werd dodelijk gewond. Maar in de haven en voor de kust beschoten de schepen vijandelijke geschutsplaatsen en mitrailleurnesten met opvallend succes en waren een grote hulp voor de verdediging van troepen, terwijl niet-strijdende en gewonde mannen gestaag werden geëvacueerd onder leiding van een contingent van de Koninklijke Mariniers kwamen naar buiten om het grote aantal ongeorganiseerde mannen dat de haven bereikte het hoofd te bieden. Ondertussen werden voorbereidingen getroffen om haveninstallaties te vernietigen door een marine-sloperij.[10] De 20th Guards Brigade werd echter bevolen te blijven en het uit te vechten.[11]

's Middags viel er een stilte in de gevechten, wat wordt verklaard in een aantekening in het Duitse XIX Corps War Diary: '1445. Omstreeks deze tijd heeft Corps Headquarters de indruk dat in en rond Boulogne de vijand hardnekkig vecht voor elke centimeter grond om te voorkomen dat de belangrijke haven in Duitse handen zou vallen. Luftwaffe-aanvallen op oorlogsschepen en transportschepen die voor de kust van Boulogne liggen, zijn ontoereikend: het is niet duidelijk of deze laatsten zich bezighouden met inscheping of ontscheping. De aanval van de 2nd Armoured Division vordert daarom maar langzaam.' 5 De Duitse commandant had gevraagd om een ​​luchtaanval op de haven die uiteindelijk twee uur later door veertig tot vijftig vliegtuigen werd afgeleverd, maar werd deels gefrustreerd door de Royal Air Force. Drie van onze vliegtuigen gingen verloren, maar acht van de vijand werden neergehaald en andere beschadigd. Het Duitse oorlogsdagboek noteert: '1930 uur. De langverwachte luchtaanval op zee bij Boulogne brengt tijdelijk de druk op de 2nd Armoured Division weer tot leven' 6 [12] en voor korte tijd werd de evacuatie van niet-strijdende troepen onderbroken.

Omstreeks half zes die avond kwamen er nieuwe orders binnen van het War Office. De 20e Gardebrigade moest onmiddellijk worden geëvacueerd.[13]

Inmiddels had de vijand zich gesloten, de hele haven lag onder vuur en binnenkomst was uiterst gevaarlijk. De Whitshead en Vimiera gingen als eerste naar binnen en gingen de strijd aan met vijandelijke batterijen in een fel geweervuurduel toen ze aanmeerden. De inscheping van de Irish en Welsh Guards en Royal Marines begon, met ongeveer 1.000 vertrekkende in elke torpedojager. Daarna namen de Wild Swan, Venomous en Venetia hun plaatsen in, opnieuw onder een moordend vuur. De Venetia was beschadigd en moest zich terugtrekken uit de haven en alle drie de schepen voerden een zeer ongewone marine-actie uit, waarbij ze over open vizieren vuurden op vijandelijke tanks, kanonnen en machinegeweren op slechts een paar honderd meter afstand terwijl ze de troepen aan boord namen. Ze droegen elk ongeveer 900 man weg en later arriveerde de Windsor en stegen er nog eens 600 op, waaronder gewonden en het sloopteam. Het laatste schip dat de getroffen haven bereikte, was de Vimiera. Ze maakte haar tweede reis en voer de haven om ongeveer 1.40 uur in de ochtend van de 24e in een angstaanjagende stilte binnen. Ze bleef bij haar

meer dan een uur aan en nam 1.400 man aan boord. In deze gevaarlijk overbelaste toestand bereikte ze veilig Engeland.[14]

De Wessex was ook naar Boulogne gestuurd, en als ze was gearriveerd, zouden nog eens 300 Welsh Guards die waren overgebleven, zijn teruggebracht. Maar de Wessex lijkt omgeleid te zijn naar Calais (zie hieronder) en er gingen geen schepen meer naar Boulogne. Sommige van de achtergebleven Welsh Guards werden de volgende dag in de stad gevangengenomen en enkele later terwijl ze probeerden uit te breken. Onder leiding van majoor JC Windsor Lewis werden het overblijfsel van zijn compagnie en andere regimenten, waaronder een groep Franse infanterie, opgesteld aan de zeezijde van de mol en hielden het nog zesendertig uur stand met de vijand rondom de bassins aan weerszijden en zwaar onder vuur van tanks, artillerie en mortieren. Pas toen duidelijk werd dat er geen schepen meer in konden en toen voedsel en munitie op waren, capituleerden ze. Het Franse garnizoen van de Citadel capituleerde rond dezelfde tijd, na een mislukte uitval te hebben gedaan.[15] Op 25 mei kon de vijand melden dat Boulogne was ingenomen.

Een aantekening in het oorlogsdagboek van het Guderians Corps voor 24 mei luidt: 'Aangezien Boulogne vanaf zee door Engelse troepen zal worden bedreigd, vooral na zijn verovering, krijgt de 2e Pantserdivisie om 1400 uur het bevel om voorbereidingen te treffen voor de reparatie en het hergebruik van de vestingwerken van Boulogne, die voor dit doel krijgsgevangenen in dienst hadden'. 7 [16] Het gebruik van krijgsgevangenen voor dergelijke taken is verboden door internationale overeenkomsten waarbij Duits partij was.

Verdere vermeldingen in het XIX Corps War Diary laten zien dat Guderian niet tevreden was. Het essentiële leek hem 'de duw naar Duinkerken' te zijn, maar dit was 'van meet af aan gewurgd' op bevel van de Kleist Group. De oorzaken van de relatief trage opmars van de aanval in het noordwesten van Frankrijk schrijft hij in de eerste plaats toe aan het feit dat 'om voor het Korpscommando onbekende redenen de aanval op Boulogne pas om 12.40 uur door [Kleist] Group werd toegestaan op de 22e. Ongeveer vijf uur lang stonden de 1e en 2e Pantserdivisie inactief op de Canche.' Hij beklaagt zich erover dat hij voor de zware aanval op de twee sterk verdedigde zeehavens van Boulogne en Calais in eerste instantie alleen gebruik kon maken van de 1e en 2e Pantserdivisie, aangezien de 10e Pantserdivisie zich toen in groepsreserve bevond en hij zijn 'Conclusie' over de 23 mei: 'Corps' is van mening dat het opportuun en mogelijk zou zijn geweest om zijn drie taken (Aa-kanaal, Calais, Boulogne) snel en resoluut uit te voeren, als op de 22e zijn totale strijdkrachten, dwz alle drie de divisies, was vanuit het gebied van de Somme in één verenigde verrassingsslag naar het noorden getrokken.' 8 [17] (Het zal blijken dat hij later, toen hij naar de grond had kunnen kijken,

dat het gebruik van tanks om Duinkerken aan te vallen nodeloze opofferingen met zich mee zou brengen' (zie pagina 208.)

Het zou inderdaad lastig zijn geweest voor de 20e Gardebrigade als de 2e Pantserdivisie vijf uur eerder Boulogne had bereikt, maar naar Rundstedt, met het bevel over een groep legers met een lange onbedekte flank, met Amiens noch Abbeville nog stevig vastgehouden, en met Arras nog onoverwonnen, zag de positie er op 22 mei niet zo eenvoudig uit. Een vertraging van vijf uur tot men zou zien of de tegenaanval van Arras moest worden hervat, was nauwelijks onredelijk.

Er is nog een ander aspect van de Britse actie in Boulogne dat moet worden opgemerkt - het aspect dat door de Fransen wordt gezien - want het laat zien hoe gemakkelijk misverstanden kunnen ontstaan ​​tussen bondgenoten in zo'n verwarde situatie. De 20th Guard Brigade trad op in opdracht van de Britse regering. Ze kregen op korte termijn het bevel om Boulogne te verdedigen, en toen na het afweren van de eerste aanvallen duidelijk werd dat twee bataljons de stad niet konden behouden, kregen ze het bevel om op nog kortere termijn weer naar huis te gaan. beide bevelen leken in Britse ogen redelijk.

Maar toen brigadegeneraal Fox-Pitt het bevel kreeg om opnieuw aan boord te gaan, was hij niet in staat om met generaal Lanquetot te communiceren voordat hij vertrok, want het hoofdkwartier van de generaal was ver weg in de Citadel en de vijand bevond zich al tussen de stad en de benedenstad waar de wachtbataljons waren. vechten. Men zal zich herinneren dat generaal Lanquetot ook het bevel had gegeven om Boulogne met zijn 21e Divisie vast te houden, dat hij, daar hij zijn troepen voor was, vernam dat deze waren onderschept en zich niet bij hem wilden voegen en dat hij daarom de verdediging had georganiseerd die hij kon, rekening houdend met de opstelling van de Britse bataljons, die slechts een deel, hoewel verreweg het meest substantiële deel, van de verdediging van de stad vormden. Toen hij daarom op de ochtend van 24 mei vernam dat de hele Britse troepenmacht in de loop van de nacht naar huis was gegaan naar Engeland, zonder hem te waarschuwen dat ze dat deden, is het gemakkelijk te beseffen dat in zijn ogen Britse actie leek te zijn minder redelijk. En aangezien Franse troepen in de Citadel en alleen het contingent van majoor Windsor Lewis in de haven het nog vierentwintig uur volhielden, is het oostelijk om te begrijpen waarom het Britse aandeel in de actie bij Boulogne ondergeschikt lijkt aan Franse ogen. De waarheid is dat de Duitse pantserdivisie in Boulogne werd vastgehouden door de gezamenlijke actie van Britse en Franse troepen.

CALAIS

De troepen die Calais vasthielden, vochten tegen een overweldigende overmacht met een opgewekte moed en onvoorwaardelijke plichtsbetrachting die passen bij de beste tradities van het Britse leger. Helaas tonen de omstandigheden waaronder ze moesten vechten enkele van de

tekortkomingen die te vaak zijn geëvenaard bij het uitvoeren van onze militaire excursies.

Infanterie werd uitgezonden met een tekort aan wapens en uitrusting. Van de enkele batterij antitankartillerie bereikten slechts acht kanonnen Frankrijk, de rest bleef in Dover achter omdat er geen ruimte voor hen was in het schip dat voor hun transport was bestemd. En sommige schepen werden naar huis gestuurd voordat ze klaar waren met het lossen van personeel, wapens en voorraden die ze zojuist hadden overgezet. Maar de handicaps waren niet beperkt tot dergelijke zaken. Binnen een periode van achtenveertig uur werden tegenstrijdige bevelen aan de strijdmacht gegeven door het Generaal Hoofdkwartier in Frankrijk, de Adjudant-Generaal van Lord Gort, vervolgens in Dover, en het Oorlogsbureau in Londen. Het is niet verwonderlijk dat de Franse commandant in Calais (die in opdracht van generaal Fagalde onder het Britse bevel kwam) de Britse bedoelingen 'nevelig' vond. 9 De troepen die in Calais waren ingezet, hadden niet dapperder kunnen vechten dan ze deden, als ze al hun wapens en uitrusting hadden gehad en ze hadden Calais niet voor onbepaalde tijd kunnen vasthouden als dat hun enige taak was geweest, want de strijdkrachten tegen hen waren overweldigend sterker. Maar ze zouden niet onder zo'n grote handicap hebben gevochten als ze volledig waren uitgerust en als hun commandant vrij was geweest zich te concentreren op de voldoende zware taak om de stad te verdedigen.

Calais ligt in een vlak land geflankeerd door lage zandduinen. Veel van de vestingwerken van Vauban omsluiten het nog steeds, alleen in het zuidwesten onderbroken door spoorwegconstructies en industriële gebouwen. De Citadel bewaakt nog steeds de binnenste, met water omzoomde 'oude stad' en acht van de elf bastions staan ​​nog steeds in de hoeken van de buitenste wallen. Aan de oostkant houdt de gracht nog steeds water vast en op andere plaatsen is de sloot traceerbaar, hoewel hij droog is. Oom Toby en korporaal Trim zouden hen zelfs nu nog veel interesseren, hoewel de 'ravelijnen, bastions, gordijnen en hoornwerk' met andere verfijningen van de versterkte stad die ze onvermoeibaar probeerden te reproduceren in de tuin van oom Toby, vervaagd en begraven zijn door verwaarlozing. 10 Het is niettemin een relatief sterke defensieve positie, met voldoende kracht om de omtrek van acht mijl vast te houden. De kriskras sloten in de lage grond in het oosten en zuiden beperken aanvallende voertuigen nauw tot de bebouwde kom die alleen in het westen en zuidwesten naar de stad leidt. grond die zich diagonaal over Noord-Frankrijk uitstrekt, reikt tot aan de zee tussen Calais en Boulogne. Op die flank wordt Calais over het hoofd gezien vanaf nabijgelegen heuvels en is het een gemakkelijk doelwit voor artillerie die zich op de hoger gelegen grond bevindt, zoals de kaart op pagina 170 laat zien.

Op 19 mei was kolonel R. T. Holland aangesteld om het bevel te voeren over de Britse troepen in Calais, toen bestaande uit een enkel peloton infanterie en enkele luchtafweergeschut.[18] Basisgegevens van de Argyll en Sutherland Highlanders die het infanteriepeloton vormden, werden gestuurd om een ​​blok op de weg naar Duinkerken te bewaken. Twee batterijen van het 1st Searchlight Regiment werden opgesteld in Forten Risban en Vert en in een reeks afgelegen posten buiten de stad een batterij van het 2e Luchtafweerregiment had vier kanonnen in de buurt van Sangatte in het westen en drie in de buurt van Fort Vert en een deel van een batterij van het 58e Lichte Luchtafweerregiment plaatsten hun twee kanonnen om de sluisdeuren in de haven te dekken.Franse troepen in Calais, bestaande uit marinepersoneel dat enkele kustverdedigingskanonnen bemand, en verschillende 'kleine fragmenten van door de Duitse opmars teruggedreven eenheden, waaronder infanterie en ongeveer een compagnie machinegeweren, werden verspreid in oude forten buiten de stad, in de citadel, en in twee van de bastions op het noordwesten. Een groot en dagelijks groeiend aantal achterblijvers en vluchtelingen stroomde de stad binnen, wat de aanleg en controle van wegversperringen en de verplaatsing van troepen bij hun aankomst enorm belemmerde.

Op 22 mei, toen de Duitse 2e Pantserdivisie Boulogne al naderde en de 1e Pantserdivisie vanuit de Somme naar het noorden trok, [19] begon de eerste van de Britse troepen die nu naar Calais waren gestuurd te landen.

De 1st Queen Victoria's Rifles, een eerstelijns Territoriaal bataljon, arriveerde als eerste. Ze waren een motorbataljon, maar kwamen zonder hun machines, zonder transportmiddelen, met 3-inch mortieren, en met alleen rookbommen voor hun 2-in-mortieren waren velen alleen bewapend met pistolen. Bij het van boord gaan kregen ze het bevel om onmiddellijk de hoofdwegen naar Calais te blokkeren, de kabelingang bij Sangatte te bewaken en op de stranden aan weerszijden van de haveningang te patrouilleren om vijandelijke landingen daar te voorkomen. Omdat ze geen transport hadden, moesten ze voorraden en munitie manipuleren.[20] Hard achterop kwam het 3rd Royal Tank Regiment en twee uur later arriveerden hun voertuigen. Het lossen begon meteen, maar verliep langzaam en onder grote moeilijkheden. Alleen de boortorens van de schepen waren werkbaar omdat de elektriciteit van de havenkranen was afgesneden. Bovendien moest 7.000 liter benzine in blikken, gestapeld op het dek, worden geland voordat de tanks en voertuigen in de ruimen beneden konden worden gelost en getankt. De stuwadoors hadden vele uren zonder rust gewerkt om de rantsoenen voor de British Expeditionary Force te lossen en ze naderden het punt van uitputting. Hoewel het werk bijna de hele nacht doorging, was het lossen pas de volgende dag ruimschoots voltooid.

Om vijf uur 's middags beval de 22e generaal Sir Douglas Brownrig, die Calais passeerde op weg van Wimereux naar Dover, het 3e Royal Tank Regiment om zuidwestwaarts te gaan, zodra de landing was voltooid, om zich aan te sluiten bij de 20th Guards Brigade in de verdediging van Boulogne (pagina 154). De tanks kregen daarom de opdracht zich te verzamelen in het gebied van Coquelles aan de weg die van Calais naar Boulogne loopt. Ze bestonden uit eenentwintig lichte tanks en zevenentwintig kruisers.

Zes uur later bracht een verbindingsofficier andere orders van het General Headquarters. Het tankregiment zou zo snel mogelijk naar het zuidoosten trekken naar St Omer en Hazebrouck, waar contact zou worden gelegd met het Generaal Hoofdkwartier. Omdat het regiment enige tijd niet gereed kon zijn om te vertrekken, werd een patrouille van lichte tanks gestuurd om de weg naar Sm Omer te verkennen. Het vond de stad onbezet maar onder vijandelijk granaatvuur en verlicht door de vlammen van brandende huizen voegde het zich weer bij het regiment in de buurt van Coquelles, zonder vijandelijke troepen te hebben ontmoet, rond acht uur op de ochtend van de 23e.[22] Het was heel gelukkig geweest, want de leidende eenheden van de Duitse 6th Armored Division (van Reinhardts XXXXI Corps) hadden die nacht rond Guines gelegen, slechts een paar mijl ten westen van de St Omer-weg. De divisie rukte op naar het noorden, maar had de opdracht gekregen om naar het oosten te draaien naar St Omer terwijl de 1st Armored Division opkwam om Calais in te nemen.[23]

Zoals reeds vermeld, was het 3rd Royal Tank Regiment losgemaakt van de Britse 1st Armored Division die op het punt stond naar Cherbourg te worden gestuurd. Tegelijkertijd kreeg de 30e brigade het bevel naar Calais te gaan.[24] Het verliet Southampton op de 22e, arriveerde op de 23e vroeg in Dover en voer in de ochtend weer naar Calais. Bij Southampton werd Brigadier CN Nicholson, commandant van de brigade, door het Ministerie van Oorlog geïnformeerd dat enkele Duitse tanks met artillerie op weg waren in de richting van Boulogne, maar de algemene situatie was onduidelijk. offensief worden ingezet tegen de Duitse colonnes. Bij Dover zag brigadegeneraal Nicholson Lord Gort's adjudant-generaal net terug uit Calais. Sir Douglas Brownrigg wist niet dat de orders die hij daar aan het 3rd Royal Tank Regiment had gegeven voordat hij Frankrijk verliet, sindsdien waren vervangen door verschillende orders van het General Headquarters, en hij instrueerde Brigadier Nicholson dat de 30th Brigade moest doorgaan met de 3rd Royal Tankregiment om Boulogne zo snel mogelijk te ontlasten.[25] Met dit bevel voer brigadegeneraal Nicholson naar Frankrijk.

Ondertussen stuurde het 3e Royal Tank Regiment in Calais, na het rapport van hun patrouille op St Omger te hebben ontvangen, een escorte van lichte tanks om de verbindingsofficier te beschermen die terugkeerde naar het General Headquarters. Maar tegen die tijd was de Duitse 6e Pantserdivisie weer op de

verplaatsen naar het oosten richting St Omer[26] de weg van Calais naar St Omer was niet langer duidelijk. Onze lichte tanks kwamen snel in aanraking met geavanceerde elementen van de vijandelijke pantserdivisie en gingen allemaal verloren in het daaropvolgende gevecht. Alleen de snellere auto van de verbindingsofficier keerde terug naar Calais met de inzittende gewond.[27] De rest van het Tankregiment was de opmars begonnen te volgen vanaf hun verzamelplaats bij Coquells. Maar de Duitse 1st Pantserdivisie was ook in beweging en had tanks en antitankkanonnen opgesteld op de hoge grond die Guines bedekte toen ze noordoostwaarts richting Gravelines draaiden.[28] De Britse tanks kwamen deze al snel tegen op weg naar de St Omer-weg en hoewel ze van de lichte tanks af reden die het eerst waren tegengekomen, waren de zwaardere tanks en antitankkanonnen te sterk om onder de knie te krijgen. Na het uitschakelen van enkele vijandelijke tanks, maar het verlies van twaalf van hun tanks, werd het duidelijk dat ze niet door de Duitse divisie naar St Omer konden breken. Dienovereenkomstig vielen ze terug op Calais.

Ondertussen ontmoetten andere eenheden van de Duitse 1st Armored Division op weg naar Gravelines bij Les Attaques een detachement van het 1st Searchlight Regiment, dat na het opzetten van een stevige verdediging werd omsingeld en overweldigd.[29] De tanks en infanterie van de vijand vielen vervolgens een post bij Le Colombier aan, maar met behulp van vuur van andere posten en van kanonnen van het 58th Light Anti-Aircraft Regiment op de stijgende grond bij Boulogne werden deze verdreven.[30]

Dus toen het konvooi van de 30e brigade in de middag van mei in Calais aanmeerde, ontdekte de 23e brigadegeneraal Nicholson dat het 3e Royal Tank Regiment al aanzienlijke verliezen had geleden, dat de vijand de stad naderde en dat het niet mogelijk was om te verhuizen. zuidoost naar St Omer of zuidwest naar Boulogne. Het was hem inderdaad duidelijk dat de enige dringende taak was om de verdediging van Calais zelf te organiseren. Dienovereenkomstig beval hij de infanteriebataljons van de 30th Brigade, de 1st Rifle Brigade (in het oosten) en het 2nd King's Royal Rifle Corps (in het westen) om de buitenste wallen achter de geavanceerde posten van de Queen's Victoria Rifles en de afgelegen luchtafweereenheden.[31]

Maar hij had zijn besluit nauwelijks genomen of kort na vier uur 's middags kreeg hij nog een ander bevel, dit keer van het Ministerie van Oorlog. Hij kreeg nu de opdracht om 350.000 rantsoenen voor de British Expeditionary Force in noordoostelijke richting naar Duinkerken te brengen en hem werd verteld dat deze plicht 'boven alle andere overwegingen prevaleerde'.[32] Dus riep hij een deel van de infanterie terug van de perimeterverdediging en stuurde ze om het eerste stuk van de weg naar Duinkerken te piket terwijl het konvooi werd gevormd. Inmiddels was weer een andere Duitse pantserdivisie, de 10e, uit het zuiden gekomen en beschoten Calais vanaf de hoge grond die erop uitkijkt.

Een uur voor middernacht zond het 3e Royal Tank Regiment een

eskader tanks om de weg naar Duinkerken te verkennen die het konvooi moet nemen. Al snel kwamen ze troepen tegen waarmee de Duitse 1st Armored Division de weg van Calais blokkeerde om zijn eigen achterhoede te beschermen toen het oprukte naar Gravelines.[33] Drie van onze tanks braken door en voegden zich bij de Britse troepen bij Gravelines, de rest ging verloren. Maar dit was in Calais niet bekend en in de ochtend toen er niets meer van het squadron werd vernomen, trok een ander squadron met een compagnie van de 1st Rifle Brigade naar voren om contact op te nemen met de voorhoede en de weg vrij te maken voor het konvooi. Infanterie en tanks vochten hard om de vijandelijke achterhoede die ze aan weerszijden van de weg aantroffen te verdrijven, maar deze had veldartillerie en antitankkanonnen ingezet, en toen de verliezen opliepen en er geen vooruitgang werd geboekt, werd de aanval afgeblazen door brigadegeneraal Nicholson en de troepen werden terug naar Calais besteld. Het 3rd Royal Tank Regiment was inmiddels teruggebracht tot negen kruisers en twaalf lichte tanks.[34] Tussen onze resterende eenentwintig tanks en Gravelines bevond zich een Duitse pantserdivisie en het was duidelijk onmogelijk om het konvooi erdoor te krijgen.

Calais lag toen onder zwaar granaatvuur. Het artillerie- en mortierbombardement was begonnen bij zonsopgang op de 24e ter voorbereiding op een aanval van de 10e Pantserdivisie die door tanks en infanterie werd gelanceerd tegen de westelijke en zuidwestelijke sectoren. In het westen werd Sangatte verlaten en overal werden de afgelegen zoeklicht-, luchtafweer- en infanteriedetachementen teruggetrokken om zich bij de infanterie te voegen die de wallen vasthield. De eerste zware aanvallen die ochtend werden allemaal gestopt, behalve op een punt in het zuiden waar de vijand enige vooruitgang boekte en de verdediging doorboord was. Maar daar dreef een prompte tegenaanval van het King's Royal Rifle Corps, ondersteund door tanks van het Royal Tank Regiment, de vijand terug en herstelde de oorspronkelijke positie.[35]

De granaten bereikten nu het havengebied, waar een hospitaaltrein vol gewonden op een schip wachtte en in een prijzenswaardig verlangen om daar weg te komen beval de controlestaf hen aan boord te brengen van schepen die nog niet klaar waren met het lossen van voertuigen, wapens en uitrusting van de infanteriebataljons en bevoorradingspersoneel van het tankregiment dat de dag ervoor in Calais was geland. De stuwadoors en andere niet-vechtende troepen werden tegelijkertijd ingescheept en keerden terug naar Engeland. :Het kan zijn dat verder lossen niet nodig werd geacht, want die ochtend vroeg werd Brigadier Nicholson door het Ministerie van Oorlog geïnformeerd dat tot evacuatie 'in principe' was besloten en dat, terwijl het vechtende personeel moest blijven om de laatste evacuatie te dekken, niet-vechtend personeel moet onmiddellijk aan boord gaan.[36] Maar het was jammer dat de strijdende troepen zo verstoken waren van wapens en uitrusting die ze hard nodig hadden.

In de middag lanceerde de vijand verdere zware aanvallen aan alle drie zijden met infanterie en tanks. In het westen was Fort Nieulay

overgegeven door de Franse commandant van het garnizoen (waaronder een klein detachement van de Queen Victoria Rifles) na zeer zware beschietingen, en Franse mariniers in Fort Lapin en bemannende kustverdedigingskanonnen schakelden hun kanonnen uit en ontsnapten. In het zuiden werd de Britse verdediging doorboord en de vijand kreeg voet aan de grond in de stad waaruit hij niet kon worden verdreven. De verdedigers van de wallen hadden de hele dag last gehad van sluipschutters van de vijfde kolom vanuit gebouwen in hun achterste, ze waren nu omsingeld door vuur vanuit de huizen die door de vijand werden vastgehouden.

De munitie op de wallen begon op te raken. Op twee na waren alle antitankkanonnen van de 229e batterij buiten werking gesteld. Het Duitse oorlogsdagboek van de 10e Pantserdivisie om vier uur die middag luidt: 'Het verzet van de vijand vanuit nauwelijks waarneembare posities was echter zo sterk dat het slechts mogelijk was om een ​​heel klein plaatselijk succes te behalen', en drie uur later werd het hoofdkwartier van het korps vastgehouden dat een een derde van de Duitse uitrusting, voertuigen en personeel en 'ruime helft van de tanks' waren slachtoffers, de troepen waren 'moe. 12 [37]

Toch realiseerde brigadier Nicholson zich dat hij de buitenste perimeter niet veel langer kon vasthouden, want hij had geen reserve waarmee hij elke penetratie kon tegengaan. Een volgend bericht van het Ministerie van Oorlog bevestigde de beslissing om te evacueren, maar de definitieve evacuatie van de vechtende troepen zou pas de volgende ochtend zeven uur plaatsvinden.[38] Op deze informatie verkortte brigadegeneraal Nicholson zijn front door de infanterie terug te trekken naar de linie van het Marckkanaal en de Boulevard Léon Gambetta. Er werd daar verder gevochten en in het donker werden de verdedigers teruggetrokken naar de oude stad en de vierhoek in het oosten, die wordt omsloten door de buitenste wallen en de kanalen van Marck en Calais. Het belangrijkste gevaarpunt in deze nieuwe verdedigingslinie waren natuurlijk de bruggen. Het was bekend dat de Fransen deze zouden voorbereiden voor sloop, maar dit was niet gebeurd en de Britse troepenmacht had geen explosieven of uitrusting voor de taak.

Terwijl de troepen zich die middag door de stad terugtrokken, ontving brigadegeneraal Nicholson een bericht van de C.I.G.S. in Londen bij het vormen van hem dat de Franse commandant in het noorden 'evacuatie verbiedt'.[39] Dit werd uitgebreid met een bericht dat net voor middernacht werd verzonden: 'Ondanks het evacuatiebeleid dat u vanmorgen heeft gekregen, betekent het feit dat Britse troepen in uw gebied nu onder Fagalde, die geen, herhaal nee, evacuatie hebben bevolen, dat u moet voldoen van geallieerde solidariteit …'[40] Brigadier Nicholson's rol nu, zo werd hem verteld, was om vast te houden, en aangezien de haven 'nu van geen belang was voor de BEF' hij moest de beste positie kiezen om tot het einde te vechten. Er werd munitie gestuurd, maar geen versterkingen. Maar de

48th Division 'vanmorgen begonnen om u te hulp te komen'. Helaas was deze laatste informatie onjuist. De 48th Division was nodig voor de verdediging van Cassel en Hazebrouck en kreeg nooit het bevel om naar Calais te marcheren.

Het enige opgenomen commentaar van brigadegeneraal Nicholson op dit bevel om het uit te vechten 'ter wille van de geallieerde solidariteit' werd opgetekend door admiraal Sir James Somerville die die nacht het Kanaal overstak om met hem te overleggen: 'Gezien meer geweren die dringend nodig waren, had hij er vertrouwen in hij kon het een tijdje volhouden.'[41] Hij was het met de admiraal eens dat schepen in de haven nu geen enkel nut meer zouden hebben door te blijven.

Er zijn nog twee andere laconieke vermeldingen in de archieven van degenen die bij Calais hebben gevochten, die de geest van de verdediging illustreren.

Nadat ze hadden opgemerkt dat in de vroege avond van 24 mei een vijandelijk vliegtuig pamfletten had gedropt waarin stond dat Boulogne was gevallen en het garnizoen van Calais had opgeroepen zich over te geven, moesten ze de wapens neerleggen en naar Coquelles marcheren, anders zou het bombardement, dat een uur zou ophouden, zou worden vernieuwd en geïntensiveerd', voegt de schrijver er alleen aan toe: 'Het bedrijf heeft van de rust gebruik gemaakt om zijn positie te verbeteren om een ​​betere algehele bescherming te bieden.

In de ochtend van 25 mei werd de burgemeester van Calais (die werd gevangengenomen toen onze troepen zich terugtrokken naar de oude stad) onder vijandelijk escorte gebracht naar de plaats waar het 2e King's Royal Rifle Corps het front hield, met een voorstel aan brigadegeneraal Nicholson om zich over te geven. 'de burgemeester werd onder bewaking vastgehouden en zijn escorte keerde terug naar de vijand' is de enige opmerking.[43]

Bij het aanbreken van de dag op de 25e hervatte de vijand zijn bombardement en concentreerde zich nu op het hart van de oude stad. Ingestorte gebouwen blokkeerden de straten, vuur aangewakkerd door een harde wind woedde ongecontroleerd aan elke kant de rook van explosies en brandende huizen vertroebelde het toneel van vernietiging en verduisterde de bewegingen van troepen. Naarmate de dag vorderde, werd de taak van het garnizoen steeds moeilijker door het stof en de verstikkende rook. De troepen hadden drie dagen gevochten en waren veel verminderd door slachtoffers, de laatst overgebleven kanonnen van de 229e Anti-Tank Batterij werden uitgeschakeld en slechts drie tanks van het 3e Royal Tank Regiment bleven in actie.[4]] Voedsel en munitie was moeilijk te distribueren en sommige kwamen tekort, en water was schaars omdat de leidingen waren gesprongen en het weinige dat uit half verwoeste bronnen kon worden gehaald. Het Duitse artillerie- en mortiervuur ​​nam in de loop van de dag in hevigheid toe en de verdediging had geen artillerie om te antwoorden, hoewel de Royal Navy haar best deed om te helpen door vijandelijke geschutsposities te beschieten.

Aan de oostkant, waar de 1st Rifle Brigade en detachementen van de Queen Victoria's Rifles de buitenste wallen en de Marck en Calais in handen hadden, vocht de vijand hard om door te breken. De verdediging had een poging ondernomen om een ​​sortie te organiseren om...

  1. Het antwoord is nee, want het is de plicht van het Britse leger om te vechten, net als die van de Duitsers.
  2. De Franse kapitein en de Belgische soldaat die niet geblinddoekt zijn, kunnen niet worden teruggestuurd. De geallieerde commandant geeft zijn woord dat ze onder bewaking zullen worden gesteld en niet zullen mogen vechten tegen de Duitsers.[46]

Kort voor middernacht zond het Ministerie van Oorlog een verdere vermaning die luidde:

Elk uur dat je blijft bestaan ​​is een grote steun voor de B.E.F. De regering heeft daarom besloten dat je moet blijven vechten. Heb de grootste bewondering voor je prachtige stand.[49]

Dit werd onderschept, met grote belangstelling gelezen en vastgelegd in het oorlogsdagboek van het Duitse XIX-korps.[50]

In de vroege ochtend van 26 mei werd het Duitse bombardement met meer geweld hervat, omdat er vanuit Boulogne extra artillerie was opgetrokken.[51] In de woorden van het Korps Oorlogsdagboek: '0900 uur. De gecombineerde bombardementen en artilleriebombardementen op de Citadel van Calais en op de buitenwijk Les Baraques worden uitgevoerd tussen 0900 en 1000 uur. Geen zichtbaar resultaat wordt bereikt, de gevechten gaan door en de Engelsen verdedigen zich hardnekkig.' 14 [52] Les Baraques ligt tussen de Citadel en Fort Lapin.

Er waren ook veel zware duikbombardementen en hoewel één vliegtuig werd neergeschoten en de tanks en infanterie die op elke luchtaanval volgden herhaaldelijk werden verdreven, werden de verdedigers geleidelijk teruggedreven naar de noordelijke helft van de oude stad. De Citadel werd, na hernieuwde aanvallen, omsingeld en geïsoleerd van de stad en in de stad zelf en in de bastions vochten de meeste verdedigers tegen de middag in partijen die door het verloop van de slag en op gelijke wijze van elkaar gescheiden waren. door stapels gebroken metselwerk. In de late namiddag brak de vijand in en veroverde de Citadel met Brigadier Nicholson en zijn hoofdkwartier [53] en tegen de avond werd de ene groep na de andere van degenen die in de stad vochten omsingeld en overweldigd. Geleidelijk hielden de gevechten op en het lawaai van de strijd stierf weg toen duisternis het toneel van verwoesting en dood omhulde.

De lezer die het lot van de British Expeditionary Force al heeft gevolgd, kan misschien twijfelen aan de waarde op dit moment van de bijdrage aan de 'geallieerde solidariteit', maar zal geen twijfel hebben over de service die de kleine garnizoenen van Boulogne en Calais aan de Britten hebben bewezen Expeditionary Force en het Franse Eerste Leger. Ze vielen twee van Guderians drie pantserdivisies aan en hielden ze vast tijdens de meest kritieke dagen.Tegen de tijd dat de Duitsers Calais en Boulogne hadden ingenomen en 'zichzelf hadden uitgezocht', waren de divisies van het Britse III Corps naar het westen verplaatst om ze het hoofd te bieden, waarbij ze de achterkant van de British Expeditionary Force bedekten en de routes bewaakten voor de definitieve terugtrekking naar Duinkerken.

De 20th Guards Brigade in Boulogne had het geluk dat ze, nadat ze hun moed hadden bewezen, zich terugtrokken om op een andere dag te vechten. De 30e brigade en de rest van het garnizoen van Calais hadden minder geluk omdat ze, nadat ze hun moed hadden bewezen, zich terugtrokken om op een andere dag te vechten. De 30e Brigade en de rest van het garnizoen van Calais hadden in dat opzicht minder geluk, maar ze kregen de onderscheiding dat ze tot het einde toe hadden gevochten, met hoge kosten van leven en vrijheid, omdat dit van hen werd verlangd. Ze hielpen de British Expeditionary Force om Duinkerken te bereiken en door hun gedisciplineerde moed en onverschrokken uithoudingsvermogen verrijkten ze de geschiedenis van het Britse leger.

Officieren en manschappen, van wie velen gewond, die die zondagavond in de handen van de vijand vielen en met brigadegeneraal Nicholson meegingen in gevangenschap die jaren zou duren, stelden een aantal verslagen op van wat er in Calais gebeurde. Brigadier Nicholson was nog niet klaar met het schrijven van zijn eigen versie toen hij stierf in een Duits krijgsgevangenenkamp. Maar andere versies werden voltooid en geven een gedetailleerd en levendig beeld van de gevechten, totdat de samenhang uiteindelijk verdween toen slinkende groepen ongecoördineerde acties in het puin vochten. Elke student van deze verslagen moet worden getroffen door de opgewektheid waarmee hun verhaal wordt verteld, door de onvoorwaardelijke loyaliteit die ze geheel onbewust onthullen. Nergens is er enig teken van de bitterheid van de nederlaag, enige zweem van klacht, enige suggestie dat ze nauwelijks werden gebruikt. Er is alleen een duidelijk verslag van de strijd die ze voerden, en een nuchtere voldoening in wat ze deden. Een regimentsrecord, geschreven door een infanterist tijdens de jaren van zijn gevangenschap, eindigt met een zin die de geest van hen allemaal typeert: 'Het zou niet gemakkelijk zijn iemand te vinden die spijt heeft van de dagen van Calais.'[54]

Ze werden schilderachtig, zij het onnauwkeurig, beschreven in het Oorlogsdagboek van de Duitse 10e Divisie, voor het grootste deel behorend tot 'de Koningin Viktoria Brigade, een formatie die goed bekend is in de Engelse militaire en koloniale geschiedenis'. 15 [55]

Om de militaire actie bij Calais als een ononderbroken verhaal te kunnen lezen, is de rol van de Koninklijke Marine in de operaties tot het einde gelaten. Het begon met het overladen van de troepen en het overdragen van de gebruikelijke sloopploeg. Het ging met tussenpozen door met het landen van rantsoenen en munitie, het inschepen van gewonden en het bombarderen van kustdoelen. Het stopte pas toen de Duitser beval dat er geen verdere evacuatie zou plaatsvinden. De schepen die werden ingezet waren onder meer de torpedobootjagers Grafton, Greyhound, Wessex, Wolfhound en Verity en het Poolse schip Burza. Hiervan werd de Wessex tot zinken gebracht door vijandelijke bommenwerpers en de Burza werd beschadigd. En toen de evacuatie van de vechtende troepen was voltooid, stuurde Sir Bertram Ramsay, de vice-admiraal, Dover, een aantal kleine vaartuigen over in de hoop dat meer van de mannen die niet nodig waren voor het garnizoen nog zouden kunnen worden ontkomen. De lancering Samois maakte vier reizen naar de belegerde haven en bracht telkens slachtoffers weg, en het echo-klinkende jacht Conidaw meerde vroeg op de 26e aan, landde op een dalend tij en bleef daar onder vuur tot het tij in de middag weer opkwam, en zeilde vervolgens met 165 mannen, waaronder een overblijfsel van de Royal Marine-havenwacht wiens officieren allemaal waren gedood of gevangengenomen.[56] Anderen brachten op dezelfde manier veel van de slachtoffers weg. Pas nadat de gevechten waren gestaakt en Calais in vijandelijke handen was, kwam er ook een einde aan de inspanningen van de marine.

De Royal Air Force deed veel moeite om onze troepen in het kustgebied tijdens deze dagen te dekken. Hun tussenkomst in de aanval van de Luftwaffe op Boulogne op de 23e is al genoemd (pagina 156). Op de 24e werden twintig jachtpatrouilles op squadronsterkte gevlogen en waren er enkele harde gevechten met veel grotere Duitse formaties. Tien van onze vliegtuigen keerden niet terug, maar de vijand verloor in alle vierentwintig vliegtuigen en had twaalf ernstig beschadigd. Op de 25e waren er eenentwintig bommenwerpers overdag (waarbij twee Blenheims verloren gingen) en 151 jachtvluchten, waarbij opnieuw twee vliegtuigen verloren gingen. Maar de vijandelijke teruggave van dagelijkse verliezen toont vijfentwintig verloren en negen beschadigd. Ten slotte werd op de 26e een soortgelijk programma uitgevoerd. Geen bommenwerpers en slechts zes van de 200 in dienst genomen strijders gingen verloren. De German Air Situation Reports klagen over sterke oppositie van jagers in het kustgebied, de vijandelijke vliegtuigen 'die opereren vanuit bases in Zuid-Engeland'. Volgens hun teruggave van dagelijkse verliezen boven Frankrijk en België werden 160 van hun vliegtuigen vernietigd of beschadigd in de vijf dagen van 22 tot 26 mei. In dezelfde periode was ons overeenkomstige totaal 112.[54]

Bij dit verhaal hoort een voetnoot. Bij het eerste licht op 27 mei lieten twaalf Lysanders, naar aanleiding van een verzoek van het Ministerie van Oorlog ontvangen op de avond van 26 mei, watervoorraden vallen in Calais en om tien uur 's ochtends lieten zeventien Lysanders munitievoorraden vallen in de Citadel terwijl negen Fleet Air Arm Swordfish vijandelijke geschutsposten in de buurt van de stad bombardeerden. Drie Lysanders keerden niet terug en een van de Hectors die de Swordfish vergezelden stortte neer bij Dover.[58] Maar wat Whitehall niet wist, de Citadel was gevallen voordat het verzoek van het Ministerie van Oorlog aan het Air Ministry werd gedaan. Calais was in vijandelijke handen op de avond voordat de Lysanders aan hun kostbare missie begonnen.

Voetnoten

1 G n ral J. Armengaud: Le Drame de Dunkerque . Plon, Parijs, 1948 (hierna Armengaud genoemd), p. 105. Zie Bijlage II, p. 385.

2 Armengaud, blz. 104. Zie Bijlage II, p. 385.

3 Zie Bijlage II, p. 385.

4 Idem.

5 Zie Bijlage II, p. 385.

6 Idem.

7 Zie Bijlage II, p. 385.

8 Idem., p. 386.

9 Armengaud, p. 121. Zie Bijlage II, p. 386.

10 Laurence Sterne: Tristram Shandy.

11 Armengaud, p. 118. Zie Bijlage II, p. 386.

12 Zie Bijlage II, p. 386.

13 Zie Bijlage II, p. 386.

14 Zie Bijlage II, p. 386.

15 Zie Bijlage II, p. 387.


Angelokastro is een Byzantijns kasteel op het eiland Corfu. Het is gelegen op de top van de hoogste top van de kustlijn van het eiland aan de noordwestkust in de buurt van Palaiokastritsa en gebouwd op bijzonder steile en rotsachtige terreinen. Het staat 305 m op een steile klif boven de zee en overziet de stad Corfu en de bergen van het vasteland van Griekenland in het zuidoosten en een groot gebied van Corfu in het noordoosten en noordwesten.

Angelokastro is een van de belangrijkste versterkte complexen van Corfu. Het was een acropolis die de regio helemaal tot aan de zuidelijke Adriatische Zee overzag en een formidabel strategisch uitkijkpunt vormde voor de bewoner van het kasteel.

Angelokastro vormde een verdedigingsdriehoek met de kastelen van Gardiki en Kassiopi, die de verdedigingswerken van Corfu in het zuiden, noordwesten en noordoosten bedekten.

Het kasteel is nooit gevallen, ondanks frequente belegeringen en pogingen om het door de eeuwen heen te veroveren, en speelde een beslissende rol bij de verdediging van het eiland tegen invallen van piraten en tijdens drie belegeringen van Corfu door de Ottomanen, wat aanzienlijk bijdroeg aan hun nederlaag.

Tijdens invasies hielp het de lokale boerenbevolking te beschermen. De dorpelingen vochten ook tegen de indringers die een actieve rol speelden in de verdediging van het kasteel.

De exacte periode van de bouw van het kasteel is niet bekend, maar het is vaak toegeschreven aan de regering van Michael I Komnenos en zijn zoon Michael II Komnenos. Het eerste schriftelijke bewijs voor het fort dateert uit 1272, toen Giordano di San Felice het in bezit nam voor Charles van Anjou, die in 1267 Corfu had ingenomen op Manfred, koning van Sicilië.

Van 1387 tot het einde van de 16e eeuw was Angelokastro de officiële hoofdstad van Corfu en de zetel van de Provveditore Generale del Levante, gouverneur van de Ionische eilanden en commandant van de Venetiaanse vloot, die op Corfu gelegerd was.

De gouverneur van het kasteel (de kastelein) werd normaal gesproken benoemd door de gemeenteraad van Corfu en werd gekozen uit de edelen van het eiland.

Angelokastro wordt beschouwd als een van de meest imposante architectonische overblijfselen op de Ionische eilanden.


Geschiedenis van Tasjkent

Tasjkent is de hoofdstad van Oezbekistan en de grootste stad van Centraal-Azië. Tasjkent is, net als veel andere steden in Oezbekistan, een oude stad. Zijn leeftijd is meer dan 2000 jaar. In geschreven bronnen gaat de geschiedenis van Tasjkent terug tot de oudheid. Volgens de lokale uitspraak heette de plaats "Chach". De belangrijkste stad heette Chacha, d.w.z. Chachkent of Shashkent. Vervolgens veranderde de betekenis van het woord en veranderde het in zijn klank - Tasjkent.

Rond het einde van de II - begin van de I eeuw voor Christus noemden de Chinese kronieken de stad Uni. De wetenschappers geloven dat Uni zich op het grondgebied van het moderne Tasjkent bevond.

In de VI-VII eeuw na Christus was het grondgebied van Tasjkent het deel van de staat Chach en woonden hier Turkse gouverneurs. In 713 trokken de eerste Arabische troepen Shash binnen. De verovering mislukte en daarna hadden de Maliks decennialang over Shash geregeerd. Pas in het jaar 751, na een grote strijd tussen de Arabieren en de Chinezen, die ook probeerden Shash te grijpen, consolideerden de Arabieren hun overwinning. Uit die periode is één uniek monument in Tasjkent bewaard gebleven: het Khast Imam Ensemble.

De stad werd in de IX-X eeuw een handels- en ambachtscentrum. De citadel en de binnenstad – Shakhristan lagen op de heuvels. Nu is het het centrum van de oude "Chorchu" -bazaar. Buiten de muren van de citadel bevonden zich een paleis en een gevangenis. Het deel van de toren van de oude citadelmuur was tot voor kort te zien in de buurt van het Tashkent Circus. Sommige poorten van de citadel leidden naar de buitenwijken - Rabad, andere - richting Shakhristan. De laatste was omgeven door een aparte muur en had drie poorten.

In 1220 veroverden de Mongolen onder leiding van Genghis Khan Centraal-Azië. Tijdens de Mongoolse verovering vermengden de Mongolen en de nieuwe massa's Turkse nomaden zich met de lokale bevolking.

Tussen het einde van de XIV en het begin van de XV eeuw werd Tasjkent heel vaak genoemd in de beschrijving van de strijd, waardoor de staat Amir Temur zich eerst ontwikkelde en vervolgens uit elkaar viel. Sommige van de bewaard gebleven architecturale monumenten in Tasjkent worden geassocieerd met dit tijdperk, bijvoorbeeld het gebouwencomplex in de buurt van de Shaykhantaur Mazar. Onder hen is het Yunus Khan Mausoleum dat interessant is vanwege de gebeeldhouwde, stenen halve zuilen in het interieur.

Aan het begin van de zestiende eeuw werd Tasjkent het deel van de staat Sheibaniden. In de tweede helft van de zestiende eeuw begon Abdullah Khan van Bukhara het beleg van Tasjkent en veroverde het. In 1723 werd Tasjkent ondergeschikt aan de Kalmyks.

In de tweede helft van de achttiende eeuw begon de stad het gezag van Bukhara weer te erkennen. Gedurende deze periode werd Tasjkent in vier delen verdeeld. Een van de burgemeesters van de stad, Yunus, begon de strijd met andere burgemeesters en greep de macht. Onder het bewind van Yunus werd Tasjkent omgeven door een stadsmuur, omdat de stad voortdurend de strijd met de Kokand Khanate moest doorstaan. Niettemin werd Tasjkent in 1810 ingenomen, eerst door de Kokand Khanate en vervolgens in 1865 - door Russische troepen.

Aan het begin van de twintigste eeuw begon de stad te veranderen - de zogenaamde "Nieuwe Stad" werd gebouwd. Tasjkent was verdeeld in twee delen: de oude stad en de nieuwe. Volgens het project moest het echter tegen 1940 de twee delen van de stad verenigen. Als resultaat van de reconstructie werd een compact gebied met ontwikkelde infrastructuur verkregen. De stad werd aangelegd, indrukwekkende architecturale structuren, pleinen, parken, die tot op de dag van vandaag te zien zijn, werden gebouwd.

In de afgelopen jaren heeft Tasjkent vernieuwing en wederopbouw meegemaakt. Het huidige Tasjkent is een moderne industriële en economische metropool, maar met elementen uit de oude en rijke geschiedenis.


ARRAS GEDENKTEKEN

Het Arras-monument bevindt zich op de begraafplaats Faubourg-d'Amiens, aan de Boulevard du General de Gaulle in het westelijke deel van de stad Arras. De begraafplaats ligt in de buurt van de Citadel, ongeveer 2 km ten westen van het treinstation. De GPS-coördinaten voor de begraafplaats zijn 50.28670, 2.76057

Bezoekinformatie

Rolstoeltoegang tot het monument is mogelijk via een alternatieve ingang aan de achterzijde van de begraafplaats Faubourg-d'Amiens.

Geschiedenis informatie

De Fransen droegen Arras in het voorjaar van 1916 over aan de strijdkrachten van het Gemenebest en het systeem van tunnels waarop de stad is gebouwd, werd gebruikt en ontwikkeld als voorbereiding op het grote offensief dat gepland was voor april 1917.

In maart 1916 werd begonnen met het Commonwealth-gedeelte van de begraafplaats FAUBOURG D'AMIENS, achter de eerder aangelegde Franse militaire begraafplaats. Het bleef in gebruik door veldambulances en gevechtseenheden tot november 1918. De begraafplaats werd vergroot na de wapenstilstand toen graven werden aangevoerd vanaf de slagvelden en van twee kleinere begraafplaatsen in de buurt.

Op de begraafplaats zijn meer dan 2.650 graven van het Gemenebest uit de Eerste Wereldoorlog, waarvan 10 niet geïdentificeerd. De graven op de Franse militaire begraafplaats zijn na de oorlog verplaatst naar andere begraafplaatsen en het land dat ze hadden ingenomen werd gebruikt voor de bouw van het Arras Memorial en Arras Flying Services Memorial.

Het aangrenzende ARRAS MEMORIAL herdenkt bijna 35.000 militairen uit het Verenigd Koninkrijk, Zuid-Afrika en Nieuw-Zeeland die tussen het voorjaar van 1916 en 7 augustus 1918, de vooravond van de Opmars naar de Overwinning, in de sector van Arras zijn omgekomen en waarvan geen graf bekend is. De meest in het oog springende gebeurtenissen in deze periode waren het Arras-offensief van april-mei 1917 en de Duitse aanval in het voorjaar van 1918. Canadese en Australische militairen die bij deze operaties omkwamen, worden herdacht met gedenktekens bij Vimy en Villers-Bretonneux. Een apart monument herdenkt de slachtoffers in de Slag om Cambrai in 1917.

Het aangrenzende ARRAS FLYING SERVICES MEMORIAL herdenkt bijna 1.000 vliegeniers van de Royal Naval Air Service, het Royal Flying Corps en de Royal Air Force, hetzij door bevestiging van andere wapens van de strijdkrachten van het Gemenebest of door oorspronkelijke dienstneming, die zijn omgekomen op de hele Westelijk Front en die geen bekend graf hebben.

Tijdens de Tweede Wereldoorlog werd Arras bezet door het hoofdkwartier van de Britse strijdkrachten totdat de stad op 23 mei 1940 werd geëvacueerd. Arras bleef toen in Duitse handen tot het op 1 september 1944 werd heroverd door de Commonwealth en de Vrije Franse strijdkrachten. Het aantal oorlogsbegrafenissen uit 1939-1945 8 en bestaan ​​uit 3 soldaten en 4 piloten uit het Verenigd Koninkrijk en 1 geheel ongeïdentificeerd slachtoffer. Tussen de 2 speciale gedenktekens van de oorlog van 1914-1918 bevindt zich het speciale monument ter nagedachtenis aan een officier van de United States Army Air Force, die omkwam tijdens de oorlog van 1939-1945. Dit bijzondere monument is gegraveerd met de woorden "Beliefd to be begraven in this Cemetery". Daarnaast zijn er 30 oorlogsgraven van andere nationaliteiten, de meeste van hen Duits.

Zowel de begraafplaats als het gedenkteken zijn ontworpen door Sir Edwin Lutyens, met beeldhouwwerk van Sir William Reid Dick. Het monument werd onthuld door Lord Trenchard, maarschalk van de Royal Air Force op 31 juli 1932 (oorspronkelijk was het gepland voor 15 mei, maar vanwege het plotselinge overlijden van de Franse president Doumer, als teken van respect, werd de ceremonie uitgesteld tot juli).


De Citadelpoorten, Calais, 1940 - Geschiedenis

Terwijl Duitse troepen de kanaalhavens omsingelden, zochten Britse burgers die in België en Noord-Frankrijk woonden wanhopig naar manieren om te ontsnappen voordat het te laat was. De lang gevestigde Britse gemeenschap in Calais was oorspronkelijk gebaseerd op de traditionele kantindustrie die tweehonderd jaar geleden begon toen drie mannen uit Nottingham (Clark, Bonington en Webster) een Levers-weefgetouw ontmantelden en de onderdelen naar Calais smokkelden (Calais stond bekend als "Nottingham by de zee"). De kantindustrie was in 1940 voornamelijk in Franse handen, maar er waren verschillende andere Britse bedrijven in Calais. De bekendste waren Courtaulds viscoserayonfabriek die gesmolten rayon door spindoppen extrudeerde om multifilamentvezels te produceren en Brampton Brothers die aandrijfkettingen voor fietsen en kettingaangedreven machines maakte. Hun senior managers waren vaak Brits en sommige werknemers waren 'tommies' die met Franse meisjes waren getrouwd en na de Eerste Wereldoorlog in Frankrijk waren gebleven. Er waren 1.648 Britse onderdanen in Pas de Calais en 210 in Calais. Er was een Britse honorary Consul en een Anglicaanse kerk in Calais en de Britse gemeenschap kon hun boodschappen doen in de coöperatieve groothandel (la Coopérative Anglaise) beheerd door Harold Ratcliffe, een Brits onderdaan geboren in Calais die diende in de Grote War en trouwde met een Franse vrouw.

Alors que les forces allemandes encerclent les ports de la Manche, des citoyens britanniques r sidant en Belgique et dans le nord de la France ont d sesp r ment cherch des moyens d' chapper de la zone avant qu'il ne soit trop tard. La communaut anglaise de Calais tablie depuis longtemps tait principalement li e la fabricage de la dentelle commenc e apr s les guerres napol oniennes (Calais tait connu comme "Nottingham sur Mer"). La plupart des fabricants taient fran ais in 1940. Meer informatie over entreprises britanniques Calais employant des citoyens britanniques. L'usine Courtaulds fabriquait des fiber de rayonne extrud fondu travers des fili res pour produre des fiber filaments multiples et les Fr res Brampton produsaient des cha nes pour les cycles et les machines entra n es par cha nee. Leurs dirigeants taient souvent britanniques et sures de leurs employ s taient d'anciens "tommies" qui avaient pous des franc aises et taient rest s in Frankrijk apr s la Grande Guerre. I y avait 1.648 Britanniques dans le Pas de Calais dont 210 vivaient Calais m me. Il y avait un consul britannique honoraire, une glise Anglicane et glise m thodiste et la communaut britannique pouvait acheter leurs produits d' picerie la Coop rative Anglaise g r e door Harold Ratcliffe fils d'un anglais migr Calais Harold avait servi dans la Grande Guerre et avait pous une fran aise.

James George '8216Jack'8217 Hartshorn (1900-1974), de Britse Honorary Consul in Calais, deed zijn best om de Britse gemeenschap te helpen ontsnappen uit Calais. Hij was een agent voor de Norwich Union Assurance Company en de Steam Navigation Company, evenals een rijke kantfabrikant. Zijn vader was voor hem de Britse consul geweest. Elke vooraanstaande bezoeker die in de jaren dertig in Calais arriveerde, werd ongetwijfeld begroet door de heer Hartshorn. Toen hij in 1966 door La Voix du Nord werd geïnterviewd, herinnerde hij zich dat hij de Prins van Wales en Neville Chamberlain verschillende keren had ontmoet, Mahatma Gandhi en kanselier Dolfuss van Oostenrijk in Calais begroette en keizer Haile Selassie vergezelde op de veerboot naar Engeland toen hij Ethiopië ontvluchtte.

De man in plus vieren op de foto links (met dank aan Philip Emerson) genomen buiten de Anglicaanse Kerk van de Heilige Drie-eenheid in de Rue Moulin Br l , circa 1933, is waarschijnlijk Jack Hartshorn, de kapelaan van de kapelaan. De man die naast hem staat met de bolhoed is Ted Emerson, een familielid van Jack Hartshorn die in 1939 penningmeester werd van het Restauratiefonds. De oorlog maakte daar een einde aan. De kerk werd in 1862 gebouwd en in 1934 bijna gesloten vanwege afnemende opkomst en uiteindelijk gesloten toen de kapelaan en de Britse gemeenschap in mei 1940 uit Calais werden geëvacueerd. In zijn korte getypte geschiedenis van de kerk, gepubliceerd na de sloop in 1956, schreef Jack Hartshorn:

“Zondag 19 mei werd de laatste zondagsdienst gehouden in de Holy Trinity Church. Het grootste deel van de Britse kolonie, met dominee McCullagh, werd de volgende dag geëvacueerd.'8221

Herbert McCullagh was 64 toen hij in 1932 werd gewijd nadat hij voor de kerk had gestudeerd aan het Bishops College, Cheshunt. Hij was de zoon van een Wesleyaanse predikant en werd geboren in Eccleshall, Sheffield, in 1868 en trouwde in 1907 in Birkenhead met Annie Crowle, de dochter van een rijke leerlooier en slager uit Cornwall. Hij gaf zijn beroep als auteur op in de volkstelling van 1911 toen hij op 36 Phillimore Gardens in Kensington woonde, hetzelfde adres als zijn schoonmoeder, inmiddels weduwe, maar er zijn geen boeken onder zijn naam in de catalogus van de British Library. Hij werkte voor de Britse consulaire dienst in Normandië, sprak Frans en was jarenlang lekenlezer in de Anglicaanse Kerk. Hij volgde een opleiding voor de bediening toen hij met pensioen ging en werd gewijd in 1932, het jaar dat zijn dochter, Marjorie Santo McCullagh, trouwde met Lewis Gustav Faulconbridge.

Hij werd in 1934 door The Colonial and Continental Church Society benoemd tot kapelaan bij de Heilige Drie-eenheid en verbleef de eerste drie jaar als kapelaan in het grote huis van Jack Hartshorn aan de Rue de Vic. Hij was gewetensvol en hardwerkend, hoewel hij enigszins verstrooid was (zijn geadopteerde kleindochter herinnerde zich dat hij vaak rare sokken droeg en naar huis moest worden gestuurd om ze te verschonen). Hij registreerde het bijwonen van diensten en andere belangrijke punten in het boek van de kapelaan (London Metropolitan Archives Ref. CLC/367/MS21470). De congregatie omvatte bekende Britse families als Arnett, Austin, Boot, Disney, Emerson, Kent, Maxton, Marvin, Prior, Saywell, Stubbs, West, Wood en Young. De congregaties waren klein met slechts twee bij de ochtendcommunie, maar een paar "Europos" hielpen het aantal geregistreerde bezoekers van diensten te vergroten. De foto van dominee McCullagh aan de rechterkant werd genomen in Calais (Modern Photo, Rue Royale, Calais Nord) in juni 1939, de maand dat hij de conferentie van de aalmoezeniers van Noord- en Centraal-Europa in Londen bijwoonde en werd gepresenteerd aan de koning in Buckingham Palace.

2 juli 1939
"De dienst gehouden door Lay Reader, aalmoezenier afwezig in Engeland. Kapelaan aangeboden aan HM Koning George VI in Buckingham Palace, 28 juni. Middag van dezelfde dag aangeboden aan Rechts Revd Dr. Fisher, Bisschop Designate van Londen."

De circulaire van het Hof van 29 juni, gepubliceerd in The Times de volgende dag, kondigde aan dat "De koning de aalmoezeniers van Noord- en Centraal-Europa ontving die momenteel in Londen zijn voor hun jaarlijkse conferentie. De bisschop van Fulham was aanwezig en de heren van het huishouden in Waiting waren aanwezig." The Greater Britain Messenger, het driemaandelijkse tijdschrift van het Genootschap, berichtte dat hun met toestemming van de koning een speciaal voorrecht was verleend om hen te ontvangen. Elk werd afzonderlijk voorgesteld aan Zijne Majesteit, die door bisschop Batty werd geïnformeerd over het werk dat elke kapelaan aan het doen was. De belangstelling van de koning was kennelijk niet geforceerd. Hij had een vriendelijk woord van bemoediging voor ieder afzonderlijk.'The Times berichtte dat de aftredende bisschop van Fulham [Londen], de rechtse dominee Staunton Batty, die de leiding had over de CE-aalmoezeniers, een geschenk van bagage werd aangeboden door de 40 aalmoezeniers die de conferentie bijwoonden, maar alle hoop die hij had om zijn vroegere aanklagers te bezoeken, werd al snel de grond ingeslagen.

Twee maanden later werd het uitbreken van de oorlog door dominee Herbert McCullagh opgetekend in het boek van de aalmoezenier:

3 september 1939
"Dienst van voorbede voor de vrede van de wereld tijdens oorlogscrisis. Toespraak door de aalmoezenier (Rev H McCullagh) en speciale vorm van dienst. Oorlog dezelfde dag verklaard. "

Dominee McCullagh leefde mogelijk apart van zijn vrouw die stierf in Westcliff-on-Sea, een voorstad van Southend-on-Sea, Essex, op 23 april 1940. Een voetnoot in het boek van de aalmoezenier op 5 mei stelt dat de Kapelaan is afwezig "door familieverlies" en vervolgens op 12 mei "Terugkeer van de kapelaan". De laatste dienst in de Holy Trinity Church werd zeven dagen later gehouden op Trinity Sunday, 19 mei, en werd geleid door de heer Charles Hidden, lekenlezer. Dit verhaal zou tragisch eindigen voor de kapelaan. Dominee Herbert McCullagh stierf op 4 november toen hij werd aangereden door een auto tijdens de black-out in oorlogstijd in Harlow, Essex, minder dan zes maanden na zijn evacuatie uit Calais.

Terug naar de gebeurtenissen in Calais waar de havenstad vol zat met vluchtelingen uit België die probeerden te ontsnappen naar Engeland. Josef Massart was België en kon niet naar Engeland vertrekken met zijn Engelse vrouw Lillian May en hun kinderen, Loline en Raymond Massart. Ze dachten dat het gemakkelijker zou zijn vanuit Calais en ze kwamen op zaterdag 18 mei op de stoep van het grote huis van Jack Hartshorn, bekend als het "Chateau Tourneur", aan de Rue de Vic 95:

"We kwamen om 8 uur 's ochtends aan in Calais. We zetten onze bagage af bij een plaatselijk café in de Nieuwstraat. Plots verschenen onze vrienden Ruby en Eugene en omdat Ruby ook Engels was, besloten we samen naar de Consul te gaan. Daar kregen we hetzelfde antwoord: Ruby en Lilian waren 'Engels geboren' en konden vertrekken, maar Eug ne en ik zouden moeten wachten. De stad was overvol met vluchtelingen: kleine groepjes mensen stonden op de stoepen en drempels te eten of te eten. slapen. Het was onmogelijk om een ​​slaapplaats te vinden. We keerden terug naar de consul en legden ons probleem uit. De vriendelijke man luisterde geduldig naar ons en bood aan ons de nacht bij hem thuis te laten doorbrengen" (uit de dagboeken van Josef Massart, gefotografeerd hieronder in 1942).

De familie Massart was nog te gast in het huis van Jack Hartshorn toen op maandag 20 mei om 04.05 uur:

"De consul kwam onze kamer binnen en zei dat hij een telegram had ontvangen van Lord Halifax dat 200 Belgische vluchtelingen onmiddellijk konden vertrekken. We waren dolblij! De consul maakte de nodige papieren klaar en we haastten ons naar de haven waar de boot om 12.00 uur vertrok. bemanning was vriendelijk en serveerde ons thee en sandwiches. Twee en een half uur later kwamen we aan in Folkestone en na een screening door de autoriteiten, zetten we voet op Britse bodem!" Uit de dagboeken van Jozef Massart.

De naam van het schip waarop de familie Massart met de Revd McCullagh en de helft van de Britse gemeenschap die maandag uit Calais vertrokken, moet nog worden geïdentificeerd, maar het is vrijwel zeker een van de oudere V& W Class-torpedojagers die in Dover zijn gestationeerd, ofwel HMS Venomous of een van zijn zusterschepen. Lt Arthur Taylor RNVR, de havenmarineofficier in Calais, hielp bij het organiseren van de evacuatie (zie "Unsung Heroes of Calais" door Colin Frame, in de London Evening News and Star, 17 mei 1965) en herinnerde zich de namen van de drie V & W Class destroyers die ondersteunend vuur gaven en de vluchtelingen naar Engeland brachten in de week voordat Calais op 26 juni viel: HMS Venomous, Verity en Whitshed. De oudere korteafstandsjagers van de V& W-klasse waren bij uitstek geschikt om met hoge snelheid over het Kanaal te vliegen. Arthur Taylor herinnerde zich dat er veel flessen champagne in de schuur van Wagon-Lits stonden en hij gaf hun kapiteins bij aankomst een welkomstglas. Vijftig verpleegsters van een militair hospitaal vertrokken die week eveneens uit Calais.


HMS Venomous werd op 21 mei 1940 naar Calais gestuurd
En keerde terug met 200 Britse onderdanen - en vitale apparatuur van het Sangatte "loopstation"

Kort na de middag op dinsdag 21 mei 1940 kreeg Venomous het bevel om het belangrijkste personeel en de uitrusting van het "loopstation" van Sangatte terug te brengen. Het loopstation in Sangatte, een paar kilometer ten westen van Calais, was een essentieel onderdeel van de Dover Barrage, de mijnenvelden in de Dover Straits die verhinderden dat U-boten de Atlantische Oceaan binnenkwamen via het Engelse Kanaal door de stroming te registreren die werd geproduceerd door onderzeeërs die over loopings van kabel die op de zeebodem ligt tussen Sangatte en St Margaret's Bay, Dover, en mijnen tot ontploffing brengt vanaf de kust of patrouillerende torpedobootjagers en anti-onderzeeër trawlers. Venomous legde om 13.15 uur aan langs de Gare Maritime, Calais, om deze vitale uitrusting op te halen. Ze scheepte ook 200 van de langdurige Britse ingezetenen van Calais in - met inbegrip van "Jack" Hartshorn, de Britse Honorary Consul.

Het Gare Maritime was een elegant negentiende-eeuws gebouw waar passagiers die uit Dover arriveerden op de trein stapten voor hun verdere reis naar Parijs of 's nachts naar Istanbul, Berlijn, Rome, Triëst, San Remo, Monte Carlo, Nice en Boekarest. Het restaurant stond bekend als een van de beste in Europa, de perfecte plek om de tijd tussen aankomst per stoomboot uit Dover en vertrek door Wagon-Lits te verdrijven. Voor de oorlog maakten Britse inwoners van Calais de reis naar Dover aan boord van de luxe veerboot Canterbury en gingen aan boord van de Golden Arrow voor de 98 minuten durende vlucht naar Londen. Het station werd grondig gemoderniseerd in 1938-9 en heropend in juni 1939, maar de boottreinen stopten met rijden in september en toen HMS Venomous aanmeerde langs de Gare Maritime, werd het opstelspoor bezet door veewagens waaronder gezinnen beschutten tegen duikbombardementen Stuka terwijl ze wachtten op aan boord van de bejaarde torpedojager die hen in veiligheid bracht in Engeland.


Deze Michelin-kaart van Calais in 1939 toont het Gare Maritime aan de noordkant van de getijdenhaven en de Quai Paul Devot (22) aan de zuidkant verbonden door de Vetilland-bruggen
Stoomboten liggen aan de kade en de Golden Arrow is klaar om te vertrekken naar Parijs

Afgezien van de apparatuur van het loopstation in Sangatte was de meest waardevolle lading op Venomous 1,7 miljoen pond platina-spinstralen van Courtaulds viscoserayonfabriek in Calais, Les Filles de Calais SA. De heer W.J. Allitt, de financieel directeur, organiseerde de inzameling van de spindoppen en bracht ze naar de haven in vier jutezakken:

"We hadden een advies van een half uur om de torpedobootjager te pakken die ons uit Calais had weggevoerd en die tijd werd voornamelijk besteed aan het verzamelen van al ons platina en het in gewone zakken gooien. Er was geen tijd om te tellen, een cheque uit te brengen, of een weging van wat we hadden verzameld.We plunderden alleen de kluizen, jetcabines, enz. want de viscose sijpelde er helemaal uit tot in Londen."

De zestienjarige John Esslemont werd geboren in Calais. Zijn Schotse vader had zijn Franse vrouw leren kennen tijdens de Eerste Wereldoorlog en werkte in de fabriek van Courtauld in Le Pont du Leu. Hun bagage was gepakt, maar ze gingen die ochtend naar hun werk en ontvingen hun laatste loon. John ging die ochtend naar de stad, "de straten zijn vol met Belgische vluchtelingen in auto's, op de fiets, te voet". Hij deed een beroep op de Britse consul, de heer J. Hartshorn, om te zien of er een schip was om hen naar Engeland te brengen. Hij kreeg te horen dat er geen nieuws was over een schip en ging naar de werken, maar toen hij terugkwam, kreeg hij te horen dat er om 12.30 uur een schip zou vertrekken - en het was al 12.45 uur!

De eerste taal van John Esslemont was Frans, maar hij schreef deze beschrijving van de gebeurtenissen in het Engels:

"Meneer Hartshorn vertelt me ​​dat we om 13.00 uur bij Gare Maritime moeten zijn. Ik fiets zo snel als ik kan naar mijn oom die zijn auto uitzet en we rijden snel naar Coulogne waar we mijn moeder en vader thuis ophalen en terug gaan we naar Calais, langs die van mijn oom om afscheid te nemen van mijn tante en mijn grootmoeder.

Ze reden door de zijstraten van Calais Nord, omringd door waterwegen die door zeesluizen met de haven verbonden waren, en kwamen aan op de open ruimte (terre-plein) achter de Quai Paul Devot (nummer 22 op de kaart) waar ze de HMS Venomous konden zien. afgemeerd langs de Gare Maritime aan de andere kant van de haven. Ze schuilden in greppels (loopgraven) op het terre-plein toen Stuka-duikbommenwerpers overvlogen om de koopvaardijschepen aan te vallen die waren afgemeerd in het Bassin Carnot, de commerciële haven voor Calais. De Vetilland-weg- en spoorbruggen (zie kaart) waren onbegaanbaar en ze moesten wachten tot de sluisdeuren vlak na vloed (13.20 uur) dichtgingen om ze als loopbrug naar de overkant te kunnen gebruiken en aan boord van de wachtende torpedojager te gaan.

We steken dan de zijstraten door (de Boulevards zitten vol met vluchtelingen) en we bereiken al snel het Maritiem station. Het is nu 1.15 uur en het eerste wat we zien zijn alle Britten uit Calais en andere vluchtelingen uit België en het noorden die wachten op het terre-plein Paul Devot. Het schip ligt aan de kade van het station. Ze is een vernietiger, HMS Venomous. De sloten zijn dicht [nee, hij bedoelt open], dus we kunnen nog niet bij haar in de buurt komen.

Er is een luchtaanval aan de gang en degenen die er voor ons waren moesten de loopgraven in. Niet lang na onze aankomst horen we de Duitse vliegtuigen boven de stad komen, er cirkelen er twee rond een halve mijl verderop. Dus iedereen haast zich weer naar de loopgraven en daar komen de vliegtuigen die overvliegen, al snel gevolgd door de crashes van de bommen aan de andere kant van het Bassin Carnot, een paar honderd meter verderop. Ze lijken steeds dichterbij te komen, maar stoppen en de vliegtuigen gaan af.

We blijven in de schuilkelders want hier komt het geluid van meer vliegtuigen en dan worden voor het eerst in Calais fluitende bommen gedropt. Iedereen probeert zo dicht mogelijk bij de grond te zijn. Ik maak me zo klein als ik kan en ik laat mijn hoofd zakken en bedek het onwillekeurig met mijn handen. Het geluid is akelig en oorverdovend, je hebt altijd het gevoel dat de bom recht op je af komt.

Dan zijn we even alleen. De sluisdeuren werden eindelijk geopend [een fout, hij bedoelde gesloten] en we bereiken het schip veilig en we ontdekken dat anderen op de kade waren tijdens de razzia's. We gaan aan boord, benedendeks in de matrozenbak. Het is bloedheet, iedereen gaat rond de tafels zitten en er worden kopjes thee klaargezet. Na een paar minuten komt Jerry weer en laat bommen vallen op de kade en in het water om ons heen. Het luchtdoelkanon van de torpedojager vuurt op het vliegtuig. Het schip schudt alsof we geraakt zijn, maar we zijn ongedeerd. Toen de vliegtuigen overkwamen, wierpen de mensen op de kade zich onder de treinwagons. Toen ze naar buiten kwamen was de grond bedekt met splinters van bommen en glas van het Maritiem Station. Toen kwamen ze aan boord. Ik ging naar de keuken en dronk een kopje thee met William Heppeler en George Slater toen de alarmbel weer ging.

Dit was ons signaal van Jerry toen het schip begon te bewegen en we al snel op zee waren en drie kwartier later (we vertrokken om 14.30 uur) reden we Dover voorbij met 25 knopen. Een matroos vertelde me later dat onze snelheid in het midden van het Kanaal 30 knopen was. Nu is Folkestone in zicht en we maken een scherpe bocht en gaan naar de haven die leeg voor ons ligt. Als we op Engelse bodem stappen, zijn we verbaasd alles zo stil te zien en iedereen te zien rondlopen zoals het een paar dagen geleden in Calais was."

Pierre Ratcliffe was vijf toen hij Calais verliet op HMS Venomous met zijn ouders, Albert en Renée Ratcliffe, zijn zestienjarige zus Gisèle en hun neef Jack Ratcliffe. Zijn vader werd geboren in Calais, de zoon van een mijnwerker uit Doncaster, maar hij had de Britse nationaliteit en diende in het Machine Corps in de Grote Oorlog. Hij werkte voor een Amerikaans bedrijf dat kant exporteerde en zijn vrouw was Engels door huwelijk en Amerikaans van geboorte. Pierre en zijn zus beschrijven hun ontsnapping naar Engeland aan boord van HMS Venomous op 21 mei 1940 en hun leven in Engeland.

Sidney en Robert West, verre verwanten van Pierre Ratcliffe, verlieten ook Calais met hun ouders op HMS Venomous. Hun vader, Frederick West, een sergeant bij de Royal Engineers van Gillingham in Kent, was in 1918 getrouwd met Marguerite Louise Prudhomme, een bankbediende. Hij verliet het leger maar bleef in Frankrijk en werkte als onderhoudsmonteur bij Brampton Brothers. Sidney West beschrijft de ontsnapping van het gezin naar Engeland en hun gemengde fortuinen bij aankomst. Ze keerden nooit meer terug naar Frankrijk.

In de verwarring voor Calais viel, werden echtgenoten en echtgenotes gescheiden. George Gregson was een 49-jarige zakenman met veel overgewicht, maar hij was een veteraan van de laatste oorlog en besloot zijn Franse vrouw Gis le in hun huis in Calais achter te laten en te proberen zich bij het Britse leger aan te sluiten. Ze vertrok naar Dieppe in de Rolls Royce van de familie, maar toen ze Camiers bereikte, keerde ze terug naar Boulogne, waar ze aan boord ging van de HMS Venomous en bij de landing op Folkestone op 22 mei werd herenigd met haar twee zonen die op Kings School in Canterbury zaten. Haar man was geïnterneerd in Tost in Opper-Silezië en de familie zag elkaar pas in 1944 weer. Die week had een enorme impact op hun beider leven. De brief van Gis le Gregson waarin haar ontsnapping naar Engeland wordt beschreven en het dagboek van George Gregson waarin zijn internering wordt beschreven, kan op deze website worden gelezen.


Het Gare Maritime is gemakkelijk te herkennen op deze foto van bejaarde vluchtelingen die geholpen worden om af te dalen van de treinwagons - mannen 40, paarden 18 - naar de kade waar Venomous ligt aangemeerd
Gefotografeerd door Lt Peter Kershaw RNVR


Vluchtelingen op de kade bij Gare Maritime wachten om aan boord te gaan van de HMS giftig
Gefotografeerd door Lt Peter Kershaw RNVR

Een heer met bolhoed naast de walvisvaarder van het schip op HMS giftig
Met dank aan Erica Pountney

Luitenant Peter Kershaw fotografeerde de vluchtelingen op de kade die wachtten om aan boord te gaan, sommigen met bowlers en anderen die er meer militair uitzagen met tinnen hoeden. AB Sydney Compston herinnerde zich "tijdens de luchtaanvallen waren er veel vrouwen en kinderen aan dek. Hoewel ze aan het grootste gevaar waren blootgesteld, waren ze zo goed als goud - geen gemompel."

Venomous liet een lid van zijn eigen bemanning achter, de slager van het schip. Zijn afwezigheid werd pas ontdekt toen hij niet verscheen op zijn actiestation toen Venomous zijn patrouille hervatte nadat hij de vluchtelingen op Folkestone had geland. Hij had geholpen bij het lossen van materieel bij Calais en had tijdens het bombardement beschutting gezocht onder een treinwagon en bleef achter. Hij zocht beschutting in een kelder met veel vloeibare verfrissingen en toen hij nuchter was, namen hij en enkele metgezellen (niet van Venomous) een verlaten boot uit de haven, keerden terug over het kanaal en voegden zich een paar dagen later weer bij zijn schip.


Marinesignaal van VA Dover naar Venomous, 14.52 op 21 mei 1940

Ze werden gefeliciteerd door vice-admiraal Ramsay op zijn hoofdkwartier in Dover Castle en vertelden dat ze hun vluchtelingen moesten landen in Folkestone (waar voorzieningen waren getroffen voor de opvang van vluchtelingen) voordat ze terugkeerden naar Dover.

Dit signaal werd bewaard als souvenir door George Speechley, Visual Signalman,
die zich op 31 juli 1939, een maand voor het uitbreken van de oorlog, bij HMS Venomou s voegde.


Verbazingwekkend genoeg eiste HM Customs and Excise betaling van invoerrechten op de 26.000 platina spinning jets (spinnerettes) die Courtaulds en Venomous voorkwamen dat ze in Duitse handen vielen.

John Esslemont en zijn vader gingen met de trein naar Londen en vandaar naar Aberdeen waar zijn grootouders woonden. Zijn vader kreeg al snel een baan in de fabriek van Courtauld in Preston en John werkte daar ook, als postbode en daarna als junior klerk, maar zodra hij oud genoeg was, ging hij bij de Royal Navy. Hij werd gefotografeerd met zijn ouders tijdens verlof van de Royal Navy (rechts). In 1943 was hij op de HMS Balsam die konvooi KMS.9 van Londonderry naar Gibraltar escorteerde toen hij de HMS Venomous weer ontmoette. Ze kwam uit Gibraltar om het konvooi te ontmoeten en het naar de haven te begeleiden. John werd later gestationeerd op waldiensten in Cochin in India voordat hij in 1946 werd ontslagen.

Hij keerde terug naar Preston om voor Courtaulds te werken en trouwde in 1952 met zijn Franse vrouw, Claude. Ze keerden in 1960 terug naar Calais, maar verhuisden in 1979 naar Vaudricourt bij Béthune in de Pas de Calais. John Esslemont was 88 toen hij stierf in 2011.

Niet alle Britse staf van Courtauld ontsnapte uit Calais. Tom Sarginson hielp de fabriek in 1926 te starten, maar negeerde het advies om te vertrekken en bleef achter met zijn Engelse vrouw en drie dochters. Zijn jongste dochter, Jeanne Gask, vertelde hun verhaal in een boek dat in mei 2015 werd gepubliceerd.


Vijf dagen later viel Calais in handen van Duitse troepen

Sommige Britse families in Calais vluchtten naar het zuiden naar Bordeaux of kwamen Spanje binnen en slaagden erin om vanuit Gibraltar of Portugal naar Groot-Brittannië te komen. Daphne Wall schreef over haar ontsnapping uit Bordeaux op de website "Fleeing Hitler" aan boord van de SS Madura op 18 juni 1940 in Flight from France: from Bordeaux to London en in meer detail als The World I Lost (Kindle), maar haar familie leefde nog in Parijs, zodat de route naar het zuiden niet werd afgesneden door Duitse troepen.

Sidney en Suzette Young en hun dochter Colette kwamen uit Calais en behoorden tot de Britse vluchtelingen die ontsnapten uit Le Verdon aan de monding van de Gironde op de SS Madura. Ze moesten de oma van moederskant van Colette achterlaten omdat ze geen Brits paspoort had. Als joods bracht ze het grootste deel van de oorlog ondergedoken door en verhuisde negen keer. De SS Madura, een passagiersschip van de British India Steam Navigation Company van 11.000 ton, was op de laatste etappe van een lange reis naar huis vanuit het Verre Oosten, toen ze haar beval van koers te veranderen naar Bordeaux om de gestrande Britten op te halen. Ze was ontworpen om 500 passagiers te vervoeren, maar nam 1370 vluchtelingen aan boord. Ze lieten haar achter in Falmouth en gingen van daaruit met de trein naar Nottingham, waar ze werden geholpen door John Pollard, een kantfabrikant uit Nottingham, die hen had leren kennen op zakenreizen naar Calais. Sidney Young werkte bij de hulpbrandweer en Suzette werkte als lerares Frans op de school van haar dochters.

De grootmoeder van Colette wachtte hen op aan de kade van Le Havre toen ze in 1946 terugkeerden naar Frankrijk. kantwerkster en een sportman. Hun dochter Colette trouwde met een lid van de familie Boot en woont nog steeds in Calais.

De Duitse opmars sneed de ontsnappingsroute naar het zuiden af ​​en de kustweg tussen de Kanaalhavens werd overspoeld met vluchtelingen die een uitweg over zee zochten. V & W torpedobootjagers escorteerden de opgeëiste passagiersveerboten die de Calais Force vervoerden om de stad te verdedigen. Ze keerden terug met gewonden en burgers met Britse paspoorten die op Folkestone waren geland voordat de torpedobootjagers terugkeerden naar Dover. De meer ondernemende of rijken haalden Franse vissers over om hen het Kanaal over te steken. Charlie Young, de oom van Colette Boot die uit Bordeaux ontsnapte, huurde een vissersboot om de korte oversteek over het Kanaal te maken.

Churchill besloot op 25 mei dat Calais tot het bittere einde moest volhouden om de Duitse opmars langs de kust naar Duinkerken te vertragen en meer tijd te geven voor de evacuatie van de BEF. Calais viel op 26 mei.

De volgende dag escorteerde Venomous de veerboot naar het eiland Man, Mona Queen, en nam de Irish Guards mee om de verdediging van Boulogne te versterken en keerde terug met 212 vluchtelingen, waaronder tweeëndertig Franse weeskinderen, hun leraren en vier nonnen. Sommigen zoals Gisele Gregson waren uit Calais gekomen en vonden de weg naar het westen geblokkeerd door oprukkende Duitse troepen en waren opgelucht om te ontsnappen naar Folkestone aan boord van de HMS Venomous. Haar man, George Gregson, werd achtergelaten en geïnterneerd en ze zag hem pas weer toen hij in 1944 werd gerepatrieerd.

De V& W Class destroyers, HMS Vimy en HMS Wolsey, escorteerden het vrachtschip City of Christchurch naar Calais vanuit Southampton met zware motorvoertuigen en tanks. De tankbemanningen staken over van Dover op de passagiersschepen Canterbury en Maid of Orleans, geëscorteerd door HMS Verity,

De V& W Class destroyers, HMS Venetia en HMS Windsor, begeleidden de stoomboot Autocarrier van Dover naar Calais, waar ze om 1200 aankwamen. De destroyers fungeerden toen als wachtschepen bij Calais.

Drie opgeëiste visserstrawlers die werden gebruikt als mijnenvegers verlieten Calais met evacués, waaronder de families van voormalige soldaten die in dienst waren van de Imperial War Graves Commission (IWGC) om de uitgestrekte begraafplaatsen in de buurt van de Belgische stad Ieper in Vlaanderen te onderhouden. Een 15-jarig meisje herinnerde zich dat ze een duffelcoat had uitgeleend door een aangeschoten visser op de Golden Sunbeam en gekust werd toen ze veilig aankwam in Folkestone.

De coasters Blacktoft en Theems kwamen met ongeveer 600 burgervluchtelingen vanuit Calais aan in Folkestone.

Slooppartijen verzorgd door de Kent Fortress Royal Engineers (KFRE) gingen in Dover aan boord van drie V& W-klasse torpedobootjagers om de oliereserves, sluizen en dokken, kranen en havenfaciliteiten in de havens van het Franse Kanaal op te blazen. Venomous keerde terug naar Calais met een slooppartij (XD.F) onder leiding van Cdr CSB Swinley (maar geleid door 2e Lt Arthur Barton van de KFRE), HMS Wild Swan begon aan de Duinkerke partij XD.E (Cdr WE Banks) en HMS Vimy de Boulogne partij XD G (Lt Cdr AEP Welman DSO DSC Rtd.). De demo-party van Calais kon niet in de buurt van de olietanks komen omdat er al zwaar werd gevochten, maar ze keerden veilig terug naar Dover.

Toen HMS Venomous terugkeerde naar Dover met de XD.F-sloopgroep vertrok HMS Venomous naar Boulogne, waar ze zich bij verschillende andere V & W-destroyers voegde die voor de kust wachtten om de Welsh en Irish Guards te evacueren die daar de vorige dag waren meegenomen.

HMS Vimiera begeleidde de vrachtschepen Ben Lawers en Kohistan van Southampton naar Calais waar ze om 1545 uur aankwamen met motorvoertuigen, munitie en brandstof.

HMS Windsor begeleidde de opgeëiste passagiersschepen Archangel en Royal Daffodil, die de 30e brigade van Dover naar Calais vervoerden, en het ziekenhuisschip Paris, begeleid door HMS Wolseley, ging de haven binnen om slachtoffers in te schepen.

De zwerver Shipmates verliet Calais voor Folkestone met 136 burgerevacués.

HMS Wessex, Vimiera en Wolfhound bombardeerden Duitse stellingen rond Calais.

HMS Wolsey en HMS Windsor vertrokken om 0935 uit Dover met slooppartijen naar Le Havre en werden vervolgens naar Calais gestuurd voordat ze terugkeerden naar Dover.

De stad Christchurch vertrok om 1310 naar Southampton met troepen, gewonden, verpleegsters en de meeste families van voormalige soldaten in dienst van IWGC in Ieper in Vlaanderen. Na te zijn omgeleid uit Dover kwam het de volgende middag aan in Southampton. Meer dan de helft van de 527 IWGC-medewerkers bereikte Groot-Brittannië vanuit Calais of Boulogne (waar het kantoor vlakbij Wimereux was gevestigd).

De torpedojagers Wolfhound en Verity kregen om 1339 het bevel om munitie naar Calais te brengen voor de daar omsingelde Britse troepen en HMS Verity landde een Royal Marine Guard om de haven te beschermen.

De Ben Lawers vertrokken om 06.30 uur, de "laatste die het de haven uit kon halen bij vallend tij" met de gewonde mannen uit een hospitaaltrein op de kade.

Het koopvaardijschip, Kohistan, verliet Calais 's middags, het laatste transportschip dat vertrok (aangenomen wordt dat luitenant Arthur Taylor RNVR, de STO in Calais aan boord was).
Zie Flames of Calais, de strijd van een soldaat door Airey Neave (Londen: Hodder en Staughton, 1972)

Het privé-dagboek van Col R T Holland, G.H.Q. A.G. (NA Catalogusreferentie: WO 217/2) beschrijft hoe de Gare Maritime het hoofdkwartier voor Britse troepen werd:

Omstreeks 1430 uur, als gevolg van de nabijheid van vijandelijke gepantserde gevechtsvoertuigen bij de westelijke uitgangen van de stad, moesten de gecombineerde brigade en CALAIS H.Q. verhuisd naar overvolle kelders in de GARE MARITIME. Tegelijkertijd werd het Signaalbureau van het Burgerlijke Post- en Telegraafkantoor ontruimd.

Vanaf nu was onze enige communicatie met hogere autoriteit draadloos naar DOVER. Commodore GANDIE (een fout, zou Gandell moeten zijn), ROYAL NAVY (Principal Sea Transport Officer, Channel Ports) had zich op het GARE MARITIME gevestigd op dit moment dat deze officier later naar ENGELAND vertrok.

Dit dagboek werd samengesteld in juli 1943, terwijl kolonel Holland een krijgsgevangene was bij Oflag IX A/H (Spangenberg) uit bronnen die toen beschikbaar waren.

HMS Wessex, HMS Vimiera en HMS Wolfhound en de Poolse marine-torpedojager ORP Burza bombardeerden Duitse legertroepen die oprukten naar Calais toen ze om 16.30 uur werden aangevallen door 27 Junkers 87 duikbommenwerpers. HMS Wessex (Lt Cdr W.A.R. Cartwright) werd geraakt door drie bommen tussen de trechters en zonk. De overlevenden werden gered door HMS Vimiera.

Vice-admiraal James Sommerville RN (1891-1949) arriveerde om 01.30 uur in Calais en informeerde brigadegeneraal Nicholson over het besluit van Churchill dat er geen evacuatie van troepen zou plaatsvinden en dat Calais tot het einde moet standhouden:

Vice-admiraal Sommerville ging aan boord van Verity met 80 mariniers en wat munitie en vertrok om 2330 vanuit Dover. Aangekomen in Calais op 25 mei om 01:30 uur. Aangestoken door Duitse 5,9 inch batterij. Schip schrijlings op drie salvo's en enkele mannen gewond door splinters. Schip verplaatst naar veiliger knuppel. Ontmoet door Cdr W.P. Gandell RN en naar het hoofdkwartier van Brigadier Nicholsons gebracht in de kelder onder het station vol uitgeputte officieren en manschappen. Wekte Nicholson die vroeg of we waren gekomen om ze uit te doen. Hij moest hem vertellen dat dit niet het geval was, de premier had gebeld dat het van essentieel belang was dat het garnizoen tot het laatst zou vechten om de opmars van Duitsers die dreigden BEF uit Duinkerken af ​​te snijden, tegen te houden. Nicholson leek vrij onverstoorbaar. Had deze bestellingen verwacht. Was van plan zich terug te trekken naar Citadel, maar wilde Verity en/of Wolfhound als communicatielink behouden. Somerville zei dat ze moesten gaan, omdat de Duitsers ze anders bij zonsopgang zouden vernietigen. Vertelde Brigadier over een intact draadloos busje in het station en gaf hem werkfrequentie voor Dover. Somerville ontdekte dat Verity al was uitgevaren en vertrok om 0300 in Wolfhound en arriveerde om 0430 in Dover.

Dit verslag van het bezoek van vice-admiraal Sommerville aan Calais werd gemaakt door Frank Donald van de Sommerville Papers in het Churchill Archives Centre, Churchill College, Cambridge, die werden gepubliceerd door de Navy Records Society, vol. 134 (1995).

Lord Howe kwam later langs de kade om munitie en medische benodigdheden te lossen.

HMS Wolfhound ontscheepte munitie voor de Britse troepen en keerde terug met vice-admiraal Somerville na zijn ontmoeting met brigadegeneraal Nicholson.

Om 0515 verhuisde brigadegeneraal Nicholson naar de Citadel waar hij samen met de Fransen een gezamenlijk hoofdkwartier oprichtte in een kelder van een blok gebouwen.

Een kleine vloot van trawlers, drifters, rivierboten en jachten was de vorige avond vanuit Dover vertrokken voor het geval de evacuatie van Calais werd bevolen en arriveerde om 0140 uur voor de Franse kust. Hoewel er geen evacuatiebevel was gegeven, bracht de trawler Botanic tien troepen naar huis die waren weggerukt van de noordelijke steiger bij de rivierlancering Semoris, de trawler Arley vertrok naar Folkestone met 110 Franse soldaten en het jacht Conidaw dat Calais binnentrok onder zwaar mitrailleurvuur ​​en aan de grond liep terwijl het links op het vallende tij bereikte Dover om 15.40 uur met 165 aan boord.

Om 2153 uur ontdekte het jacht HMS Gulzar dat de haven in handen was van Duitse troepen, maar vertrok met Commodore Wilfred P. Gandell (1887-1986), de PSTO aan boord: ging terug om vijftig soldaten op te halen en maakte uiteindelijk de haven vrij om 0100 op de 27e, toen de hele stad in Duitse handen was" (Full Circle: Admiral Sir Bertram Home Ramsay door WS Chalmers. London: Hodder and Stoughton, 1959). Voor meer informatie over HMS Gulzar, zie Impossible Escape from Calais.

Brigadier Claude Nicholson (1898-1943) gaf zich om 1600 over in de Citadel. Zijn privé-dagboek bevindt zich in het Nationaal Archief in Kew, WO 217/1. Hij was de Senior British Officer (SBO) bij Oflag IX A/Z, Rotenburg, en pleegde zelfmoord op 26 juni 1943, de verjaardag van de capitulatie. Hij was vatbaar voor depressies over de gebeurtenissen in Calais en dit is in mei 1943 misschien nog verergerd door Duitse pogingen om de Russische verantwoordelijkheid voor de slachting van Poolse legerkantoren aan de kaak te stellen door de SBO in Duitsland een getuige te maken van de opgraving van de gevonden massagraven bij Katyn.


Een zwaar bevochten schip en The Forgotten of 39-45 werden tentoongesteld op de "Expo Fair" in Calais van 14 - 16 juni 2013.
De stand werd georganiseerd door Anne Gregson (midden) wiens grootmoeder aan boord van HMS Venomous naar Engeland vluchtte, maar wiens grootvader was geïnterneerd
bij Tost
Van links naar rechts: Bill Forster, uitgever van A Hard Fought Ship, Antoinette Boulanger die de levens van de vrouwen van Pas de Calais documenteerde die zich verzetten tegen de Duitse bezetting, Anne Gregson, in Engeland geboren Anne Fauquet en Bills vrouw, Reinhild Balcke.

Kinderen krijgen de nationaliteit van hun geboorteland, maar in Frankrijk kunnen ze afstand doen van de Franse nationaliteit als ze de meerderjarige leeftijd van achttien jaar hebben bereikt en de nationaliteit van hun vader aannemen. Voor de Eerste Wereldoorlog kozen veel kinderen die in Frankrijk werden geboren uit Britse onderdanen ervoor om dit te doen. De meeste houders van Britse paspoorten konden Calais verlaten voordat het in handen viel van de Duitse troepen, maar sommige in Frankrijk geboren Britse onderdanen, waaronder de drie broers van Albert Ratcliffe, besloten niet te vertrekken maar te blijven en riskeerden internering - of erger - toen Duitse troepen Calais bezetten.

Op 31 december 1939 vermeldde "The Census of Foreigners" dat er 1.648 Britten en mensen van Britse afkomst in Pas-de-Calais woonden, waarvan 751 mannen, 699 vrouwen en 198 kinderen onder de vijftien jaar. Hiervan woonden er 210 in Calais zelf (120 mannen, 88 vrouwen en 2 kinderen). In juli en augustus 1940 werden bijna alle mannen boven de 17 gearresteerd en een maand later in dierentreinwagons gedeporteerd naar kampen in Duitsland. Veel van deze jonge mannen namen bij het bereiken van de leeftijd van achttien de Britse nationaliteit aan en bleven daardoor de rest van de oorlog geïnterneerd.

Deze cijfers zijn ontleend aan Les Oublies de 39-45: Les Britanniques intern s Tost, Kreuzberg, Giromagny et Westertimke ( The Forgotten of 39-45: the Britains interned at Tost, Kreuzberg, Giromagny and Westertimke , ISBN 978-2- 9538021-1-5). De tweede editie van Fr d ric Turner's biografisch woordenboek van Britse onderdanen die na de val van Frankrijk waren geïnterneerd (links) met 604 pagina's en 2.300 inzendingen, werd in april gepubliceerd en kan nu worden besteld.

De Duitsers probeerden haat aan te wakkeren tegen de Britten die in Calais woonden. Een plaatselijke krant, Le Petit Calaisien, volgde op 22 juni 1940 een anti-Brits artikel op door op 14 juli de proclamatie van de Duitse autoriteiten te publiceren dat elk Brits onderdaan van boven de achttien jaar dat zich niet bij het stadhuis zou melden verondersteld om een ​​spion te zijn en "dienovereenkomstig te beoordelen", dat wil zeggen schot.

Ongeacht geboorteplaats en nationaliteit gaven alleen hun namen gewoonlijk hun land van herkomst aan, waardoor het moeilijk was om aan opsporing en arrestatie te ontsnappen. Pierre Ratcliffe geeft deze korte lijst van enkele van de geïnterneerden:

John Barribal, geboren 1885, monteur Ernest Brimble, geboren 1888, hotelier Elise Brown, geboren 1881, huisvrouw Frederick Brown, geboren 1883, tulliste . Eugene Buck, geboren 1900, huisvrouw Melvyn Cannings. geboren 1896, winkelier Ernest Dutnal, geboren 1888, zakenman Gregson, geboren 18. koopman George Grey, geboren 1901, bedrijfsleider Fernand Grey, geboren 1901, fabrieksarbeider William Gray (vrijgelaten 1942 maar verboden om terug te keren naar Calais) Jacqueline Harris, geboren 1926 , typist Agnes Hazeldine Agn s, geboren 1864 Henry Hicks Charles Hicks Oliver Holding, geboren 1899, arbeider Luie Kearton Albert Larkin, geboren 1890, tolk Leod Alexander Mac, geboren 1888, werknemer Denise Leod Mac, geboren 1896, werknemer Elijah Mynheer, geboren 1880, arbeider Albert Perry, geboren 1880, tulliste Harold Ratcliffe, geboren 1896, eigenaar van kruidenierswinkel Reginald Rayney Reginald, geboren 1897, werknemer van Brampton Brothers Marguerite Spencer, geboren 1888, huisvrouw Frank Spencer, geboren 1891, hotelmanager Albertine Staples, geboren 1886, huisvrouw.

Na de bevrijding van Frankrijk en het einde van de oorlog in Europa keerden enkele van de in Frankrijk geboren Britse burgers die Calais in mei 1940 verlieten, terug naar Frankrijk, waar ze huizen, vrienden en in sommige gevallen families hadden. "Jack" Hartshorn, de Britse consul die zoveel deed om zijn medeburgers te helpen ontsnappen uit de belegerde stad en zichzelf een dag later verliet op HMS Venomous besloot in Londen te blijven waar hij woonde op 24 Holland Park, een prachtig vrijstaand huis. Hij verliet Calais als een vrijgezel van in de veertig, maar ontmoette en trouwde Margaret E. Rayner in Engeland. Tijdens een van zijn vele naoorlogse bezoeken aan Calais in 1958 werd hij gefotografeerd (links) met de Britse vice-consul, de heer Leete, bij de onthulling van een plaquette ter nagedachtenis aan Lady Emma Hamilton (1765-1815), de minnares van Nelson, bij de kruising van de straten Jean de Vienne en Philippine de Hainaut, vlakbij de plaats van het huis waar ze in armoede stierf. Jack Hartshorn stierf in Marlborough, Wiltshire, in 1974, maar werd begraven op de Calais North Cemetery waar zijn vader, zijn voorganger als Britse consul, ook begraven ligt.

Voor sommige militaire historici is de betekenis van Calais hun overtuiging dat door het vertragen van de Duitse opmars het heeft bijgedragen aan de succesvolle evacuatie van Britse troepen uit Duinkerken, waardoor Groot-Brittannië de strijd tegen nazi-Duitsland kon voortzetten. Maar naar mijn mening is een veel interessanter verhaal het lot van de Britse burgers en Franse onderdanen van Britse afkomst die in Calais en omgeving wonen. Hun persoonlijke familieverhalen illustreren de langdurige banden tussen families aan beide kanten van het kanaal die de twee landen helpen samen te binden ondanks nationale rivaliteit.

Giet bepaalde geschiedenissen militaires, l'importance de la d fense de Calais c'est qu'en retardant l'avance allemande, cela contribua la r ussite de l' vacuation des troupes britanniques de Dunkerque, ce qui permit la Grande Bretagne de continuer la lutte contre l'Allemagne nazie. Mais mon avis, une histoire plus int ressante toegift, c'est le sort des citoyens britanniques et des fran ais d'ascendance britannique de Calais et de sa r gion. Leurs histoires personles et familiales illustrent les liens de longue date qui existent tussen de families des deux cêts de la manche et qui soudent nos deux pays ensemble, malgr les rivalit's nationales.

Lees meer over plannen om de verbindingen tussen Calais en Nottingham . nieuw leven in te blazen

Lees over de ontsnapping van de familie Ratcliffe en de familie West in de week voordat Calais viel
Lees de brief van Gis le Gregson die haar ontsnapping beschrijft op HMS Venomous en het dagboek van haar man waarin hij zijn internering in Opper-Silezië beschrijft

Heb je een familieverhaal te vertellen?

Het verhaal van HMS Venomous wordt verteld door Bob Moore en kapitein John Rodgaard USN (Ret) in
Een zwaar bevochten schip
Koop de nieuwe editie met harde kaft online voor 35 postfree in het VK
Bekijk de inhoudspagina en de lijst met illustraties

‘Un livre captivant dont on ne peut que saluer la quantit et la qualit des recherches entreprises par les auteurs.
Un must pour tout lecteur int ress pas l’histoire navale de cette p riode.’
39/45 Tijdschrift (edities Heimdal)


01/03 – Het bloedbad van de Citadel

Muhammad Ali (binnenkort Pasha) kijkt vanaf de Citadel toe hoe de overgebleven Mamelukken worden afgeslacht door zijn Albanese huurlingen. (Wikimedia Commons)

Op deze dag in 1811, de Slachting van de Citadel vond plaats in Caïro, Egypte. Een wrede burgeroorlog was aan de gang in het volgende land NapoleonDe invasie van 1798 mislukte en het machtsvacuüm dat door de terugtrekking van de Fransen werd gecreëerd, werd wreed bestreden door Britse, Mamluk- en Ottomaanse troepen. De Mamelukken – een klasse slavensoldaten uit de Balkan die eeuwenlang semi-autonoom over Egypte hadden geregeerd – waren wanhopig om de controle over Egypte terug te krijgen. Hun belangrijkste vijanden waren de Ottomanen, meesters van een uitgestrekt en divers Arabisch rijk dat, althans in theorie, Egypte beheerste. Dus, Albanees-Ottomaanse huurling Mohammed Ali werd gestuurd om de controle terug te krijgen en de Mamelukken te verdrijven. In 1811 sleepte de oorlog zich al jaren voort en Ali wist dat hij zijn rivalen snel moest uitschakelen of de frustraties van zijn ondergeschikten het hoofd moest bieden.

Een 19e-eeuwse foto van het landelijke Egypte. De 8217 van Muhammad Ali Pasha hervormt het Egyptische leven, transformeert de landbouwindustrie en roept veel plattelandsmannen op. (Egyptische straten)

Dus op 1 maart 1811 werden ongeveer 470 Mamluk-commandanten uitgenodigd in de Citadel in Caïro voor een parade ter viering van de Ottomaanse campagne tegen de wahabieten (een reformistische religieuze beweging) in Saoedi-Arabië. Toen de Mamelukken de Citadel naderden, kwam hun stoet een smal vernauwingspunt binnen, en de poorten aan weerszijden van hun colonne werden dichtgeslagen. Op bevel van Ali openden Albanese huursoldaten die op de daken waren opgesteld het vuur, waarbij iedereen omkwam, behalve een van de Mamelukken. Volgens de legende sprong de overlevende met zijn paard over de poorten en vluchtte. Terwijl het stof neerdaalde in Caïro, werden Mamelukken in heel Egypte afgeslacht door de mannen van Ali. De weinige overlevenden ontvluchtten het land en de positie van Ali werd eindelijk veiliggesteld.

Egypte in 1811. Het land was nog niet onafhankelijk, maar genoot een semi-autonome status als bondgenoot van het Ottomaanse bestuur in Istanbul. (Wikimedia Commons)

De overwinning van Ali's Albanese huurlingen in 1811 had verstrekkende gevolgen. In tegenstelling tot de Mamelukken was Ali loyaal aan Istanbul. Zijn overwinning versterkte het Ottomaanse Rijk in de nasleep van de invasie van Napoleon. Door de traditionele Mamelukken van de macht te verwijderen, was Ali in staat om Egypte te transformeren in wat veel geleerden beschouwen als een van de eerste van de Arabische wereld. moderne staten. Nu de pasja (gouverneur) van Egypte, ontwikkelde Ali een enorm leger dienstplichtigen, opgeleid door Franse en Britse officieren en uitgerust met moderne wapens. Om dit streven te financieren, werd een aanzienlijke bureaucratie ontwikkeld om belastingen te innen en een telling uit te voeren. Militaire en landbouwhervormingen zorgden voor de eerste echte van Egypte middenklasse, waaruit de nationalistische beweging van het land voortkwam en die enorme gevolgen had tot in de 20e eeuw. Hoewel hij een buitenlander was, werd Muhammad Ali Pasha beschouwd als de 'vader van Egypte', een man die voor altijd het regionale machtsevenwicht veranderde en een van de machtigste staten van het Midden-Oosten creëerde.


Bekijk de video: HIGHLANDER-WHO WANTS TO LIVE FOREVER (December 2021).