Wars

Eisenhower en D-Day: zijn rol in operatie Overlord

Eisenhower en D-Day: zijn rol in operatie Overlord

Het volgende artikel over Eisenhower en D-Day is een fragment uit de D-Day Encyclopedia van Barrett Tillman.


Dwight D. Eisenhower was de Supreme Allied Commander die de leiding had over alle troepen die betrokken waren bij Operatie Overlord en de invasie van Normandië.

Eisenhower, geboren in Texas en grootgebracht in Kansas, studeerde vijfenzestig af in de West Point-klasse van 1915. Het heette "de klasse waarop de sterren vielen"; waaronder Eisenhower en Omar Bradley, eenenzestig van de 164 luitenants van de klasse behaalde tijdens hun carrière een rang van algemeen officier, een verbazingwekkende 37,2 procent-ratio.

Luitenant Eisenhower werd toegewezen aan San Antonio, Texas, waar hij Mamie Doud ontmoette, met wie hij in 1916 trouwde. Tijdens de Eerste Wereldoorlog was Eisenhower grotendeels bezig met trainingseenheden van het ontluikende korps van het Amerikaanse leger. Zijn aanzienlijke bestuurlijke en politieke vaardigheden werden echter al snel opgemerkt en hij werd bevorderd tot majoor in 1920 - een rang die hij tot 1936 bekleedde. "Ike" was de eerste in zijn klasse Command and Staff School en hij was een vroege selectee voor het leger War College. Zijn aanhangers en tijdgenoten waren leiders zoals Douglas MacArthur, George C. Marshall, Leonard T. Gerow en George S. Patton.

Interwar-opdrachten omvatten plicht in de Panamakanaalzone en Frankrijk voordat ze bij het personeel van MacArthur in Washington en de Filippijnen kwamen, waar de voormalige tanker en infanterist leerde vliegen. MacArthur zei over luitenant-kolonel Eisenhower: "Dit is de beste officier in het leger" en voorspelde grote dingen voor hem. Zulke lof van de megalomane stafchef was bijna ongekend.

In 1940-41 voerde Eisenhower het bevel over een bataljon van de Derde Infanteriedivisie en diende als divisie en korps stafofficier. Hij werd gepromoveerd tot volledige kolonel in maart 1941 en als stafchef van het Derde Leger versterkte hij zijn reputatie tijdens uitgebreide manoeuvres waarbij bijna een half miljoen troepen betrokken waren in Louisiana. Tegen het einde van het jaar was hij een brigadegeneraal-uitzonderlijke vooruitgang, gezien het feit dat hij zestien jaar groot was geweest. In de Divisie Oorlogsplannen hernieuwde Eisenhower zijn kennis met Marshall, toen stafchef, en rapporteerde hem over plannen en operaties. Binnen een paar maanden spitste Eisenhower zijn tweede ster en richtte hij gezamenlijke operaties met de marine en andere geallieerde strijdkrachten. De basis werd gelegd voor de uiteindelijke aanstelling van Eisenhower als opperbevelhebber voor de invasie van Frankrijk.

Ondertussen vertegenwoordigde Eisenhower de Verenigde Staten tijdens Britse plannen om Amerikaanse troepen naar het Verenigd Koninkrijk te brengen. In juni 1942 werd Eisenhower aangesteld om het bevel te voeren over Amerikaanse strijdkrachten in het European Theatre of Operations, maar vrijwel onmiddellijk verhuisde hij naar de Middellandse Zee om offensieven te voeren in Noord-Afrika en Sicilië in 1942-43. Daar verwierf hij meer kennis van Amerikaanse en geallieerde troepen en persoonlijkheden, waaronder Air Chief Marshal Arthur Tedder, Adm. Bertram Ramsay en Lt. Gen. Bernard Montgomery.

Als luitenant-generaal voerde Eisenhower het bevel over de geallieerde invasie van Frans Marokko in november 1942, waarbij de campagne zes maanden later werd voltooid. Tegen die tijd was hij een viersterren generaal, die de verovering van Sicilië leidde in de zomer van 1943 en landingen op het Italiaanse vasteland die zomer en herfst. Hij werd aangesteld als geallieerde opperbevelhebber voor Neptunus-Overlord op kerstavond van 1943 en, na uitgebreide briefings in Washington, verving hij de Britse luitenant-generaal Frederick Morgan bij COSSAC en vestigde SHAEF-hoofdkwartier in Londen in januari 1944. Veel van de Amerikaanse en Britse commandanten die hij in het Middellandse Zeegebied kende, namen cruciale rollen op in SHAEF, waardoor de Anglo-Amerikaanse coördinatie werd verbeterd.

Toch was het geen gemakkelijke taak. Afgezien van Marshall (aan wie de gokautomaat door president Roosevelt was beloofd), is Eisenhower mogelijk de enige Amerikaan die de soms opdringerige coalitie zo goed had kunnen leiden. (Beweringen dat de geallieerden misschien buitengevallen zijn, behalve voor Eisenhower's scherpzinnigheid, zijn grove overdrijvingen; Groot-Brittannië was niet in staat de oorlog alleen te voeren.) De relaties met Montgomery waren soms bijzonder gespannen, maar de Amerikaanse dominantie in mankracht en materieel vereiste een Amerikaan als theater commandant. Hoewel Eisenhower kritiek kreeg op zijn gebrek aan gevechtservaring en zijn zeer politieke oriëntatie, bewezen de resultaten de wijsheid van zijn selectie. Hij was tenslotte manager van misschien wel de meest politieke coalitie aller tijden, waarbij militaire en diplomatieke betrekkingen met de Sovjetunie waren betrokken.

De oorspronkelijke datum voor D-Day was 5 juni 1944 (zie de tijdlijn van D-Day), maar onredelijk ruw weer dwong een heroverweging. Eisenhower accepteerde de optimistische beoordeling van groepskapitein J. M. Stagg, de hoofdmeteoroloog, die om zesendertig uur fatsoenlijk weer vroeg tijdens de zesde. Hoewel bezorgd dat de eerste landingsgolven aan land zouden worden geïsoleerd met onvoldoende kracht om Duitse tegenaanvallen af ​​te weren, voelde Eisenhower zich gerechtvaardigd om door te gaan met Overlord. Het bevel werd op 5 juni om 0415 uitgegeven en op dat moment werd het proces onherroepelijk. "Niemand aanwezig was het daar niet mee eens," herinnerde Eisenhower zich, "en er was een duidelijke opheldering van gezichten, want zonder verder woord gingen ze allemaal naar zijn respectieve post om op zijn commando de berichten te flitsen die de hele host in beweging zouden zetten. "

Eisenhower tourde kort na D-Day langs de stranden van Normandië en observeerde de massale beweging van Amerikaanse, Britse en Canadese troepen die het binnenland in reden. Hij werd vergezeld door zijn zoon John, een pas geslagen tweede luitenant die op 6 juni was afgestudeerd aan West Point.

Terwijl de AEF door West-Europa rolde, moest Eisenhower de Geallieerde prioriteiten in evenwicht brengen in plaats van Amerikaanse belangen na te streven. Anglo-Amerikaanse fortuinen onder Eisenhower waren vrijwel uniform succesvol, behalve de noodlottige luchtaanval in september in Nederland en het verrassende Duitse offensief in de Ardennen in december. Aan het einde van het jaar werd Eisenhower gepromoveerd tot generaal van het leger. Hij was Time van het tijdschrift Man van het jaar voor 1944 en ontving opnieuw de onderscheiding als president in 1959.

Ondanks zijn bewezen succes, is de algemene strategie van Eisenhower bekritiseerd. Hij leek een gebrek aan Blitzkrieg-oorlogvoering te missen - zoals beoefend door agressieve commandanten als Joseph L. Collins en George S. Patton - voor een meer afgemeten aanpak. Door zich te concentreren op de vernietiging van de Wehrmacht, miste hij kansen om grote delen van het Duitse leger van Hitler te isoleren en daarmee het einde van de oorlog te bespoedigen.

Onmiddellijk na de overgave van Duitsland in mei 1945 werd Eisenhower geconfronteerd met Sovjet-onverzettelijkheid door de geallieerde krijgsgevangenen niet te "bevrijden" uit Duitse gevangenkampen. Hij deed ten minste één poging om de regering-Truman te overtuigen om de zaak bij premier Joseph Stalin aan te dringen, maar nadat hij werd afgewezen, gaf hij toe aan de wensen van zijn superieuren. Dientengevolge bleven duizenden Amerikaanse en andere krijgsgevangenen Sovjet-pionnen en gijzelaars. Evenzo werd Eisenhower ervan beschuldigd kennis te hebben gehad van mishandeling van Duitse gevangenen, maar er zijn aanwijzingen dat de dood van een groot aantal van hen te wijten was aan onvoldoende voedsel en onderdak in plaats van een beleid van uitroeiing.

In juni keerde Eisenhower terug naar de Verenigde Staten, waar hij ook ging. Later dat jaar werd hij legerstafchef, als opvolger van George Marshall, en hield hij toezicht op de demobilisatie van miljoenen soldaten. Hij ging met pensioen in 1948, werd president van Columbia University en schreef een bestseller, Kruistocht in Europa.

Eisenhower's pensioen was van korte duur. Hij werd teruggeroepen tot actieve dienst tijdens de Koreaanse oorlog, commandant van de NAVO van 1950 tot 1952. De politiek scherpzinnige opperbevelhebber was echter al genoemd als een potentiële presidentskandidaat. Hij verklaarde zichzelf een Republikein en werd in 1952 tot vierendertig president van de Verenigde Staten gekozen. Zijn onmiddellijke prioriteit was het sluiten van een wapenstilstand in Korea, die in juli 1953 werd volbracht met dreigingen achter het kanaal om kernwapens te gebruiken. Als opperbevelhebber werd hij echter opnieuw geconfronteerd met vooruitzichten op communistische weigering om alle krijgsgevangenen te repatriëren, en hij heeft misschien wel achtduizend Amerikaanse en Verenigde Naties personeel in gevangenschap achtergelaten omdat de Chinezen en Sovjets nooit zouden toegeven dat ze ze vasthielden.

Eisenhower werd herkozen in 1956. Hij verliet zijn ambt in januari 1961, opgevolgd door een andere veteraan uit de Tweede Wereldoorlog, John F. Kennedy. Eindelijk met pensioen, net zoals in naam, woonde hij in Pennsylvania en schreef hij nog drie boeken, waaronder de populaire At Ease: Stories I Tell My Friends (1967).

Eisenhower werd gespeeld door Henry Grace in The Longest Day. Grace, die vanwege zijn gelijkenis met Ike in de rol werd gegoten, verscheen in geen enkele andere film, hoewel hij meer dan twintig jaar decorontwerper was.


Dit artikel over Eisenhower en D-Day komt uit het boek D-Day Encyclopedia,© 2014 door Barrett Tillman. Gebruik deze gegevens voor eventuele referentiecitaties. Om dit boek te bestellen, bezoekt u de online verkooppagina op Amazon of Barnes & Noble.

Je kunt het boek ook kopen door op de knoppen links te klikken.


Bekijk de video: D-Day, Normandy 1944 (December 2021).