Geschiedenis Podcasts

The First Grover Cleveland Administration: 1885-1889

The First Grover Cleveland Administration: 1885-1889

Vroege politieke carrière

In 1884 was Grover Cleveland de eerste democraat die tot president werd gekozen sinds de burgeroorlog. Hij was ook de tweede, opnieuw gekozen in 1892 nadat het Witte Huis gedurende vier jaar bij de verkiezingen van 1888 was teruggekeerd naar de Republikeinse regering. Cleveland wordt algemeen beschouwd als een van de belangrijkste presidenten tussen Abraham Lincoln en Theodore Roosevelt. Hoewel Cleveland zich vaak overgaf aan negativiteit, lag een deel van zijn waargenomen succes in zijn vastberadenheid in het niet toestaan ​​van de regering om schadelijke dingen aan het land te doen.

Grover Cleveland is voortgekomen uit bescheiden afkomst in New Jersey en New York. Een oom betaalde hem om rechten te studeren, en Cleveland slaagde voor het balsexamen op tweeëntwintigjarige leeftijd. Cleveland werd actief in de politiek als een democraat, nadat hij werd gekozen tot landsheriff en burgemeester van Buffalo. In 1882 gebruikte Cleveland zijn populariteit en reputatie als een eerlijke man om met succes voor de gouverneur te komen. Gedurende de volgende twee jaar bleef hij zijn gezag gebruiken om corruptie en verspilling te bestrijden. Gouverneur Cleveland gebruikte zijn macht om de op New York City gebaseerde politieke machinerie, Tammany Hall, aan te nemen, ook al had deze groep hem bij de verkiezingen gesteund. Een grote man van 280 pond, Cleveland, kreeg liefkozend de bijnaam 'Big Steve' en zelfs 'Uncle Jumbo'. In 1884 werd Cleveland genomineerd als kandidaat van de Democratische Partij voor het presidentschap.

De verkiezing van 1884

Bij de verkiezingen van 1884 deed Cleveland een beroep op de middenklasse-kiezers van beide partijen als iemand die politieke corruptie en groot geld-belangen zou bestrijden. Cleveland had de populariteit om New York te dragen, een staat die cruciaal is voor de democratische overwinning. Gelukkig werd de Republikeinse tegenstander van Cleveland, James G. Blaine, door velen gezien als een marionet van Wall Street en de krachtige spoorwegen. De moreel oprechte Mugwumps, een groep hervormingsgezinde zakenlieden en professionals, haatte Blaine, maar steunde Cleveland voor zijn pogingen om de spoorweggigant Jay Gould te bestrijden. Sinds 1868 vertrouwden presidentskandidaten op een sterk CV van de burgeroorlog om de goedkeuring van het volk te winnen.

De verkiezing van 1884 betekende een afwijking hiervan, aangezien zowel Cleveland als de Republikeinse kandidaat James G. Blaine gebruik hebben gemaakt van een bepaling in het wetsontwerp die het inhuren van een vervanger mogelijk maakte. Maar Cleveland had een seksschandaal om van te leven. Maria Halpin beschuldigde Cleveland ervan buiten het huwelijk om haar zoon te verwekken, een aanklacht waarvan hij toegaf dat die misschien juist was, omdat hij een affaire had met Halpin in 1874. Cleveland gaf toe dat hij in 1874 kinderbijslag betaalde aan Halpin, maar ze was betrokken bij verschillende mannen toentertijd, inclusief de law partner en mentor van Cleveland, Oscar Folsom, voor wie het kind werd genoemd. (Cleveland is misschien niet de vader geweest en wordt verondersteld verantwoordelijkheid te hebben genomen omdat hij de enige vrijgezel onder hen was.) Door de beschuldigingen eerlijk onder ogen te zien, behield Cleveland de loyaliteit van zijn aanhangers en won hij de verkiezingen met de kleinste marge. Na de verkiezing van Cleveland als president voegden democratische kranten een regel toe aan het gezang dat tijdens de campagne tegen Cleveland werd gebruikt en maakten het: “Ma, Ma, waar is mijn pa? Gegaan naar het Witte Huis! Ha Ha! '1885 inaugurele rede.

Huwelijk

Na zijn eerste twee jaar in functie als vrijgezelpresident kondigde Cleveland zijn huwelijk aan met zijn tweeëntwintigjarige afdeling, Francis Folsom, de dochter van zijn voormalige partner in de rechten. De pers had een velddag waarin de relatie tussen de oude vrijgezel en de pas afgestudeerde Wells werd verzadigd, die snel de populairste first lady werd sinds Dolly Madison. Frances hield vast aan het heersende ideaal dat het privéleven van vrouwen scheidde van het openbare leven van mannen. Met respect voor de wensen van haar man, gebruikte ze haar populariteit nooit om de politieke oorzaken van haar dag te bevorderen, zoals sociale hervorming en vrouwenkiesrecht.

Filosofie

Grover Cleveland geloofde sterk in een beperkte overheid. Hij was vooral tegen de regering die betaalde uitbetaalde aan burgers die bang waren dat dergelijke hulp het nationale karakter zou verzwakken. Zoals hij destijds zei dat hij een veto uitsprak over een wetsvoorstel dat de door droogte getroffen boer zou hebben verlicht, "moet de les voortdurend worden opgelegd dat hoewel de mensen de regering moeten steunen, de regering de mensen niet moet steunen."

Probleem: arbeid

Deze houding strekte zich uit tot het standpunt van Cleveland over belangrijke arbeidskwesties van die tijd. De twee termen van Cleveland omvatten verschillende van de meer beruchte gebeurtenissen in de arbeidsgeschiedenis. Er was de algemene staking van 1886 toen arbeiders een werkdag van acht uur eisten die resulteerde in de brutale Haymarket Riot in Chicago, na een paar jaar arbeid in de Pullman-staking van 1894, toen Cleveland federale troepen gebruikte om een ​​treinboycot te beëindigen georganiseerd door Eugene V Debs.

Probleem: de economie

Eind 1887 pleitte Cleveland voor een verlaging van de tarieven en voerde aan dat hoge tarieven in strijd waren met het Amerikaanse billijkheidsideaal. Cleveland zou later campagne voeren over deze kwestie voor herverkiezing in 1888. Zijn tegenstanders beweerden dat hoge tarieven Amerikaanse bedrijven beschermden tegen buitenlandse concurrentie en Cleveland verloor die verkiezing. Cleveland zou in 1892 weer vier jaar terug zijn. In 1888, toen Cleveland zich kandidaat stelde voor herverkiezing, spendeerden de Republikeinen overvloedige fondsen om de overwinning voor hun kandidaat, Benjamin Harrison, te verzekeren, en haalden ze drie miljoen dollar op bij de fabrikanten van de natie. Dit markeerde het begin van een nieuw tijdperk in campagnefinanciering. Nogmaals, New York was de beslissende factor en Harrison droeg de dag.

In 1892 won Cleveland echter na vier jaar Republikeins leiderschap tegen Harrison, die etnische kiezers in het Midwesten had vervreemd, mogelijk vanwege zijn steun voor matigheid. Cleveland werd de enige president die terugkwam van de nederlaag en werd herkozen na het verliezen van het kantoor.