Geschiedenis Podcasts

347e Fighter Group (USAAF)

347e Fighter Group (USAAF)

347e Fighter Group (USAAF)

Geschiedenis - Boeken - Vliegtuigen - Tijdlijn - Commandanten - Hoofdbases - Componenteenheden - Toegewezen aan

Geschiedenis

De 347th Fighter Group (USAAF) vocht op Guadalcanal, de Solomons, Nieuw-Guinea, Borneo, Nederlands-Indië en de Filippijnen.

De groep werd opgericht op 29 september 1942 en geactiveerd op Nieuw-Caledonië op 3 oktober 1942. Detachementen werden snel naar Guadalcanal gestuurd waar de strijd om het eiland in volle gang was. Het detachement trad op ter ondersteuning van de Amerikaanse troepen op het eiland, viel Japanse scheepvaart aan in nabijgelegen wateren en zorgde voor luchtverdediging voor de Amerikaanse stellingen.

In januari 1943, toen de Japanners voorbereidingen troffen om zich terug te trekken uit Guadalcanal, werd de groep toegewezen aan de Dertiende Luchtmacht.

In 1943 bleef het detachement opereren vanuit Guadalcanal en nam het deel aan de Amerikaanse campagne om de rest van de Salomonseilanden te bevrijden. Van daaruit viel het doelen aan op New Georgia, de Russell Islands en Bougainville. De Russell-eilanden werden in februari 1943 ingenomen, New Georgia in de zomer (Operatie Teennagels) en Bougainville werd op 1 november 1943 binnengevallen (Operatie Cherryblossom).

Het grootste deel van 1943 bleef het hoofdkwartier van de groep op Nieuw-Caledonië. Het verhuisde pas officieel naar Guadalcanal in december 1943, en in de volgende maand verhuisde de groep naar het westen naar Stirling Island in de Russell Group, om het dichter bij het slagveld van Bougainville te plaatsen.

In augustus 1944 verhuisde de groep naar Nieuw-Guinea, waar het werd omgebouwd tot de P-38 Lightning. De groep was een van de eersten die naar een nieuwe basis in Sansapor verhuisde, en eerst moesten de mannen hun kamp op het vasteland opslaan en een boot nemen naar Sansapor Island voor operaties. Vanuit Nieuw-Guinea viel het doelen aan in Borneo en Nederlands-Indië, soms als escorte van bommenwerpers, soms als jachtbommenwerpereenheid en soms met beschietingen op gronddoelen.

De groep kreeg een Distinguished Unit Citation voor een reeks aanvallen op doelen in Nederlands-Indië op 7, 20 en 22 november 1944. Tijdens de invallen drong de groep door door zware flank- en jagersverdediging om doelen op Makassar in de Celebe te raken. Eilanden.

In februari 1945 verhuisde de groep naar de Filippijnen. In maart 1945 steunde het de invasie van Mindanao. In dezelfde maand verhuisde de groep naar Palawan, de meest westelijke provincie van de Filippijnen, nadat ze eerder hadden deelgenomen aan de invasie van het eiland en in februari Peutro Princesa troffen. Van daaruit steunde het de Australische invasie van Borneo en trof het doelen in het noorden van Luzon. Het vloog ook een aantal escortemissies voor bommenwerpers boven het Aziatische vasteland. De groep werd bekroond met een Filippijnse Presidential Unit Citation voor haar rol in de bevrijding van de Filippijnen.

In december 1945 verhuisde de groep voor het eerst naar de Verenigde Staten, waar ze op 1 januari 1946 buiten werking werd gesteld.

Boeken

In afwachting

Vliegtuigen

1942-begin 1943: Bell P-39 Airacobra en Bell P-400/ Airacobra I
Begin 1943-augustus 1944: Lockheed P-38 Lightning en Bell P-39 Airacobra
Augustus 1944-1945: Lockheed P-38 Lightning

Tijdlijn

29 september 1942Opgericht als 347th Fighter Group
3 oktober 1942Geactiveerd in Nieuw-Caledonië
januari 1943Aangesloten bij Dertiende Luchtmacht
augustus 1944Naar Nieuw-Guinea
februari 1945Naar de Filipijnen
december 1945Naar Verenigde Staten
1 januari 1946Geïnactiveerd

Commandanten (met datum van aanstelling)

Luitenant-kolonel George M McNeese: 3 oktober 1942
Kolonel Leo F Dusard Jr: januari 1944
Luitenant-kolonel Leonard Shapiro: 25 juni 1945-onbekend.

plaatsvervangend CO
-september 1944-: luitenant-kolonel Robert Westbrook

Hoofdbases

Nieuw-Caledonië: 3 oktober 1942
Guadalcanal: 29 december 1943
Stirling, TreasuryIslands: 15 januari 1944
Sansapor, Nieuw-Guinea: 15 augustus 1944
Middleburg, Nieuw-Guinea: 19 september 1944
San Jose, Mindoro: 22 februari 1945
Puerto Princesa, Palawan: 6 maart-december 1945
Camp Stoneman, Californië: 30 december 1945 - 1 januari 1946.

Component Eenheden

67e: 1942-1945
68e: 1942-1945
70e: 1942-1943
339e: 1942-1946

Toegewezen aan

Vanaf 1943: Dertiende Luchtmacht
1943-1945: XIII gevechtscommando; Dertiende Luchtmacht

Opmerkingen:
Nam deel aan de langeafstandsaanval om Yamamoto te doden op 18 april 1943


347e Jager Squadron

De 347e Jager Squadron is een inactieve eenheid van de Amerikaanse luchtmacht. Zijn laatste opdracht was bij de 350th Fighter Group, gestationeerd op Seymour Johnson Field, North Carolina. Het werd buiten werking gesteld op 7 november 1945.

De Amerikaanse luchtmacht (USAF) is de afdeling lucht- en ruimteoorlogvoering van de strijdkrachten van de Verenigde Staten. Het is een van de vijf afdelingen van de Amerikaanse strijdkrachten en een van de zeven Amerikaanse geüniformeerde diensten. In eerste instantie gevormd als onderdeel van het Amerikaanse leger op 1 augustus 1907, werd de USAF opgericht als een aparte tak van de Amerikaanse strijdkrachten op 18 september 1947 met het aannemen van de National Security Act van 1947. Het is de jongste tak van de Amerikaanse strijdkrachten. Amerikaanse strijdkrachten, en de vierde in rangorde. De USAF is de grootste en technologisch meest geavanceerde luchtmacht ter wereld. De luchtmacht verwoordt haar kernmissies als lucht- en ruimtesuperioriteit, wereldwijde geïntegreerde intelligentie, bewaking en verkenning, snelle wereldwijde mobiliteit, wereldwijde staking en commando en controle.

De 350ste Fighter Group was een luchtgevechtseenheid van de United States Army Air Force, opgericht in 1942 en buiten werking gesteld in 1945. De jagersgroep bestond uit het 345th, 346th en 347th Fighter Squadron. De groep werd opgericht in Engeland in 1942 met het vliegen met Bell P-39 Airacobras en nam deel aan de Middellandse Zee en Noord-Afrikaanse campagnes van de Tweede Wereldoorlog. 350th Fighter Group was gevestigd in Noord-Afrika, in Algerije en Marokko van januari tot juli 1943. Ze trokken vervolgens naar de mediterrane eilanden Sardinië en Corsica in november 1943 en februari 1944 en waren van september 1944 tot juli 1945 in Italië gevestigd. Nadat de groep na het einde van de oorlog op 7 november 1945 op Seymour Johnson Air Force Base werd geïnactiveerd. Het werd opnieuw aangewezen als de 112e Fighter Group en in 1946 onder de controle van de Pennsylvania Air National Guard geplaatst.

Noord Carolina is een staat in het zuidoosten van de Verenigde Staten. Het grenst in het zuiden aan South Carolina en Georgia, in het westen aan Tennessee, in het noorden aan Virginia en in het oosten aan de Atlantische Oceaan. North Carolina is de 28e meest uitgestrekte en de 9e meest bevolkte van de Amerikaanse staten. De staat is verdeeld in 100 provincies. De hoofdstad is Raleigh, dat samen met Durham en Chapel Hill het grootste onderzoekspark van de Verenigde Staten is. De dichtstbevolkte gemeente is Charlotte, het op een na grootste bankcentrum in de Verenigde Staten na New York City.


Geschiedenis [ bewerk | bron bewerken]

Geactiveerd op 1 oktober 1942 bij RAF Duxford, Engeland door speciale autoriteit van de USAAF door Eighth Air Force. Toegewezen aan VIII Fighter Command, uitgerust met een mix van Amerikaans personeel dat opnieuw was toegewezen aan de 31st en 52d Fighter Groups, en Amerikanen overgeplaatst van de Royal Air Force die zich vrijwillig bij de RAF hadden gevoegd voordat de Verenigde Staten deelnamen aan de Europese Oorlog, 11 December 1941. Squadron was aanvankelijk uitgerust met een export/Lend-Lease-versie van de P-39D Aircobra, door de RAF aangeduid als Airacobra I, met extra vliegtuigen die aan Frankrijk waren verkocht en die na de val van Frankrijk door de Britten in beslag waren genomen. Deze vliegtuigen werden opnieuw aangewezen als P-400. Ingezet in Frans-Marokko en toegewezen aan de Twaalfde Luchtmacht, waar de eenheid deelnam aan gevechten tijdens de Noord-Afrikaanse campagne. Elk squadron was van juni tot september 1943 kort uitgerust met P-38 Lightnings en kreeg twee P-38's toegewezen om hoogvliegende Luftwaffe-verkenningsvliegtuigen te onderscheppen en te vernietigen die waren gestuurd om de geallieerde invasievloot te fotograferen die zich langs de Noord-Afrikaanse kust verzamelde voor de invasie van Sicilië. Opnieuw uitgerust met P-47D Thunderbolts, januari 1944 en betrokken bij gevechten tijdens de Italiaanse campagne. Dekte ook geallieerde landingen op Elba in juni 1944 en ondersteunde de invasie van Zuid-Frankrijk in augustus. Keerde terug naar Italië en vocht in de Povlakte, 1944-1945 tot het einde van de Europese Oorlog in mei 1945.

Gedemobiliseerd en geïnactiveerd, 7 november 1945. Eenheidsaanduiding toegewezen aan Pennsylvania Air National Guard, opnieuw aangewezen als 148th Fighter Squadron, 24 mei 1946.


Inhoud

Voorzien van luchtverdediging van Japans grondgebied aug. 1948– maart 1950. Gereactiveerd in januari 1968 in Yokota AB, luchtverdedigings- en verkenningsmissies uitgevoerd boven Japan en Zuid-Korea tot begin mei 1971.

Gereactiveerd mei 1971 bij Mountain Home AFB, Idaho, ter vervanging van de 67 TFW die in juli 1971 verhuisde naar Bergstrom Air Force Base, Texas. Uitgerust met F-111F Aardvarks, verbleef het 347th kort in Mountain Home en voerde F-111F-training uit tot oktober 1972, toen de 366 TFW van Vietnam naar Mountain Home verhuisde. Bij zijn aankomst nam de 366th al het personeel en de uitrusting van de 347th op.

Vietnamoorlog [ bewerk | bron bewerken]

Op 30 juli 1973 werd de 347th Tactical Fighter Wing opnieuw geactiveerd bij Takhli RTFB, Thailand, ter vervanging van de 474th TFW die terugkeerde naar de Verenigde Staten. De vleugel behield twee squadrons van F-111A's van het 474th, en voor een korte periode van twee weken vloog het 347th gevechtsoperaties naar Cambodja tot 15 augustus, toen de laatste oorlogsmissie van het Vietnam-tijdperk naar Cambodja werd gevlogen voor de laatste missie van Constant Bewaker. Na het staakt-het-vuren werd de vleugel in een gevechtsklare status gehouden voor mogelijke onvoorziene omstandigheden

Na het einde van gevechtsmissies in Indochina, verhuisde het 347th naar Korat RTAFB, Thailand in 1974 na de sluiting van Taklhi en bleef tot mei 1975 in Zuidoost-Azië om stakingsmissies uit te voeren in het geval van verdere onvoorziene operaties. Nam deel aan talrijke oefeningen en vuurkrachtdemonstraties, en vloog in januari-mei 1975 zeebewakingsmissies. Deelgenomen aan het herstel van de Amerikaanse koopvaardij SS Mayaguez van Cambodjaanse troepen mei 1975.

Post Vietnam-tijdperk [ bewerk | bron bewerken]

Vervangen Det. 1, 363d Combat Support Group bij Moody AFB en getraind om bekwaam te worden in F-4E-vliegtuigen. In december 1975 verantwoordelijk voor de operatie van Moody AFB. Daarna regelmatig oefeningen uitgevoerd in de VS en in het buitenland om de capaciteiten te behouden die gespecialiseerd zijn in lucht-grondaanvallen met behulp van precisiegeleide wapens. Overgestapt op F-16A/B-vliegtuigen, 1988-1989, en georiënteerde missieplanning in de richting van de NAVO-vereisten door squadronsterkte-implementaties naar Europa uit te voeren.

Begon in januari 1990 met de upgrade naar F-16C/D en werd in augustus 1990 de eerste operationele TAC-eenheid die gebruik maakte van het LANTIRN-navigatie- en bombardementssysteem voor alle weersomstandigheden/nacht. Stuurde in augustus 1990 ondersteunend personeel naar Zuidwest-Azië en zette in januari 1991 één jachteskader in om gevechtsmissies uit te voeren. Na het staakt-het-vuren de vredeshandhavingsoperaties blijven ondersteunen met periodieke inzet van vliegtuigen naar Saoedi-Arabië.

Als gevolg van orkaanschade bij Homestead AFB, FL, verhuisden twee jachteskaders vandaar naar Moody AFB in augustus 1992 en in november 1992 werden ze toegewezen aan de 347th, waarmee het de grootste F-16-vleugel in de USAF werd. Regelmatig ingezet elementen naar Zuidwest-Azië ter ondersteuning van Operation Southern Watch en andere onvoorziene gebeurtenissen.

Moderne tijd [ bewerk | bron bewerken]

Werd een samengestelde vleugel in 1994 met de toevoeging van luchtbrug en close air support-elementen, en als onderdeel van de herschikking van de luchtmacht na de Koude Oorlog, converteerde HQ ACC de 347th Fighter Wing naar de 347th Wing (347 WG) op 1 juli 1994, met als nieuwe missie een krachtprojectie, lucht/land-composietvleugel.

Op 1 april 1997 voegde de 347th Wing een combat search and rescue (CSAR) component toe met de toevoeging van het 41st Rescue Squadron (41 RQS) met HH-60G helikopters en het 71st Rescue Squadron (71 RQS) met gespecialiseerde HC-130P vliegtuigen, beide eenheden komen over van Patrick AFB, Florida. Om plaats te maken voor deze squadrons werd het 52d Airlift Squadron buiten werking gesteld, waarbij de C-130's werden overgebracht naar de 71 RQS.

De F-16's van de 347th Wing begonnen te worden overgebracht naarmate het concept "Composite Wing" eindigde bij Moody. De 70 FS werd op 30 juni 2000 buiten werking gesteld, de 69 FS werd op 2 februari 2001 buiten werking gesteld en de 68 FS werd op 1 april buiten werking gesteld. De F-16's en A-10's/OA-10's werden overgebracht naar verschillende squadrons in actieve dienst, Air Force Reserve Command en Air National Guard, zowel in CONUS als in het buitenland. Op 1 mei 2001 stond de 347th Wing neer als een samengestelde vleugel en stond op als de 347e reddingsvleugel (347 RQW), en werd de enige actieve zoek- en reddingsvleugel van de luchtmacht.

Op 1 oktober 2003 werd Moody overgeplaatst van Air Combat Command naar Air Force Special Operations Command (AFSOC). Met de wisseling van opdracht werd de 347th Rescue Wing overgeheveld van ACC naar AFSOC. Dit was een kortstondig experiment waarbij alle USAF-luchtreddingsmiddelen (Active, Air Force Reserve en Air National Guard) tijdelijk onder AFSOC werden geplaatst. Op 1 oktober 2005 keerde de 347 RQW terug naar Air Combat Command

Geïnactiveerd op 1 oktober 2006, personeel en uitrusting worden opnieuw toegewezen aan de 23d Wing, die werd verplaatst naar Moody van Pope AFB, North Carolina.


35e Jager Squadron [35e FS]"Pantons"[Basiscode: WP]

Het 35th Fighter Squadron "Pantons" voert zowel lucht-grond- als lucht-luchtmissies uit ter ondersteuning van talrijke taken in de Stille Oceaan. De missie van het squadron zette een grote stap voorwaarts toen de eerste drie van meer dan 20 verbeterde F-16 Fighting Falcons op 17 november 2000 landden. - zijn toegewezen aan Kunsan's 35th Fighter Squadron. Voorheen gebruikten de 35e en 80e FS's Block-30 F-16C's en waren ze voornamelijk beperkt tot vluchten bij daglicht. De toevoeging van deze editie van de F-16 gaf Kunsan's Wolf Pack de mogelijkheid om dag en nacht te vechten, in alle weersomstandigheden. Kunsan ontving 18 F-16C-modellen en drie 'D'-modellen.

Block-40's hebben de gevechtscapaciteit van de 8th Fighter Wing aanzienlijk verbeterd door toevoeging van een Low Altitude Navigation Targeting Infrared Night-systeem, dit zijn op de inlaat gemonteerde pods waarmee piloten dag en nacht vijandelijke doelen kunnen lokaliseren en markeren. Block-40's geven piloten ook nauwkeurige richtmogelijkheden. De 35th FS ontving in februari 2001 de in totaal 21 Block-40 F-16's van Moody Air Force Base, Georgia. De Block-30 F-16's die waren toegewezen aan de 35th FS werden overgebracht naar een reserve-eenheid op Homestead Air Reserve Base, Fla., en een Guard-eenheid in Great Falls, Mont. Bovendien begonnen Kunsan's 35e en 80e FS's Night Vision Goggles te gebruiken.

Het 35th Fighter Squadron werd oorspronkelijk georganiseerd als het 35th Aero Squadron op 12 juni 1917 in Camp Kelly, TX. van november 1917 tot januari 1919 werd het toegewezen aan het Derde Luchtvaartinstructiecentrum en belast met het assembleren en onderhouden van vliegtuigen en het bouwen van faciliteiten in Frankrijk. Het werd gedemobiliseerd op 19 maart 1919 in Garden City, NY.

De eenheid werd opnieuw samengesteld, en opnieuw aangewezen als het 35th Pursuit Squadron, op 24 maart 1923. Het werd geactiveerd op 25 juni 1932 in Langley Field, VA, en toegewezen aan de 8th Pursuit (later 8th Fighter 8th Fighter-Bomber) Group (hoewel gehecht aan de 8e jachtbommenwerpervleugel, 1 februari-30 september 1957), opererend P-12 (1932-1936) en een aantal P-6 (periode 1933-1936), later overgegaan op de PB-2 (1936-1939), de P-36 (1939-40) en enkele YP-37 en A-17 (1938-1940).

Het squadron werd opnieuw aangewezen als het 35th Pursuit Squadron (Fighter) op 6 december 1939 het 35th Pursuit Squadron (Interceptor) op 12 maart 1941 het 35th Fighter Squadron op 15 mei 1942 het 35th Fighter Squadron, Two Engine, op 19 februari 1944. locaties in Australië, Nieuw-Guinea, Nieuw-Brittannië, de Schouten-eilanden, Morotai, Leyte, Mindoro en Japan, zag het squadron gevechten in het zuidwesten en de westelijke Stille Oceaan, van 30 april 1942-14 augustus 1945. Vliegtuigen gevlogen door het squadron in de loop van De Tweede Wereldoorlog omvatte de P-40 (1940-1941, 1943-1944), de P-39 (1941-1943), de P-400 (1942-1943) en de P-38 (1944-1946).

Het squadron, terwijl het in Japan was gestationeerd, werd op 8 januari 1946 opnieuw aangewezen als het 35th Fighter Squadron, Single Engine, en op 1 januari 1950 werd het omgezet in de P(laterF)-51 als het 35th Fighter Squadron, Jet. Bomber Squadron op 20 januari 1950. De F-80 was in de vliegtuiginventaris van de eenheid van 1949-1950 en van 1950-1953.

Het 35th verhuisde vervolgens naar Zuid-Korea en nam daar deel aan gevechtsoperaties van 27 juni 1950-27 juli 1953. Daarna kreeg het squadron de taak om tot 1971 luchtverdediging te bieden in Japan en Korea. In 1953 en tot 1957 begon het squadron te vliegen de F-86. Het squadron keerde terug naar Japan, in Itazuke AB, op 20 oktober 1954. Het squadron begon in 1956 met de overgang naar de F-100. Het werd op 1 oktober 1957 opnieuw toegewezen aan de 8th Fighter-Bomber (later 8th Tactical Fighter) Wing ( gehecht aan 41st Air Division, 13 mei-17 juni 1964). Het werd opnieuw aangewezen als de 35e Tactical Fighter Squadron op 1 juli 1958.

In 1963 werd het squadron omgezet in het F-105-vliegtuig.

Verhuizing naar Yokota AB, Japan, op 13 mei 1964 (hoewel ingezet bij Korat RTAFB, Thailand, 24 sep-20 nov 1964 Takhli RTAFB, Thailand, 4 mei-25 juni 1965 en 19 okt-15 nov 1965 Osan AB, Zuid-Korea, 10 jun-16 juli 1968, 22 aug-1 okt 1968, 23 nov-26 dec 1968, 21 mrt-23 apr 1969, 30 jun-6 aug 1969, 17 okt-29 nov 1969, 30 jan-7 mrt 1970, 8 -30 mei 1970, 11 juli - 8 augustus 1970, 2-30 oktober 1970 en 26 december 1970-23 januari 1971), werd de 35th opnieuw toegewezen aan de 41st Air Division, 18 juni 1964 (bevestigd aan de 2d Air Division, 24 september -20 november 1964).

De 35th werd vervolgens opnieuw toegewezen aan de 6441st Tactical Fighter Wing, op 1 april 1965 (verbonden aan de 2d Air Division, 4 mei - 26 juni 1965 en 19 oktober-15 november 1965) aan de 41st Air Division, op 15 november 1966 aan de 347th Tactical Fighter Wing, op 15 januari 1968 (bevestigd aan Detachment 1, 347th Tactical Fighter Wing, 10 juni-16 juli 1968, 22 augustus - 1 oktober 1968, 22 november - 26 december 1968, 21 maart - 23 april 1969, 30 juni- 6 augustus 1969, 17 oktober-29 november 1969, 30 januari-7 maart 1970, 8-30 mei 1970, 11 juli-8 augustus 1970, 2-30 oktober 1970 en 26 december 1970-23 januari 1971). Het squadron stapte in 1967 over naar de F-4.

De 35e verplaatst naar Kunsan AB, Zuid-Korea, op 15 maart 1971, na zijn overplaatsing naar de 3e Tactical Fighter Wing (bevestigd aan de 366e Tactical Fighter Wing in DaNang AB, Zuid-Vietnam (3 april-12 juni 1972) 388e Tactical Fighter Wing op Korat RTAFB, Thailand (12 juni - ca. 12 oktober 1972)).

De 35e zag gevechten in Zuidoost-Azië, van 5 oktober-c. 20 november 1964, 5 mei - 25 juni 1965, 28 oktober - 7 november 1965, en c. 3 april-10 oktober 1972.

Het werd op 16 september 1974 opnieuw toegewezen aan de 8th Tactical Fighter (later 8th Fighter) Wing. Het squadron werd in 1981 omgebouwd tot de F-16. Het werd opnieuw toegewezen aan de 8th Fighter Wing's Operations Group, op 3 februari 1992, waar punt werd het opnieuw aangewezen als 35th Fighter Squadron.

Het 35th Fighter Squadron schreef geschiedenis van de Pacific Air Force toen ze de eerste Joint Direct Attack Munitions-bommen lieten vallen tijdens een trainingsmissie op 24 september 2002.


68ste Eskader [68ste FS]

Het 68th Fighter Squadron "Lightning Lancers" begon met deactivering op 1 december 2000 en geïnactiveerd op 30 april 2001. Het squadron bereidde en leverde zijn 18 vliegtuigen af ​​aan Hill, Aviano en Cannon AFB. De sluiting van de 68th betekent een einde aan 26 jaar gevechtsoperaties op Moody AFB en een terugkeer van de basis naar zijn oorspronkelijke trainingsmissie voor piloten.

Het 68th Fighter Squadron, sinds de Tweede Wereldoorlog traditioneel geassocieerd met de 347th Fighter Wing, heeft een uitgebreide rol gespeeld in de luchtoperaties van de Amerikaanse luchtmacht. Oorspronkelijk aangewezen als het 68th Pursuit Squadron, werd de eenheid op 20 november 1940 geactiveerd op 15 januari 1941 in Selfridge Field, Michigan. De eenheid verhuisde in oktober 1941 naar Harding Field, Louisiana voor training. Na voltooiing van de training zeilde de eenheid in februari 1942 naar Australië en bracht van maart tot mei P-39- en P-40-vliegtuigen naar verschillende velden in Australië. In mei van dat jaar werd de eenheid opnieuw aangewezen als 68th Fighter Squadron. Van mei tot oktober 1942 werd het 68th actief betrokken bij de luchtverdediging van Tongatabu, Tonga-eilanden die met het P-40-vliegtuig vlogen.

Het 68th was van november 1942 tot augustus 1945 betrokken bij uitgebreide gevechtsoperaties en luchtverdediging in de Stille Zuid- en Zuidwest-Pacific. Gedurende het grootste deel van 1943 opereerde het 68th vanuit Guadalcanal als onderdeel van de 347th Fighter Group, die later de 347th Tactical Fighter Wing werd. .

Van 2 november 1945 tot 1 oktober 1946 was de 68e niet-operationeel en werd, alleen in naam, een deel van de grote bezettingsmacht die in Japan was gestationeerd. Toen, in oktober 1946, begon het squadron met zoek- en patrouillemissies en nam deel aan oefeningen en manoeuvres vanuit verschillende bases in Japan met de P-51 en later de P-61. De 68th begon in september 1947 met de conversie naar de F-82.

In 1950 begon de 68e gevechtsoperaties in Korea. Gebaseerd op Itazuke Air Base, Japan, werd de eenheid ingezet op verschillende locaties in Korea, met de F-82- en F-94-vliegtuigen. De 68e heeft de eer om een ​​van zijn piloten, luitenant William G. Hudson, de eerste luchtoverwinning van de Amerikaanse luchtmacht in het Koreaanse conflict te laten behalen. Op 27 juni 1950 schoot luitenant Hudson een vijandelijk vliegtuig neer, slechts enkele minuten voordat luitenant Charles B. Moran, ook van het 68e, een overwinning behaalde.

Van maart 1952 tot juni 1964 werd het squadron opnieuw aangewezen als het 68e Fighter Interceptor Squadron en leverde het luchtverdediging voor Zuid-Japan, terwijl het gestationeerd was op Itazuke Air Base, Japan. In deze periode vloog de eenheid met de F-86D en F-102 vliegtuigen.

De eenheid verhuisde in juni 1964 naar George AFB, Californië en bereidde zich voor om het McDonnell Douglas F-4-vliegtuig te ontvangen. Opnieuw aangewezen als 68th Tactical Fighter Squadron, begon de eenheid met gevechtstraining in november 1964 en werd later ingezet in Zuidoost-Azië. Van augustus tot december 1965 was de 68e gestationeerd bij Korat Royal Thai AFB en Ubon Royal Thai AFB, Thailand.

De 68th keerde terug naar George AFB en werd een vervangende trainingseenheid voor F-4 vliegtuigbemanningen van februari 1966 tot oktober 1968. De eenheid werd korte tijd niet operationeel, werd vervolgens toegewezen aan Homestead AFB, Florida en getraind voor inzet. De eenheid werd ingezet in Kunsan AB, Korea, waar het van juni - december 1969 tactisch paraat bleef.

Na nog een korte niet-operationele periode verhuisde de eenheid in oktober 1970 naar Engeland AFB, Louisiana en trainde in het F-100-vliegtuig. De 68th werd buiten werking gesteld in juni 1971 en gereactiveerd in september 1973 in Clark AB, Filippijnen. In september 1975 verhuisde de 68e naar Moody AFB, Georgia. Nu vliegend met de F-4E, werd het opnieuw onderdeel van de 347th Tactical Fighter Wing.

Van 1975 tot 2001 was de 68e actief bezig met de voorbereiding voor de wereldwijde strijd. De eenheid werd in 1980 ingezet in Caïro West, Egypte, voor Proud Phantom als de eerste Amerikaanse militaire aanwezigheid in die regio sinds de Tweede Wereldoorlog. De 68e werd in februari 1985 ook overzee ingezet naar Panama om deel te nemen aan de oefening Kindle Liberty. Het wordt regelmatig ingezet bij Nellis AFB, NV, voor intensieve gevechtsoefeningen met rode vlag en groene vlag. Door de jaren heen heeft het deelgenomen aan trainingsoperaties rond de continentale Verenigde Staten ter voorbereiding op eventuele oorlogsongevallen wereldwijd.

Op 1 april 1987 begon het squadron met de conversie naar de F-16 Fighting Falcon, waarmee het de eerste van de drie jagersquadrons van de 347th Tactical Fighter Wing werd die werd omgebouwd naar de nieuwe jager. Het squadron werd volledig missie-compatibel op 1 januari 1988.

Het 68e Tactical Fighter Squadron, samen met zijn zustereskaders, de 69e en 70e, ging de jaren negentig in Infrared for Night (LANTIRN) - waardoor het vliegtuig 's nachts laag en snel kan vliegen in alle weersomstandigheden met een grotere precisie bij het afleveren van wapens.

Het einde van de Golfoorlog in februari 1991 begon een nieuw hoofdstuk in de geschiedenis van de eenheid. In mei 1991 werd de 68e gereorganiseerd om de onderhoudsfunctie van het vliegtuig op te nemen. De eenheid, die nu meer dan 300 officieren en aangeworven personeel telt, werd opnieuw aangewezen als 68th Fighter Squadron. Het werd ingezet in Saoedi-Arabië tijdens twee rotaties in Zuidwest-Azië in 1991, naar Aviano AB, Italië voor Crested Cap '92, en opnieuw naar Zuidwest-Azië in 1993 en 1994.

In de zomer van 1995 werd de 68e ingezet in Saoedi-Arabië en bereikte een record van 1.524 vluchten voor 4.114 vlieguren in een enkele omwenteling. In maart 1996 reageerde het squadron snel op de onopgemerkte National Command Authority die opdracht had gegeven om in te zetten ter ondersteuning van Operatie STANDBY IV. Kort daarna werd de 68e ingezet in Jordanië met Air Expeditionary Force (AEF) II, waarmee het AEF-concept met succes werd bewezen. Kort daarna werd het squadron opnieuw ingezet in Saoedi-Arabië, waar het operatie SOUTHERN WATCH (OSW) leidde, 23e Rotatie, waarbij de door de VN goedgekeurde "no-fly"-zone onder de 33e breedtegraad werd gehandhaafd. Deze periode van rotaties in Zuidwest-Azië (SWA) culmineerde in de deelname van de Lancers als leidende gevechtseenheid aan de eerste echte Rapid Air Expeditionary Force-inzet van de USAF bij SWA, als reactie op de Iraakse niet-naleving van VN-sancties. Het squadron zette binnen 96 uur 12 vliegtuigen, 60 ton uitrusting en 135 medewerkers in voor SWA. Binnen 2 uur na aankomst was het squadron gereed voor gevechtsoperaties.

In 1999 voerde de 68e twee missies uit naar Al Jaber Air Base Koeweit ter ondersteuning van Operatie SOUTHERN WATCH. Tijdens de twee implementaties vlogen de Lancers 460 gevechtsvluchten en lieten ze hun eerste bommen vallen in de strijd sinds de Vietnamoorlog. De 68e werd gecrediteerd met de vernietiging van talrijke 57 en 100 MM AAA-kanonnen, radar- / kabelrelaisstations, munitieopslagfaciliteiten en grond-luchtraketlocaties. Van bijzonder belang tijdens de eerste inzet leverde de 68e 14 GBU-12 en 6 GBU-10 lasergeleide bommen (LGB's) op Iraakse doelen met een perfect slagpercentage van 100 procent voor de hele rotatie, een record van de Amerikaanse luchtmacht. In het licht van de uitstekende prestaties van het squadron in zowel gevechten als thuis, werden de Lancers in 1999 erkend als het uitstekende squadron voor de 347th Operations Group.


  • 38e reddingssquadron
    Het 38th Rescue Squadron traint, rust uit en heeft wereldwijd pararescue- en ondersteunend personeel in dienst ter ondersteuning van de Amerikaanse nationale veiligheidsbelangen en NASA. Dit squadron biedt contact met overlevenden, behandeling en extractie tijdens gevechtsreddingsoperaties, en maakt gebruik van verschillende vaste / roterende vleugels inbreng- / extractiemiddelen en maakt gebruik van alle beschikbare middelen om gevechts- en humanitaire zoek-, reddings- en medische hulp te bieden in alle omgevingen.
  • 41ste reddingssquadron
    Het 41st Rescue Squadron behoudt de status van gevechtsgereed als HH-60G Combat Search and Rescue (CSAR) en Personnel Recovery (PR) squadron. Dit squadron is gespecialiseerd in reddingsoperaties van neergestorte vliegtuigbemanningen met behulp van nachtkijkers (NVG), formatie op laag niveau, toekomstgerichte infraroodcamera's, bijtanken vanuit de lucht en herstel van overlevenden. Leden die aan dit squadron zijn toegewezen, worden snel gemobiliseerd, ingezet en ingezet om zoek- en reddingsacties in gevechts- en vredestijd te bieden ter ondersteuning van de nationale veiligheidsbelangen van de VS en de NASA Space Shuttle. Het 41st Rescue Squadron heeft mogelijkheden voor alle weersomstandigheden en alle omgevingen. [1]
  • 71ste reddingssquadron
    Het 71st Rescue Squadron behoudt de gevechtsklare status met 11 vliegtuigen als het enige actieve HC-130P, combat search and rescue (CSAR) squadron. Dit squadron mobiliseert, ontplooit en voert wereldwijd snel CSAR-operaties uit ter ondersteuning van nationale veiligheidsbelangen. Deze missie vereist dat het squadron operaties op laag niveau uitvoert en lucht bijtankt met behulp van nachtkijkers (NVG's) en pararescuepersoneel voor parachutisten ter ondersteuning van het herstel van gevechtspersoneel.
  • 347th Operations Support Squadron
    Het 347th Operations Support Squadron ondersteunt alle oorlogvoeringsoperaties die verband houden met de Host Rescue Wing en lopende implementaties ter ondersteuning van de nationale belangen van de VS, terwijl het leiders en productieve leden ontwikkelt, begeleidt en opleidt om een ​​spectaculair succes van de luchtmacht te garanderen.

Afstamming

  • opgericht als 347 Fighter Group op 29 sep 1942
  • opnieuw aangewezen 347 Fighter Group (alle weersomstandigheden) op 19 december 1946
  • opnieuw aangewezen: 347 Tactical Fighter Group op 31 juli 1985 (Bleef inactief)
  • opnieuw aangewezen: 347 Operations Groep op 1 mei 1991

Opdrachten

  • Commandant Stille Zuidzee, 3 oktober 1942
  • I Island Air Command, 17 oktober 1942, 13 januari 1943-1 januari 1946
    , 20 feb 1947 , 25 sep 1947
    , 18 aug 1948-24 juni 1950 , 1 mei 1991 , 1 okt 2006-heden

Componenten

  • 4 Fighter Squadron (later 4 Fighter-All Weather): 20 februari 1947-24 juni 1950 (gehele periode vrijstaand)
  • 38 Redding: 1 mei 2001-heden
  • 41 Redding: 1 april 1997-heden
  • 52 Luchtbrug: 1 mei 1994-16 september 1997
  • 67 jager: 3 okt 1942-1 nov 1945
  • 68 Fighter (later, 68 Fighter-All Weather 68 Tactical Fighter 68 Fighter): 3 oktober 1942-1 november 1945 20 februari 1947-24 juni 1950 (vrijstaand 1 maart-24 juni 1950) 1 mei 1991-30 april 2001
  • 69 Tactical Fighter (later 69 Fighter): 1 mei 1991-2 februari 2001
  • 70 Fighter (later 70 Tactical Fighter 70 Fighter): 3 oktober 1942-30 maart 1943 1 november-26 december 1945 1 mei 1991-30 juni 2000
  • 71 Redding: 1 april 1997-heden
  • 339 Fighter (later 339 Fighter-All Weather): 3 oktober 1942-1 januari 1946 20 februari 1947-24 juni 1950 (vrijstaand 1 juli 1949-24 juni 1950)
  • 307 Fighter: 20 november 1992-31 augustus 1995
  • 308 Fighter: 20 november 1992-1 april 1994
  • 431 Fighter: bevestigd 15 november 1947-28 augustus 1948
  • 433 Fighter: bevestigd 18 november 1947-28 augustus 1948.

Stations

    , Nieuw-Caledonië, Melanesië, 3 okt 1942
    , Guadalcanal, Salomonseilanden, 29 dec 1943 , Stirling Island, Salomonseilanden, 15 jan 1944 , Nederlands-Indië, 15 aug 1944 (alleen grondechelon) , Nederlands-Indië, 20 aug 1944 (alleen luchtechelon tot 19 sep) , Morotai , Nederlands-Indië, ca. 13 februari 1945 (alleen luchtechelon)
    , San Jose, Mindoro, Filippijnen, 22 februari 1945 (alleen grondechelon) , Palawan, Filippijnen, 6 mrt-11 dec 1945 (alleen grondechelon tot 25 mrt)
  • Camp Stoneman, Californië, 30 december 1945-1 januari 1946, Japan, 20 februari 1947, Japan, 25 september 1947
  • Bofu Air Base, Japan, 25 september 1947, Japan, 25 september 1947, Japan, 1 april-24 juni 1950, Georgië, 1 mei 1991-heden

Groot vliegtuig toegewezen

Operationele geschiedenis

Tweede Wereldoorlog

opgericht als de 347e Fighter Group op 29 september 1942. Geactiveerd in Nieuw-Caledonië op 3 oktober 1942. Detachementen van de groep, die in januari 1943 was toegewezen aan de Dertiende Luchtmacht, werden naar Guadalcanal gestuurd, waar ze Bell P-39 en P-400 Airacobra-vliegtuigen gebruikten om beschermende patrouilles te vliegen, grondtroepen te ondersteunen en Japanse scheepvaart aan te vallen.

Operationele squadrons van de 347e FG waren de 67e, 68e, 70e en 339e Fighter Squadrons.

Toen de geallieerde campagne om de centrale en noordelijke Salomonseilanden te herstellen in februari 1943 begon, escorteerden de detachementen, die nog steeds vanuit Guadalcanal opereerden en Lockheed P-38 Lightnings en P-39 Airacobra's gebruikten, bommenwerpers en vielen ze vijandelijke bases aan op New Georgia, de Russell Islands. en Bougainville.

Het waren P-38G's van het 339th Fighter Squadron die op 18 april 1943 de missie uitvoerden die resulteerde in de dood van de Japanse admiraal Isoroku Yamamoto. Alleen hun vliegtuigen hadden het bereik om te onderscheppen en in te grijpen. Piloten kregen te horen dat ze een "belangrijke hoge officier" onderschepten, hoewel ze niet wisten wie hun werkelijke doelwit was.

Op de ochtend van 18 april verlieten Yamamoto's vliegtuigen Rabaul zoals gepland, ondanks aandringen van lokale commandanten om de reis te annuleren uit angst voor een hinderlaag. Kort daarna vertrokken achttien speciaal uitgeruste P-38's van Guadalcanal. Ze zwaaiden het grootste deel van de 430 mijl naar het rendez-vouspunt, waarbij ze de hele tijd radiostilte handhaafden. Om 09:34 Tokyo-tijd ontmoetten de twee vluchten elkaar en ontstond er een luchtgevecht tussen de P-38's en de zes Zeroes die Yamamoto escorteerden.

1st Lt. Rex T. Barber viel de eerste van de twee Japanse bommenwerpers aan, wat het vliegtuig van Yamamoto bleek te zijn. Hij bespoot het vliegtuig met geweervuur ​​totdat het rook uit de linkermotor begon te spuwen. Barber wendde zich af om de andere bommenwerper aan te vallen toen Yamamoto's vliegtuig neerstortte in de jungle. Daarna beweerde een andere piloot, kapitein Thomas George Lanphier, Jr. dat hij de loden bommenwerper had neergeschoten, wat leidde tot een decennia-oude controverse totdat een team de crashlocatie inspecteerde om de richting van de kogelinslagen te bepalen. De meeste historici crediteren Barber nu met de claim.

Een Amerikaanse piloot - 1st Lt. Raymond K. Hine - kwam om het leven.

Het hoofdkwartier verhuisde eind 1943 vanuit Nieuw-Caledonië en de volgende maand verhuisde de groep van Guadalcanal naar Stirling Island om de grondtroepen op Bougainville te ondersteunen, te helpen bij het neutraliseren van vijandelijke bases in Rabaul en om patrouille- en zoekmissies uit te voeren in de noordelijke Solomons.

De 347th werd in augustus 1944 overgeplaatst naar Nieuw-Guinea en volledig uitgerust met P-38G's. Begeleide bommenwerpers naar olieraffinaderijen op Borneo bombardeerden en beschoten vliegvelden en installaties op Ceram, Amboina, Boeroe, Celebes en Halmahera. Ontvangen een Distinguished Unit Citation voor een reeks langeafstandsbombardementen en beschietingen, uitgevoerd door intense luchtafweer- en jachtverdediging, op het vliegveld en de scheepvaart in Makassar, Celebes, in november 1944.

Verplaatst naar de Filippijnen in februari 1945. Ondersteunde de landingen op Mindanao in maart 1945: bombardeerde en beschiet vijandelijke installaties en steunde Australische troepen op Borneo, viel Japanse posities in het noorden van Luzon aan en voerde escortmissies uit naar het Aziatische vasteland.

De 347th Fighter Group werd in december 1945 opnieuw toegewezen aan de Verenigde Staten en op 1 januari 1946 buiten werking gesteld.

Koude Oorlog

Bezette Japan

De eenheid werd opnieuw aangewezen als de 347th Fighter Wing (alle weersomstandigheden) en gereactiveerd in Japan op 20 februari 1947 als onderdeel van de Far East Air Forces 315th Composite Wing om luchtverdedigingstaken uit te voeren. De vleugel was samengesteld uit drie voormalige Northrop F-61B Black Widow nachtjager squadrons, de 6e, 418e en 421e. De squadrons werden respectievelijk opnieuw aangewezen als de 339e, 4e en 68e squadrons. In augustus 1948 werden hun benamingen veranderd in Fighter (All Weather) Squadron om hun missie beter te identificeren.

Het 4th Fighter (All Weather) Squadron werd ingezet en toegevoegd aan de 51st Fighter Group op Kadena Air Base, Okinawa.

De levensduur van de F-61 werd verlengd vanwege de problemen van de luchtmacht bij het afhandelen van een door jet aangedreven nacht-/all-weather gevechtsvliegtuig. De Curtiss XP-87/XF-87 Blackhawk was de geplande vervanging, maar problemen in de ontwikkeling leidden ertoe dat de Black Widow werd vervangen door een ander door een propeller aangedreven jachtvliegtuig, de North American F-82F/G Twin Mustang.

De Twin Mustangs arriveerden halverwege 1949 en 1950. De 347th was de laatste actieve dienst van de USAF die met de Black Widow vloog, de 339th FS trok zijn laatste F-61 uit in mei 1950 en miste de Koreaanse oorlog met slechts een maand.

Koreaanse oorlog

Toen de oorlog in Korea begon, werd op 24 juni 1950 de 347th Fighter Wing buiten werking gesteld en werden de Twin Mustang squadrons van de 347th Fighter Group overgebracht naar Zuid-Korea. Ze waren het enige beschikbare jachtvliegtuig met een bereik om het hele Koreaanse schiereiland te bestrijken.

Het 339th Squadron was verbonden aan de 8th Fighter Wing op Kimpo Airfield, in de buurt van Seoul, Zuid-Korea, om de Noord-Koreaanse opmars tegen te houden. Het 68th Fighter (AW) Squadron was gestationeerd in Itazuke, Japan. Het 4th (AW) Squadron werd opnieuw toegewezen aan de voorlopige 6302d Air Base Group en zorgde voor luchtverdediging van Japan en de Ryukyu-eilanden.

De 347th Fighter Group bood jager dekking voor de C-54 en C-47 transporten die in en uit Kimpo Airfield vlogen. Op 27 juni 1950 werd een F-82G (46-383) van het 68th Fighter (AW) Squadron gevlogen door Lieut. William (Skeeter) Hudson (piloot) en luitenant. Carl Fraser (radaroperator) schoot een Noord-Koreaanse Yak-7U neer (mogelijk een verkeerd geïdentificeerde Yak-11). Dit was de eerste air-to-air kill van de Koreaanse Oorlog, en, tussen haakjes, de eerste luchtoverwinning door de nieuw gevormde United States Air Force.

Er wordt aangenomen dat Lt. Hudson op die historische dag een F-82G bestuurde met de naam "Bucket of Bolts" (46-601) in plaats van zijn gebruikelijke vliegtuig. Later diezelfde dag schoot een F-82G (46-392) gevlogen door majoor James Little van het 339th Fighter (AW) Squadron van de 347th Fighter Group een Noord-Koreaanse Yak-9 neer. Gegevens zijn onbetrouwbaar en sommige experts beweren dat majoor Little eigenlijk de eerste was die vermoordde.

De 339th en 68th Fighter (AW) Squadrons dienden tot december 1950 in Zuid-Korea en waren verbonden aan de 8th FBW, de 35th FIW en 51st FIW. Toen er meer straaljagers beschikbaar kwamen, vooral de F-94 Starfighter voor alle weersomstandigheden, werden de F-82's toegewezen aan grondaanvalsmissies voordat ze uiteindelijk uit het Koreaanse theater werden teruggetrokken, aangepast en opnieuw toegewezen aan bommenwerpersescortetaken bij Ladd AFB, Alaska. Met hun F-82's opnieuw toegewezen aan Alaska, werd de 347th Fighter Group geïnactiveerd en afgetreden.

Japan

De 347th Tactical Fighter Wing werd gereactiveerd op Yokota Air Base, Japan in december 1967 als onderdeel van de Fifth Air Force. In Japan voerde de vleugel tactische trainingsmissies voor jachtvliegtuigen, luchtverkenningen en noodoperaties uit. De operationele squadrons waren de volgende:

    : (Ingezet in juni 1968 – maart 1971) : 10 juni 1968 – 15 maart 1971 (TC: GG, Red fin caps) : 15 januari 1968 – 15 mei 1971. (TC: GL, Blue fin caps)
  • 80th Tactical Fighter: 15 januari 1968 - 15 februari 1971 (TC: GR, Yellow fin caps)
  • 556th Tactical Reconnaissance: 1 juli 1968 - 15 mei 1971 Martin EB/RB-57E Canberra, Lockheed C-130B-II, Sun Valley) (B-57 Tail Code: GT, C-130Bs ongecodeerd)

De 35e, 36e en 80e TFS waren uitgerust met de McDonnell-Douglas F-4C Phantom II's en vlogen tactische trainingsmissies voor jachtvliegtuigen. Het 556th vloog verschillende soorten elektronische oorlogsvoering en speciale operaties van geheime aard. De 34e TFS bevond zich in een ontplooide status bij de 388e TFW, Korat RTAFB, Thailand. 347th F-4C vliegtuigbemanningen zouden TDY van en naar de 34th TFS draaien. Squadron permanent overgebracht naar de 388e TFW, maart 1971.

In 1971 kwamen de VS en Japan overeen dat alle gevechtssquadrons die op Yokota waren gestationeerd, opnieuw zouden worden toegewezen en Yokota werd een niet-vliegend station dat werd gehost door de 475th Air Base Wing. 35th TFS-vliegtuigen werden overgebracht naar 67th TFS / 18th TFW, Kadena Air Base Okinawa. De 36e en 80e TFS-vliegtuigen werden overgebracht naar 3d TFW, Kusan AB, Zuid-Korea.De B-57's van de 554th TRS werden toegewezen aan de 363d TRW op Shaw AFB, South Carolina. De C-130's werden vastgehouden in Yokota en opnieuw toegewezen aan de inkomende 475th Air Base Wing.

De 347th TFW werd in mei 1971 op zijn plaats geïnactiveerd voordat hij naar de Verenigde Staten werd overgeplaatst.

Mountain Home AFB

Het 347th werd gereactiveerd en opnieuw uitgerust met fabrieksverse General Dynamics F-111F Aardvarks, ter vervanging van de 67th Tactical Reconnaissance Wing als gasteenheid bij Mountain Home AFB, Idaho in mei 1971. Operationele squadrons van de vleugel waren:

    (Juli 1971 - oktober 1972) (Staartcode: MO)
  • 4589 Tactical Fighter (juli 1971 - oktober 1971) (Staartcode: MP)
    389th Tactical Fighter (oktober 1971 - oktober 1972) (Staartcode: MP/MO)
  • 4590 Tactical Fighter (juli 1971 - juni 1972) (Staartcode: MQ)
    390th Tactical Fighter (juni - oktober 1972) (Staartcode: MO)

De 4589th/4590th TFS waren voorlopige eenheden, in afwachting van de overdracht van de 389th en 390th TFSs van de 12th en 366th TFWs in Zuidoost-Azië. Alle drie de squadrons adopteerden de MA staartcode onder het gemeenschappelijke vleugelconcept in juni 1972.

De 347th had een kort verblijf in Mountain Home en voerde F-111F-training uit tot oktober 1972, toen het werd vervangen door de 366th TFW die van Takhli RTAFB, Thailand naar Mountain Home verhuisde. Bij zijn aankomst nam de 366th alle mensen en uitrusting van de 347th op.

Takhli RTAFB

Op 30 juli 1973 werd de 347th Tactical Fighter Wing gereactiveerd op Takhli Royal Thai Air Force Base, Thailand, waarbij twee squadrons F-111A's werden geërfd van de 474th Tactical Fighter Wing, die zijn TDY eindigde bij Takhli van Nellis AFB, Nevada. Deze waren:

Gedurende een korte periode van twee weken vloog het 347th gevechtsoperaties naar Cambodja tot 15 augustus, toen de laatste oorlogsmissie van het Vietnam-tijdperk werd gevlogen voor de laatste missie van Constant Guard. Na het staakt-het-vuren werd de vleugel in een gevechtsklare status gehouden voor mogelijke onvoorziene acties.

In januari 1974 kondigde de minister van Defensie een herschikking van de middelen van Thailand aan, met de definitieve terugtrekking van de luchtvoorraden tegen het einde van 1976. In juni 1974 vlogen twee F-111's van het 347th TFW van Takhli naar de luchtmachtbasis Osan in Zuid-Korea en voerden live wapendemonstraties voor de Republiek Korea en Amerikaanse functionarissen op Nightmare Range.

Takhli RTAFB werd in juli 1974 teruggegeven aan de Royal Thai Air Force, waarbij de 347th op zijn plaats werd gedeactiveerd.

Korat RTAFB

Met de terugkeer van Takhli naar de Royal Thai Air Force werden de twee F-111 squadrons (428th, 429th TFS) van het 347th overgebracht naar Korat Royal Thai Air Force Base. De 347th TFW werd op 12 juli 1974 geactiveerd.

In Korat voerde het 347th trainingsgereedheidsmissies uit. Het nam deel aan het herstel van de SS Mayaguez, een Amerikaans koopvaardijschip, van de Cambodjanen van de Rode Khmer, 13-14 mei 1975.

Op 30 juni 1975 werden de twee F-111A squadrons gedeactiveerd. De vliegtuigen werden gestuurd naar het 422d Fighter Weapon Squadron op Nellis Air Force Base, Nevada. De 347th TFW werd toegewezen aan Moody AFB, Georgia.

Moody AFB

Op 1 december 1975 werd 347th Tactical Fighter Wing werd gereactiveerd bij Moody AFB, Georgia als een tactische gevechtsvleugel onder Tactical Air Command. Operationele jager squadrons bij Moody waren:

    (Staartcode: MY, Rode staartstreep) (Staartcode: MY, Zilveren staartstreep) (Staartcode: MY, Blauw/wit geblokte staartstreep)

Het 347th vloog tot 1988 met de McDonnell-Douglas F-4E en upgrade naar de Block 15 General Dynamics F-16A/B. In 1990 werd de vleugel opnieuw geüpgraded naar de Block 40 F-16C/D. Moody won de Commander-in-Chief's Installation Excellence Award voor 1991 en de Verne Orr Award 1994, die wordt uitgereikt door de Air Force Association aan de eenheid die het meest effectief gebruik maakt van menselijke hulpbronnen om haar missie te volbrengen. In juni 1997 werd de 347th TFW voor de achtste keer in zijn roemruchte geschiedenis onderscheiden met de Air Force Outstanding Unit Award.

Op 1 oktober 1991 werd de 347th TFW opnieuw aangewezen als de 347e Gevechtsvleugel. Op 1 juni 1992 werd de 347th FW toegewezen aan het nieuw geactiveerde Air Combat Command.

Als gevolg van de verwoesting van Homestead AFB Florida in augustus 1992 door orkaan Andrew, werden de 307e en 308e Fighter Squadrons van de 31e Fighter Wing in eerste instantie geëvacueerd naar Moody AFB voordat de orkaan aan land kwam. Met Homstead onbruikbaar voor een langere periode na de orkaan, werden op 20 november de squadrons permanent toegewezen aan de 347th TFW. Op 1 april 1994 werd de 308th FS zonder personeel of uitrusting verplaatst naar de 56th Fighter Wing op Luke AFB, Arizona, ter vervanging van de 311th FS. De squadrons Block 40 F-16's werden naar USAFE gestuurd.

Op 1 juli 1994 heeft de luchtmacht de 347th Fighter Wing opnieuw aangewezen als de 347e vleugel, een krachtprojectie, lucht/land samengestelde vleugel. Squadrons van de 347e Wing waren:

  • 52d Airlift Squadron (C-130E) (groene staartstreep - ROOS)
    Overgedragen van gedeactiveerde 63d MAW, Norton AFB, Californië 1 mei 1994. Was een C-141B squadron bij Norton. (F-16C/D) (rode staartstreep - LANCEERS) (F-16C/D) (zwarte staartstreep - WEERWOLVEN) (A/OA - 10A) (blauw/witte staartstreep - WHITE KNIGHTS) (F-16C/ D) (zwarte staartstreep - STINGERS)

De 307th FS werd op 31 augustus 1995 buiten werking gesteld toen de F-16-operaties bij Moody werden verkleind.

Op 1 april 1997 voegde de 347th Wing een zoek-en-reddingscomponent toe met de toevoeging van het 41st Rescue Squadron met HH-60G helikopters en het 71st Rescue Squadron met gespecialiseerde HC-130P vliegtuigen van Patrick AFB, Florida. Om plaats te maken voor deze squadrons werd het 52d Airlift Squadron gedeactiveerd, waarbij de C-130's werden overgebracht naar het 71st RQS.

De F-16's van het 347th begonnen te worden overgebracht naarmate het "Composite Wing"-concept eindigde bij Moody. De 70e FS werd op 30 juni 2000 gedeactiveerd. De 69e FS werd op 2 februari 2001 gedeactiveerd en de 68e FS werd op 1 april gedeactiveerd. De F-16's werden overgeplaatst naar verschillende squadrons in actieve dienst, reserve en Air National Guard. zowel in de CONUS als in het buitenland.

Op 1 mei 2001 stond de 347th Wing neer als een samengestelde vleugel en stond op als de 347e reddingsvleugel, en werd de enige actieve zoek- en reddingsvleugel van de luchtmacht. Het 347th RQW werd op 1 oktober 2003 overgedragen van ACC aan het Air Force Special Operations Command.


347th Fighter Group (USAAF) - Geschiedenis

Geschiedenis van het 7e gevechtscommando

geschreven door majoor James B. Tapp

Het 7th Fighter Command begon in Wheeler Field op het eiland Oahu op Hawaï. Op 7 december 1941 waren negen squadrons gestationeerd op Wheeler Field. Ze werden verdeeld over de 15e en 18e achtervolgingsgroepen van de 14e achtervolgingsvleugel. De Wing, onder bevel van brigadegeneraal Howard C. Davidson, was het gevechtselement van de Hawaiian Air Force (HAF), een belangrijke eenheid van het Hawaiiaanse departement van het Amerikaanse leger. De HAF omvatte ook de 18e Bomb Wing gebaseerd op Hickam Field en de 86e Observation Squadron gebaseerd op Bellows Field. Negenennegentig (99) P-40's en 39 P-36 vliegtuigen werden toegewezen aan de 14e Wing. De 18e Wing had 33 B-18 en 12 B-17D vliegtuigen toegewezen. Het 86th Observation Squadron was uitgerust met O-47B-vliegtuigen. Op 7 december hadden twee van de Fighter Squadrons hun vliegtuigen in Haleiwa aan de noordkust en Bellows Field, waar ze artillerietraining volgden. Het vermogen om aanvallende vliegtuigen te detecteren en te onderscheppen werd op 17 november gedemonstreerd. Het lot zou echter in een reeks beslissingen, gebeurtenissen en persoonlijkheden tussenbeide komen om te voorkomen dat deze mogelijkheid wordt gebruikt. Als gevolg hiervan leidde de betreurenswaardige, onvoorbereide toestand op die noodlottige zondagochtend in december tot de beslissende, zij het van korte duur, eenzijdige overwinning voor de Japanners. Het was vanuit hun perspectief even beslissend als elk luchtgevecht dat de komende vier jaar zou worden uitgevochten.

Kort nadat de Verenigde Staten de oorlog aan de Axis hadden verklaard, werden de overzeese luchteenheden in bepaalde gebieden aangeduid als genummerde Army Air Forces. Dit volgde op de vier (1e-4e) die eerder in het land waren gevestigd. De luchteenheden onder generaal MacArthur in het Southwest Pacific Theatre werden de 5th Air Force, Panama de 6th, Central Pacific de 7th, Engeland de 8th enz. De 14th Pursuit Wing vormde de basis voor het 7th Fighter Command dat op 23 Januari 1942 met de oprichting van de 7th Air Force. Generaal Davidson was de eerste commandant en werd gevolgd door brigadegeneraal Bob Douglas. Op 15 april 1944 nam brigadegeneraal Earnest M. ("Mickey") Moore, die sinds augustus 1939 dienst had in de Stille Oceaan, het roer over.

Van de negen jachteskaders bij Wheeler op 7 december raakten er uiteindelijk acht betrokken ter ondersteuning van de 20e luchtmacht van de Tweede Wereldoorlog. Drie hiervan waren het 6e, 19e en 73e Squadron die samen met het 333e Squadron deelnamen aan de Marianas-campagne en opereerden vanuit Saipan. De 19e, 73e en 333e maakten deel uit van de 318e Fighter Group die in oktober 1942 werd gevormd. Ze werden gelanceerd door middel van een katapult vanaf "jeep" -dragers en boden grondondersteuning aan de mariniers- en legereenheden die betrokken waren bij de gevechten om Saipan en Tinian. Nadat Guam, Saipan en Tinian waren beveiligd, zorgden deze squadrons samen met het nu onafhankelijke 6th Night Fighter Squadron en hun P-61's voor luchtverdediging van het eiland. Bovendien vloog het 318th Fighter Group-vliegtuig verbodsmissies naar Pagan, Iwo Jima, Truk enz. Met hun P-47's en later verworven P-38's. Met de inname van Iwo Jima bestond er geen behoefte meer aan de Group in de Marianen. Nadat ze opnieuw waren uitgerust met langeafstands-P-47N's, verhuisden ze naar Ie Shima en namen ze deel aan de Okinawa-campagne.

Vijf van de negen 7 december squadrons voegden zich bij de 20th Air Force op Iwo Jima. (Een detachement van het 6e Squadron zorgde voor de eerste nachtelijke luchtverdediging van het eiland). Dit waren de 45e, 47e en 78e Squadrons van de 15e Fighter Group en de 46e en 72e Squadrons van de 21e Fighter Group. Het hoofdkwartier van de 21st Group werd opgericht in mei 1944. Het 531st Squadron dat van een aanval (A-24's) werd omgevormd tot een jachteskader en zich toen bij de Groep voegde. Een ander Wheeler squadron, het 44th, werd samen met het hoofdkwartier van de 18th Group al vroeg in het spel verplaatst naar het South Pacific Theatre. Ze voegden zich bij het 12e Squadron dat sinds augustus 1942 onder het 7e op Christmas Island had gestaan. De Groep werd vergezeld door het 70e Squadron en ze gingen in april 1943 naar Guadalcanal en de 13e Luchtmacht. Het 78e en 6e squadron van de Groep werden overgebracht naar de 15th Group en het 19th Squadron naar de 318th Group toen de 18th het 7th Fighter Command verliet.

In de periode tussen 7 december 1941 en de Marianas-campagne zorgde het 7th Fighter Command voor een luchtverdedigingsschild in de Central Pacific dat zich uitstrekte van Midway tot Christmas en Canton Islands. Eind 1943 en begin 1944 namen de 45e, 46e en 72e Fighter Squadrons samen met het 531e Attack Squadron deel aan de Gilbert Islands Campaign. Deze eenheden, die opereerden vanaf Makin Island, voerden aanvallen uit op de nabijgelegen Marshalleilanden Mille en Jaluit en voorzagen in Makin's luchtverdediging. Met de voltooiing van de campagnes van Gilbert en Marshalls en de sterk verbeterde controle van de zeeën door de USN, werd het voor iedereen duidelijk dat de behoefte aan massale luchtverdediging in de centrale Stille Oceaan snel afnam. In juni 1944 verliet de 318th Group het Bellows Field voor de Marianen. De 15e Groep volgde hen bij Bellows en voltooide het proces van de ombouw van P-40B's, Es, K's en N's naar P-47D23's. De groep werd medio maart aanvankelijk uitgerust met P-47D20's en 21's. Leden van de groep hadden de ambitie om ook ergens naar een gevechtsfront te verhuizen. Het liet niet lang op zich wachten. Op 30 augustus 1944 kregen ze bericht dat de groep naar Yap Island zou gaan. Dit plan ging door tot het punt van inscheping van het grondechelon. Het luchtechelon stond klaar voor het laden aan boord van de vliegdekschepen. De mensen boven kwamen met een meer grandioos plan. Omzeil Yap en keer terug naar de Filippijnen. De 15th Fighter Group was niet nodig voor die operatie vanwege de beschikbaarheid van de 5th en 13th Air Forces-jagers. De grondechelons keerden terug naar Bellows en iedereen in de Groep nam een ​​zeer neerslachtige stemming aan.

De wanhoop duurde niet lang, want al snel kwam het bericht dat de 15e groep en de 21e groep vooruit zouden gaan. De 15e zou als eerste gaan na een zeer snelle overgang naar P-51D-vliegtuigen. Hoewel slechts een paar mensen te horen kregen dat de bestemming Iwo Jima was, heerste er nieuwe opwinding. De P-40's en P-47's hadden een zeer beperkte actieradius. Het bericht dat de groep een groot bereik kreeg, zoals de P-51, zond het signaal uit dat er iets groots aan de hand was. In november arriveerden de eerste P-51's. De groep kreeg 10 van deze nieuwe vliegtuigen ter beschikking die werden gebruikt in een intensief trainingsprogramma om alle piloten te laten nakijken en enige ervaring op te doen in formatievliegen, artillerie en bombardementen. Een vliegdekschip geladen met het vliegtuig van de Groep zou langskomen om het luchtechelon op te halen en naar het voorste gebied te gaan. Dit was een onmogelijke opgave aangezien de squadrons op dat moment ongeveer 50 piloten aan boord hadden als gevolg van de toename van geautoriseerde vliegtuigen van 24 naar 37 vliegtuigen. Gelukkig werd er wat training gegeven als gevolg van vertragingen die zich voordeden in het algemene plan, waardoor de Groep op 2 februari kon worden uitgerust met bijna alle vliegtuigen voordat ze op het vliegdekschip Sitkoh Bay werd geladen. Als gevolg van slechte communicatie was de vervoerder niet in staat het vliegtuig aan boord te laden zonder de katapult te vervuilen en moesten de 79 vliegtuigen op 14 februari in Guam aan de wal worden afgeschoten. De groep vloog onmiddellijk naar East Field op Saipan en sliep bij Col Lew Sanders' 318th Fighter Group in afwachting van de mariniers op Iwo Jima om het South Field veilig te stellen.

Iwo Jima, ongeveer halverwege het Japanse vasteland vanaf Saipan en ongeveer 750 mijl van Tokio, werd in de ochtend van 19 februari door 60.000 mariniers binnengevallen. De 3e, 4e en 5e Marine Divisies waren hierbij betrokken. De 22.000 Japanse grondtroepen die zich op Iwo hadden ingegraven, bleken vasthoudender dan verwacht en het vliegveld kwam pas beschikbaar op D + 15 in plaats van D + 5 of zo zoals gepland. Een geavanceerde partij van het 15th Ground Echelon kwam wel aan land op D + 5. Op 6 maart 1945 leidde brigadegeneraal "Mickey" Moore, de commandant van het 7th Fighter Command, het 47th Fighter Squadron naar Iwo. De volgende dag op 7 maart leidde kolonel Jim Beck met de 15th Fighter Group CO het 45th en 78th Fighter Squadrons naar het eiland. Rond dezelfde tijd gebruikten een paar B-29's die terugkeerden van missies boven Japan en in moeilijkheden verkeren de nieuw verworven maar zeer ruwe landingsbaan als een laatste redmiddel. Dit was de eerste van vele van dergelijke "redden" die zouden volgen. Het 548th Night Fighter Squadron met een detachement van het 6th Night Fighter Squadron kwam samen met de 15th Group om nachtelijke luchtverdedigingsondersteuning te bieden.

Iwo zoals het 7th Fighter Command ontdekte dat het het "helle gat van de schepping" was. De maanden van beschietingen en bombardementen door de marine, de 7e en 20e luchtmacht hadden alle vegetatie en structuren verwoest. Shell- en bomkraters waren overal, inclusief niet-ontplofte munitie van alle soorten. Hulken van landingsvaartuigen en schepen bevuilden de stranden. Op verschillende plaatsen waren er fumarolen van kokende zwavel met de bijbehorende geuren. In sommige gebieden spuwde er stinkende stoom uit de grond. Japanse lichamen waren overal sinds de registratie van de graven van de marine het moeilijk had om hun eigen doden bij te houden. Een gevolg hiervan was vliegen door de miljoen. C-47's hebben DDT gespoten om ze te controleren. Aanvankelijk vlogen overal mortier-, artillerie- en raketgranaten. De rupsvoertuigen en de vele andere storingen veroorzaakten een enorme aanhoudende stofwolk. Het eiland in de vorm van een karbonade van 2 bij 4 mijl leek een basis van grof zwart zand te hebben met daarop een dikke laag puimsteen. Het zwarte zand strekte zich een eindje landinwaarts uit. Een vossenhol proberen te graven was als proberen er een in water te graven. De bovenste laag van samengeperst puimsteen leek veel op zandsteen. De Japanners hadden uitgebreide grotten met meerdere verdiepingen in deze laag uitgehouwen, waardoor ze vrij onkwetsbaar waren voor bombardementen en beschietingen. Ze hadden ook afkortzagen gebruikt om het spul in blokken te zagen die ze in de bouw gebruikten. Met zo'n fijne korrel was er niet veel nodig om er stof mee te maken. Water was streng gerantsoeneerd met net genoeg om te drinken en dat was alles. Bij toeval werd ontdekt dat je een greppel van ongeveer 100 meter op het westelijke strand kon platwalsen en op kokend heet, naar zwavel ruikend brak water kon slaan. Ze zouden dit in tankwagens pompen en naar de verschillende eenheden brengen en de douchetanks vullen die mensen hadden opgetuigd. Het was in ieder geval beter dan niets. Het eten was verschrikkelijk. Het 7th Fighter Command kreeg de Australische C-rantsoenen. Keuze uit een blikje vlees en bonen, stoofvlees van vlees en groenten of hasj van vlees en groenten. De mariniers kregen de moderne Amerikaanse spullen, dus gingen mensen naar het front om de mariniersrantsoenen op te sommen. "Booze" was de enige waardevolle valuta. Het werd gebruikt om benodigde artikelen te kopen, waaronder voedsel en bouwondersteuning.

De P-51's en P-61's begonnen onmiddellijk met een intense luchtverdedigingsinspanning in afwachting van zware luchtaanvallen door de Japanners. Het verbod op Chichi Jima begon de Japanners ook te beletten het vliegveld te gebruiken voor aanvallen op Iwo Jima, 165 mijl naar het zuidwesten. De noodzaak om grondsteun te verlenen aan de mariniers was niet gepland, aangezien werd verwacht dat de grondstrijd in wezen voorbij zou zijn wanneer het 7th Fighter Command arriveerde. Deze ondersteuning werd geleverd door de vervoerders voor de kust. Vrijwel onmiddellijk vroegen de mariniers om hulp van het 7th Fighter Command en begon grondondersteuning. Het commando had het gebruik van napalmlevering door jagers ontwikkeld, maar kreeg te horen dat ze die mogelijkheid moesten achterlaten omdat het eiland tegen de tijd dat de 7e arriveerde, zou worden beveiligd. De grondondersteuning was beperkt tot het gebruik van de zes 50 kaliber machinegeweren van de P-51 en twee bommen van 500 pond per vliegtuig. Op 23 maart, nadat het middelste vliegveld voldoende was ingenomen en gerepareerd, trok de 21e Fighter Group van kolonel Kenny Powell, die Pearl Harbor verliet aan boord van de "Jeep" -carrier Hollandia, in. De 15e Group wilde graag dat ze deel zouden nemen aan de dageraad om Combat Air Patrols (CAP) te laten vallen, wat erg saai bleek te zijn vanwege het totale gebrek aan daglichtactiviteit van de kant van de Japanse luchtmacht. De P-61's van het 549th Night Fighter Squadron kwamen ongeveer tegelijk binnen met de 21st Group. Er waren lichte nachtaanvallen en de P-61 heeft er een paar. Een van deze aanvallen, vóór middernacht op 25 maart, zorgde ervoor dat de Marine 155 mm houwitsers stopten met het afvuren van stergranaten voor het verlichten van het slagveld en enkele honderden Japanners braken uit een zak en gingen door de 21e Groep en 549e tentengebied op weg naar het vliegveld en de nieuw aangekomen vliegtuig. De hel brak los om 0400 uur en voordat het voorbij was, leed de 21e Groep 15 doden (negen piloten) en 50 gewonden, terwijl de 549e zes van zijn manschappen verloor. Een van de gewonden was de groepscommandant kolonel Kenny Powell. Aanvankelijk werd de strijd aangegaan door de piloten van de 21e groep die plotseling infanterie werden en briljant presteerden. Ze werden uiteindelijk geholpen door een paar mariniers en mannen van het 137e legerregiment die naar het eiland trokken om het over te nemen toen de mariniers vertrokken.Een vijandelijke troepenmacht van meer dan driehonderd Japanners werd gedood en slechts een handvol werd krijgsgevangen gemaakt voordat de strijd om 9.30 uur eindigde. Zij waren de enige luchtvaarteenheid van de Tweede Wereldoorlog die zo betrokken was. Majoor Harry C. Crim, luitenant Henry Koke en luitenant Joe Koons ontvingen Silver Stars door generaal van de luchtmacht "Hap" Arnold voor hun uitzonderlijke prestaties en moed in de actie.

Het tempo van de verandering is niet afgenomen als gevolg van deze activiteiten. Er werden voorbereidingen getroffen voor de eerste B-29 escortemissie naar Japan, gepland voor 7 april. Er werd een oefenrun gemaakt naar Saipan en terug op 30 maart was enigszins ontmoedigend. Verschillende vliegtuigen moesten op Saipan landen en konden de terugreis niet non-stop maken. De reizen naar Japan zouden zich zo'n luxe niet veroorloven. De plannen werden dienovereenkomstig aangepast. Elk squadron zou 16 vliegtuigen vliegen. Bepaalde squadrons zouden reserveonderdelen leveren die mee zouden gaan met de hoofdmacht van P-51's en hun B-29 Navigators tot net voor het point of no return van de P-61. De P-61's zouden navigatie-ondersteuning bieden aan de P-51's die terugkeerden naar Iwo Jima. Iedereen die problemen had, moest afbreken en de reserveonderdelen vullen. Bovendien moesten 8 vliegtuigen de reddingsonderzeeër en het vliegtuig en de B-29 Navigators van bovenaf op het verzamelpunt net buiten Japan bieden. Vroeg in de ochtend van 7 april stonden de 15e en 21e Groepen klaar voor het signaal om de motoren te starten. Bij de briefings van de dag ervoor en die ochtend stond iedereen te popelen om de operatie op gang te krijgen. Omdat er in een zo kort mogelijke tijd een groot aantal vliegtuigen moest vertrekken, kon er niet worden rondgekeken. Rond 07.00 uur kwam het signaal. Alle vliegtuigen kwamen prompt in de lucht en gingen naar het verzamelpunt in Kita Iwo Jima, net ten noorden van het hoofdeiland, waar de navigatie-escorte B-29's stonden te wachten. Het rendez-vous verliep soepel en het 7th Fighter Command was 750 mijl verwijderd van een kans om een ​​oude rekening te vereffenen. Verschillende vliegtuigen hadden problemen en de reserveonderdelen waren volgens plan ingevuld. De P-51 Manual riep op tot een kruissnelheid van 207 mijl per uur aangegeven luchtsnelheid op 10.000 voet om het maximale bereik te bereiken. Dit werd gecompromitteerd bij 210 MPH om niet alleen het aantal af te ronden, maar vooral om rekening te houden met de noodzaak voor de B-29's om wat sneller te gaan om de motorkoeling te verzekeren. Toen de lange reis eenmaal begonnen was, werd de basisformatie van vier-scheepsjagers losser om het vliegen minder vervelend te maken en om brandstof te besparen. Toen de formatie Japan naderde, waren er verspreide, gezwollen wolken op 10.000 voet. Er werd ook begonnen met een klim om hoogte te escorteren en zich aan te sluiten bij de 73e Bomb Wing die de 7e zou escorteren boven hun doel in de omgeving van Tokio. Al snel werd duidelijk dat een van die wolken de met sneeuw bedekte Fujiyama was. Dit hielp om de adrenaline te laten stromen. De timing van het rendez-vous was zo goed als perfect en de 15e Groep gleed in positie boven en rechts van de bommenwerperformatie terwijl de 21e Groep hetzelfde deed aan de linkerkant. De bommenwerperformatie zou naar het doelgebied gaan en het land verder naar het westen laten vallen dan het deed vanwege de hoge rugwind. Dit zorgde ervoor dat het grondspoor over Yokusuka en de Yokohama ging, wat veel Flak trok. De jachtpiloten waren blij dat ze waren waar ze waren in plaats van te vliegen over wat leek op een geasfalteerde snelweg in de lucht vanwege de luchtafweergeschut, zoals de B-29's moesten doen. In tegenstelling tot de manier waarop later geëscorteeerde bommenwerperformaties werden gevlogen, bevond het 73rd zich allemaal in één aaneengesloten formatie. Ze leken ongeveer 16.000 tot 18.000 voet te zijn. De begeleidende jagers hadden zich verspreid in hun formatie voor wederzijdse ondersteuning en begonnen te beseffen dat het een drukke dag zou kunnen worden, aangezien de lucht voor hen vol contrails was gevormd door de wachtende Japanse jagers die duidelijk verwachtten dat de B-29's op een veel hoger niveau zouden staan. hoogte. De twee gevechtsgroepen vlogen met hun meest ervaren piloten en vonden dat ze de kans verdienden om deel te nemen aan de eerste missie. Deze ervaring gaf hen echter een gevoel van zorg, omdat ze verwachtten dat de Japanners zouden reageren zoals zij zouden doen. Waarschijnlijk niet omdat ze niet geloofden dat de B-29's escortes konden hebben vanwege de grote afstand die ermee gemoeid was. Toen de bommenwerpers de mogelijke doelgebieden langs hun baan naderden, begonnen de Japanse jagers hun aanvallen en werden ze aangevallen door majoor Jim Tapp van de P-51, die het tweede deel van het 78th Fighter Squadron leidde, en zag een tweemotorige Nick naar beneden komen en verwachtten dat het zou gaan heel snel ging er vol gas achteraan. Het bleek dat de Nick veel langzamer ging dan verwacht en Tapp sloot zeer snel. Hij schoot op de rechter motor en romp van de Nick voordat hij er overheen reed. Omdat hij er zeker van was dat de Nick nooit meer een B-29 in gevaar zou brengen, en pistoolcamerafilm bevestigde dit, trok hij zich terug in de escortpositie en zag onmiddellijk een in-line motoren Tony die naar binnen kwam. Deze keer gaf hij niet vol gas en sloot meer ontspannen op de vijand. Toen hij binnen bereik was (ongeveer 1.000 voet) begon hij te schieten en de Tony vloog onmiddellijk in brand. Toen hij overging en links van de Tony zag hij de piloot in de vlammende cockpit. Een leider van het element volgde achter Tapp en zag hoe de piloot eruit sprong en zijn parachute in vlammen uiteenviel. De elementenleider legde dit vast op film. Tapp observeerde vervolgens een tweemotorige Dinah, waarvan bekend was dat ze, hoewel ze geen jager waren, raketten afvuurden of fosforbommen op de bommenwerperformaties dropten. Tapp probeerde hem te naderen, maar de Rolls Royce Merlin van de P-51 schakelde automatisch de supercharger in de lage blazer vanwege het ram-luchteffect van de snelheid en de lagere hoogte waarnaar hij was afgedaald. Dit verminderde de kracht zodat hij de Jap niet kon naderen, hoewel hij wel brandbommen kreeg van de lange afstand, maar geen dodelijk effect bemerkte. Ook op grote afstand en schietend vanuit een volledige afbuiging (90 graden), werd het doel door de neus van de P-51 onderdrukt vanwege de grote vereiste hellingshoek. Toen hij na deze aanval opstond, zag hij een leger-Oscar die op het punt stond een B-29 te passeren die de formatie verliet op weg naar de kust met zijn nummer twee motor in brand. Hij begon zijn pass op de Oscar direct vanaf de linkerkant en ging door rond zijn aanvalspatroon van de leidende achtervolging tot direct achter de Oscar. Hoewel hij door de hele pass treffers kreeg, ontbrandde de Oscar niet. Het werd echter zwaar verscheurd. Bij thuiskomst vond hij schaafwonden aan de rechter en linker motorkap en kap, evenals een stuk van de kogelvrije voorruit van de Oscar die vastzat in de wortel van zijn rechtervleugel. Er werd waargenomen dat de Oscar de grond in spiraalde. Hij trok zich terug van de Oscar en zag hoe de vleugel van de B-29 afbrandde, maar hij zag ook zes Japanse jagers aan zijn rechterkant binnenkomen. Hij draaide zijn vlucht in de zes Jappen en ging op pad met een die eruitzag als een George. Hij merkte flitsen op die van ver uit de linkervleugel van de vijand kwamen en dacht eerst dat flitsen afkomstig waren van het 20 mm kanon van de vijand. In een fractie van een seconde passeerden de jagers elkaar en de Jappen draaiden zich om om te vechten. Toen ze dat deden, verloor het vliegtuig waarop hij vuurde een deel van zijn linkervleugel en draaide hij snel naar links. Er werd geconcludeerd dat de flitsen pantserdoorborende brandbommen waren die de vleugel verzwakten waardoor deze faalde toen de Japanse piloot "Gs" in de bocht trok. De Amerikaanse jagerstactieken riepen over het algemeen op om niet te proberen om met de Japanse jagers te vechten of te draaien, dus Tapp leidde zijn P-51's in een snelle klimbocht om in positie te komen voor een nieuwe aanval. Voordat dit echter kon gebeuren, heeft Wing Man gebeld en gezegd dat zijn romptank was leeggelopen. Dit was de geplande voorwaarde om door te gaan naar het Rally Point om naar huis terug te keren. Toen hij koers zette naar het verzamelpunt, fuseerde het 78th Squadron weer met alle 16 vliegtuigen die in aanmerking kwamen. Het squadron was voor de actie opgesplitst in vluchten, maar was duidelijk in hetzelfde algemene luchtruim gebleven. Op één na kwamen alle vliegtuigen ongeveer tegelijkertijd op het verzamelpunt aan. Het ontbrekende vliegtuig werd gevlogen door luitenant Robert Anderson van het 531st Squadron, 21st Group, die kort nadat hij zijn externe brandstoftanks had losgelaten, brandend naar beneden zag gaan. Kapitein Frank Ayers, een piloot van het 47e Squadron, P-51 was brandstof aan het overhevelen en moest vluchten bij de torpedobootjager die op wacht stond ten noorden van Iwo en werd geborgen. Getuigen en film met geweercamera's bevestigden dat de P-51's 21 Japanse jagers vernietigden, waarschijnlijk 6 vernietigden en 6. Het commando kreeg te horen dat 2 B-29's verloren waren gegaan door luchtafweergeschut en één werd neergehaald door een Ta-Dan bommenwerper.

Anticiperend dat de piloten moe zouden worden van de lange vlucht naar Japan, kregen ze peppillen. Degenen die ze namen, vonden dat de teleurstelling na het ontspannen voor de vlucht naar huis te diep was en de meesten gebruikten ze nooit meer. Bovendien heeft Moeder Natuur voor dit doel haar eigen chemische stof ingebouwd. Ze zorgde er ook voor dat de realiteit terugkeerde. Plotseling werd die stoel met overlevingsuitrusting harder en klonterig dan ooit, honger en dorst namen toe en de wens om de ontlastingsbuis te gebruiken werd sterk. Om de luchtsnelheid op de aangegeven 210 MPH te regelen, stond de gashendel wijd open en werd het toerental verlaagd of verhoogd met de propellerbesturing. Naarmate het vliegtuig lichter werd en vooral op weg naar huis moest de piloot naar elke verlaging van het toerental in het bereik van 1600 tot 1800. Dit zorgde er natuurlijk voor dat de motoren erg koel liepen. De Command was begonnen met het gebruik van de 115/145 Octane loodhoudende benzine. Dit veroorzaakte de vorming van "lood" bolletjes op de bougies, waardoor ze kortsluiting maakten. Het verlies van zelfs maar één van de 24 pluggen zorgde ervoor dat de motor erg ruw liep. Dit was zeer verontrustend voor de piloten. Het bleek dat door de motor tijdens het cruisegedeelte van de missie periodiek op vol toerental en de spruitstukdruk te laten draaien, dit enorm hielp om de vervuiling te voorkomen. Het was een lange rit naar huis zonder alle problemen. Deze eerste missie en de daaropvolgende missies duurden gemiddeld zo'n zeven en een half uur.

De volgende missie was op 12 april. Het was ook een escortemissie. Zeer weinig lucht actie opgetreden. Majoor Jim Tapp heeft een andere Tony ontstoken om de eerste vechter van het 7th Fighter Command en daarmee de eerste jager van de 20th Air Force te worden. Er werd opgemerkt dat veel van de overgevlogen vliegvelden veel vliegtuigen op zich hadden. De jachtpiloten wilden de vrijheid krijgen om achter hen aan te gaan als er geen luchtactie was. Dit werd natuurlijk niet als beleid aangenomen, maar in plaats daarvan werd een gevechtsvliegtuigaanval gepland. De eerste daarvan was op 16 april tegen het vliegveld Atsugi. De 21e groep zou het vliegveld beschieten, terwijl de 15e groep hen van bovenaf beschutte. Deze missie was redelijk succesvol. Eenentwintig vliegtuigen werden neergeschoten in de lucht. Zesentwintig werden vernietigd of waarschijnlijk vernietigd op de grond. Vijfendertig werden beschadigd in de lucht en op de grond. De jagerstakingen kwamen vanaf dat moment vrij vaak voor. Escortmissies gingen ook door.

In mei werden de vliegtuigen van het 78th Squadron aangepast om de 140 pond 5 inch High Velocity Aircraft Rockets (HVAR's) te vervoeren. Dit voegde een nieuwe dimensie toe aan de mogelijkheden van de P-51. Bij het eerste gebruik van de raketten op het vliegveld van Matsudo ten noordoosten van Tokio, staken majoor Jim Tapp en zijn wingman Captain Phil Maher de hele hanglijn in brand. De HVAR droeg een gemodificeerd 5 inch Naval gun projectiel. De gevechten met jagers waren zo verwoestend voor de Japanners dat ze begonnen met het evacueren van hun vliegtuigen uit het zuiden van Honshu toen ze een waarschuwing kregen. Ze sleepten ze ook weg naar de "bossen" op enige afstand van de vliegvelden. De bedoeling was vermoedelijk om ze te redden voor de verwachte invasie van Japan. Deze actie nam natuurlijk aanzienlijke druk weg van de B-29's. In mei was het meest noordelijke veld op Iwo voltooid en kolonel Bryan B. Harper vloog met zijn 506th Fighter Group en hun 85 P-51's naar de strijd om mee te doen. De 457e, 458e en 462e Squadrons vormden de Groep. Na een paar missies naar Chichi Jima deden ze op 28 mei hun eerste VLR-inspanning tegen Kusumigaura Airfield. Ze lieten ook een goede show zien. Ze werden gecrediteerd met het vernietigen of beschadigen van 50 vliegtuigen op de grond en het vernietigen van één in de lucht. Ze verloren twee vliegtuigen en een piloot. De jagers waren bijna altijd gericht op vliegtuigen op de grond. Secundaire doelen op deze missies waren meestal transport. Nadat ze de afranselingen hadden gezien, namen de mariniers het op tegen Iwo, veel piloten hadden er een hekel aan om munitie mee naar huis te nemen. Als gevolg hiervan kregen kleine schepen, boten en het materieel van de spoorwegen een pak slaag. Stakingen tegen vliegvelden waren niet ieders favoriete tijdverdrijf. Integendeel, geen enkele andere actie die de jachtpiloten uitvoerden was gevaarlijker. Desondanks bleven de P-51's tot het einde achter gronddoelen aan. Kolonel Jim Beckwith ging naar huis na de tweede zeer lange afstand (VLR) missie. Hij werd vervangen door luitenant-kolonel Jack Thomas. Jack zat al voor de oorlog bij het 7th Fighter Command. Hij leidde het 45th Squadron in de Gilberts-campagne en keerde terug naar de Verenigde Staten toen het voorbij was. Te popelen om weer in de strijd te krijgen keerde hij terug naar het theater. Op 19 juli viel zijn vliegtuig uiteen tijdens een beschieting met zeer hoge snelheid tegen Kagamigahara Airfield en hij werd gedood. Hij werd vervangen door zijn vice-commandant luitenant-kolonel John W. Mitchell. John was zeer goed gekwalificeerd voor de baan nadat hij een tournee had gemaakt in het South Pacific Theatre met de 347th Fighter Group. Op 18 april 1943 leidde de toenmalige majoor Mitchell zijn squadron op een wonderbaarlijk succesvolle onderschepping van de Betty-bommenwerper van admiraal Yamamoto die hem naar Bougainville bracht vanuit Rabaul op de oostelijke punt van het eiland New Britain. Hij leidde zijn squadron van 16 P-38's van Fighter Two landingsbaan op Guadalcanal op een meer dan twee uur durende gegist bestekvlucht op lage hoogte om bij Bougainville aan te komen precies op het moment dat de vlucht van admiraal Yamamoto arriveerde. Het was de langste succesvolle onderschepping die ooit door Amerikanen is gevlogen. Het schakelde een machtige leider uit die de aanval op Pearl Harbor had gepland. Het was een grote klap voor de Japanners en een morele boost voor de Amerikanen. Voor deze prestatie werd John onderscheiden met het Navy Cross. Kolonel Mitchell had 8 kills op zijn eerste tour met de 13th Air Force en 3 met het 7th Fighter Command. John werd gecrediteerd met 4 MiG's tijdens de Koreaanse oorlog.

Het Fighter Command werd eind juli verder uitgebreid toen kolonel Henry Thorne de 414th Fighter Group naar veld #2 bracht. Het 414th was uitgerust met de nieuwe, lange afstand P-47N's. De 413th, 437th en 456th squadrons vormden de groep. De groep was door Saipan gereisd en vloog een paar missies naar Truk om ervaring op te doen. De Japanners op Truk hadden veel ervaring met luchtafweergeschut en vernietigden één P-47N waarbij de piloot om het leven kwam en twee andere beschadigd raakten. Ze vlogen hun eerste VLR-missie vanaf Iwo op 1 augustus. Op 4 augustus was er een ietwat ironische gebeurtenis. Na alle CAP-vluchten bij daglicht zonder actie sinds de aankomst van het 7th Fighter Command op Iwo Jima, kwam er een Jap Dinah opdagen. Als de "Johnny die de laatste tijd kwam" was er een CAP-vlucht van het 414th's 456th Squadron. De vier piloten in de CAP-vlucht elk 1/4 vliegtuig per stuk voor de enige kill van de 414th.

Het 7th Fighter Command vloog, net als andere 20th Air Force-eenheden, escort- en grondaanvalsmissies tussen en na de twee A-bommen. Na een vertraging van twee uur wachten op bericht over overgave op 14 augustus stegen 200 P-51's en P-47N's verschillende doelgebieden in Japan op. Het woord "Utah" moest worden overgedragen als het woord overgave van de Japanners zou komen. Toen hij dit hoorde, moest het bevel worden afgebroken. Het aantal vliegtuigen gezien in de lucht en zichtbaar op de grond was zeer schaars. De 15e groep, met de top aas van de 20e met 12 vliegtuigen vernietigd in de lucht, majoor Robert W. Moore voorop, kreeg vliegvelden toegewezen in de omgeving van Nagoya, maar de vliegvelden waren kaal. Een stel stoomlocomotieven op een rangeerterrein in het noorden van Nagoya kregen een pak slaag, evenals ander rollend materieel tussen daar en de kust. Lt. Philip Schlamberg van het 78th Squadron werd neergeschoten en gedood. Majoor Eddie Markham, de commandant van het 47th Squadron moest zich redden boven de onderzeeër voor de kust en luitenant Elmer Owens moest 100 mijl ten noorden van Iwo springen.

De 21e en 506e groepen begeleidden de 73e Bomb Wing boven Osaka. Het was een melkvlucht voor hen omdat er geen vechters in de lucht waren en de flack licht was. Niemand heeft verliezen geleden. Lt. Col. Bob Rogers, Asst Ops Officer, 7th Fighter Command, die op 7 december 1941 tegen de Japanners had gevlogen, leidde het escorte en was de enige man in de AAF die gevechtsmissies uitvoerde op de eerste en de laatste dag van de oorlog . De 414th Group kreeg ook doelen toegewezen in het Nagoya-gebied. Ze beschoten drie vliegvelden en zagen niets dan braakliggende terreinen. Twee van hun vliegtuigen werden geraakt door luchtafweergeschut. Op weg naar huis sprong Lt. Harold Regan uit zijn P-47 boven een Navy destroyer en werd hersteld, maar stierf aan zijn verwondingen.

Dertig minuten ten zuiden van Honshu werd het signaal "Utah" uitgezonden. Het einde was gekomen.

20e Air Force Fighter Aces

Majoor Robert W. Moore 45e & 78e Sqdns 15e Groep 12
Luitenant-kolonel John W. Mitchell 15e, 21e en 347e groepen 11
Majoor James B. Tapp 78e Sqdn 15e Groep 8
Majoor Harry L. Crim, Jr. 531e .Squadron 21e Groep 7
Kapitein Willis B. Mathews 531e Sqdn. 21e Groep 5.5
Kapitein Abner M. Aust, Jr. 457e Sqdn. 506e Groep 5

Majoor Moore heeft één keer gedood op de Marshalleilanden.
Kolonel Mitchell had acht kills met de 13e AAF.
Kapitein Mathews had 3,5 moorden in het Middellandse Zee Theater.

Referenties:
Lambert, "De lange campagne"
Lambert, "De Ananas Luchtmacht"
Pacific Air Forces Office of History. "7 december 1941 - Het verhaal van de luchtmacht".
Shershun, ruimtevaarthistoricus, VolXIV NR. 4, Winter 1967, "'s werelds duurste landingsbaan".
Glines, American Fighter Aces and Friends, "Attack of Yamamoto"
Prange, "At Dawn We Slept - The Untold Story of Pearl Harbor".


RAF Rivenhall was ook bekend als USAAF Station AAF-168 (Station Code RL), en het werd voor het eerst bewoond door de USAAF 363rd Fighter Group van de US 9th Air Force.

Op 5 augustus 1944 verhuisde de USAAF volledig en werd het vliegveld aan de RAF gegeven. De in Rivenhall gestationeerde RAF nam deel aan Operatie Varsity, een luchtaanval op de Rijn in Duitsland.

Toen de RAF op 14 januari 1946 vertrok, werden de gebouwen opnieuw bewoond door Poolse burgers die voor de oorlog waren gevlucht en vanwege mogelijke vervolging niet naar huis konden terugkeren. De Poolse gemeenschap woonde daar tot het midden van de jaren vijftig, aangezien de meesten naar huis waren teruggekeerd vanwege een door de overheid ondersteund integratieproces. Ondertussen was het voormalige Stationshoofdkwartier door de gemeente omgevormd tot het 'Wayfarers Hostel' voor reizende mensen, hoewel dit werd gesloten.

In 1956 huurde GEC-Marconi Company Limited een deel van het vliegveld voor radartesten. Ze gebruikten veel van de gebouwen en hangars om hun nieuwe apparatuur te testen. De Marconi vertrokken echter halverwege de jaren tachtig en het voormalige vliegveld is sindsdien verlaten.

Door een gebrek aan onderhoud raakt het vliegveld in ernstige staat van verval. Veel gebouwen zijn gesloopt als gevolg van een lokale steengroeve. Het kan echter nog steeds staan ​​en onze groep streeft ernaar deze iconische stukken Britse geschiedenis te behouden en nieuw leven in te blazen.


Wartime Service van P-39 met USAAF

De eerste P-39D Airacobras kwamen in februari 1941 in dienst bij de USAAC, eerst bij de 31th Pursuit Group (39th, 40th en 41st Pursuit Squadrons) gebaseerd op Selfridge Field, Michigan.

Ten tijde van Pearl Harbor had de USAAAF vijf achtervolgingsgroepen die met de P-39 Airacobra vlogen. Dit waren de 8e Pursuit Group gevestigd in Mitchell Field in de buurt van New York City, de 31e en 52e Pursuit-groep in Selfridge Field, Michigan, de 36e Pursuit Group gevestigd in Puerto Rico, en de 53e gebaseerd op MacDill Field in Florida. Ik heb ook een referentie die de 16th Pursuit Group vermeldt, gevestigd in de Kanaalzone, en de 31st Pursuit Group, gevestigd in Baer Field, Indiana. Het 47th Pursuit Squadron van de 15th Pursuit Group werd op 21 december 1941 actief op Wheeler Field in Hawaï.

Ten tijde van Pearl Harbor was de P-39 (samen met de P-40 en een paar P-38's) vrijwel de enige moderne jager die beschikbaar was voor de USAAC. De P-39's die al in dienst waren bij de USAAF ten tijde van Pearl Harbor, werden ingezet op thuisbases, maar werden snel verplaatst naar overzeese bases in Australië, Alaska, Hawaii, Panama en Nieuw-Guinea om te proberen de Japanse opmars tegen te houden.

Op 30 april 1942 vlogen dertien P-39's van het 35e en 36e Pursuit Squadron hun eerste gevechtsmissie onder luitenant-kolonel Boyd D. Wagner. Gedurende de volgende 18 maanden waren de P-39 en de P-40 de belangrijkste frontlinie-uitrusting van USAAF-gevechtseenheden in de Stille Oceaan. Ze droegen een groot deel van de lading bij de eerste geallieerde inspanningen om de snelle Japanse opmars tegen te houden. Veel geallieerde piloten hadden onvoldoende training en de uitrusting en het onderhoud waren onder het gemiddelde. De Airacobra's die in het zuidwesten van de Stille Oceaan opereerden, werden soms opgeroepen om als onderscheppers te dienen, een rol waarvoor ze totaal ongeschikt waren. Ze bleken geen partij te zijn voor de Japanse Zero in lucht-luchtgevechten. Vanwege problemen met de zuurstoftoevoer was de Airacobra zelfs niet in staat om de Mitsubishi G4M (codenaam *Betty*) bommenwerpers te bereiken die vanaf hoogten boven 25.000 voet overvielen. In de laconieke woorden van de officiële AAF-geschiedenis: "De Airacobra, zelfs in een goede staat van onderhoud, was niet in staat om de Japanse jagers op gelijke voet te ontmoeten." Ervaren Japanse piloten zoals Saburo Sakai beschouwden de Airacobra als een relatief gemakkelijke "kill". De P-39's waren niet zo wendbaar als de lichtere en wendbare Japanse jagers, en vijandelijke jagers konden gevechten met de P-39's vaak vermijden door ze te overtreffen. Desalniettemin was de Airacobra behoorlijk sterk en in staat om veel gevechtsschade op te vangen en toch te blijven vliegen, en zijn bewapening was in staat om dodelijke klappen uit te delen aan menig licht gepantserde Zero.

In die tijd werden er enkele interessante hybriden geproduceerd. Het 67th Fighter Squadron was verantwoordelijk voor het monteren van een P-39D-vleugel op een P-400, en even later produceerde het 68th Fighter Squadron een P-400-romp met één P-39D-vleugel, één P-39K-vleugel en een Allison V -1710-63.

De 31st Fighter Group kreeg in augustus 1942 Airacobra's in Zuid-Engeland. Tussen augustus en oktober 1942 nam de groep deel aan missies tegen vijandelijke doelen in Frankrijk. De groep leed zware verliezen in lucht-luchtgevechten tegen de Luftwaffe, en de 31st FG opnieuw uitgerust met Spitfire Mk Vs.

Met de vorming van de Amerikaanse Twaalfde Luchtmacht in het Midden-Oosten in de herfst van 1942, zag Airacobras dienst in het Middellandse Zeegebied met de 81ste en 350ste Fighter Groups en twee squadrons van de 68e Observation Group. Deze vliegtuigen werden omgeleid van een Sovjet-zending, een mengsel van P-400's en P-39D-1's. In het Midden-Oosten werden de Airacobra's voornamelijk gebruikt voor beschietingsmissies op zeer lage hoogte, begeleid door Warhawks of Spitfires. Ze namen deel aan de geallieerde landingen in Tunesië, bij Anzio, op Sicilië, en waren gedurende de hele Italiaanse campagne actief. Ondanks de duidelijke tekortkomingen van de Airacobra, behaalden eenheden die de P-39 gebruikten het laagste verliespercentage per sortie van alle USAAF-jagers die in het Europese theater werden gebruikt.

Airacobras gevestigd in Alaska nam deel aan de gevechten om de Aleoeten. Op 14 september 1942 nam Airacobras van de 54th Fighter Group deel aan de eerste tegenaanvallen tegen Japanse troepen in het gebied. Airacobra's werden ook ingezet in de kanaalzone om het Panamakanaal te verdedigen, maar daar vond nooit actie plaats.

De Airacobra bereikte zijn piekgebruik in de USAAF begin 1944, met meer dan 2100 in dienst. De opname was daarna echter vrij snel, omdat ze snel werden vervangen door P-38's, P-47's en P-51's. In april 1944 hadden de laatste P-39 squadrons in Nieuw-Guinea (de 82e en 110e Tactical Reconnaissance Squadrons) hun Airacobra's ingeleverd voor andere vliegtuigen. De 347th Fighter Group was de laatste die in augustus 1944 met de Airacobra in de zuidwestelijke Stille Oceaan vloog voordat ze opnieuw werd uitgerust met P-38's. Daarna werden tot het einde van de oorlog P-39Q's gevlogen op trainingsbases in de Verenigde Staten.

De volgende Fighter Groups bedienden de P-39 tussen 1941 en 1945, maar in sommige gevallen slechts relatief kort:

  • 8th Fighter Group (35th 36th en 80th Squadrons)
  • 15e Fighter Group (12e 15e en 36e Squadrons)
  • 18e Fighter Group (78e en 333e Squadrons)
  • 20e Fighter Group (55e, 77e en 79e Squadrons)
  • 21e Fighter Group (531e Squadron)
  • 31ste Fighter Group (39ste, 40ste en 41ste Squadrons)
  • 33e Fighter Group (58e, 59e en 60e Squadrons)
  • 52e Fighter Group (2e en 4e Squadrons)
  • 53e Fighter Group (13e, 14e en 15e Squadrons)
  • 54ste Fighter Group (42e, 56e en 57e Squadrons)
  • 56ste Fighter Group (61ste, 62ste en 63ste Squadrons)
  • 58e Fighter Group (67e, 68e en 69e Squadrons)
  • 318e Fighter Group (72e Squadron)
  • 332e Fighter Group (99e, 100e, 301e en 302e Squadrons)
  • 338th Fighter Group (305th, 306th en 312th Squadrons)
  • 343e Fighter Group (18e Squadron)
  • 347e Fighter Group (67e, 68e en 70e Squadrons)
  • 350th Fighter Group (345th, 346th en 347th Squadrons)
  • 354e Fighter Group (353e, 355e en 356e Squadrons)
  • 357e Fighter Group (362e, 363e en 364e Squadrons)
  • 367e Fighter Group (392e, 393e en 394e Squadrons)
  • 372e Fighter Group (407e, 408e en 409e Squadrons)
  • 473e Fighter Group (451e en 452e Squadrons)

P-39's werden ook gebruikt door de 342e Composite Group (33e Squadron) en de 59e Observation Group (488e, 489e en 490e Squadrons). De P-39 werd ook gebruikt door de 48th, 84th, 85th, 339th, 494th, 405th, 496th en 478th Bombardment Groups in de trainingsrol.

    Oorlogsvliegtuigen van de Tweede Wereldoorlog, Fighters, Volume Four, William Green, Doubleday, 1964.


Bekijk de video: F-16 Deployment Homecoming, Shaw AFB (December 2021).