Geschiedenis Podcasts

Unieke artefacten werpen licht op het dagelijks leven in de 5.000 jaar oude stad Caral

Unieke artefacten werpen licht op het dagelijks leven in de 5.000 jaar oude stad Caral

(Lees deel 1) De heilige stad Caral is een 5000 jaar oude metropool die de oudst bekende beschaving in Amerika vertegenwoordigt, bekend als de Norte Chico. Toen het voor het eerst werd ontdekt, hadden archeologen geen idee van de omvang van deze grote stad, noch van haar leeftijd. Het duurde zo'n 90 jaar voordat onderzoekers de immense betekenis ervan ontdekten.

Terwijl de inwoners van Caral keramiek en beperkte kunst ontbeerden, bouwden ze enorme monumenten, waaronder piramides, pleinen, amfitheaters, tempels en woonwijken, hadden ze uitgebreide landbouw, aten ze een gevarieerd dieet, ontwikkelden ze het gebruik van textiel, gebruikten ze een complex systeem voor het berekenen van en registratie, bouwde watervoorziening en ontwikkelde een ingewikkeld irrigatiesysteem. Ze dreven veel handel met naburige samenlevingen, en reikten minstens tot aan het Amazone-oerwoud, zoals blijkt uit beeldhouwwerken van apen.

Interessant is dat er nooit bewijs van oorlogvoering is gevonden in Caral - geen verdedigingswerken, geen wapens en geen lichamen met gewelddadige verwondingen. Archeologen geloven dat de mensen van Caral een vreedzame cultuur waren die veel tijd besteedde aan het bestuderen van de hemel, het beoefenen van hun religie en het bespelen van muziekinstrumenten.

De fijn bewerkte fluiten van Caral

Een van de meest verrassende bevindingen bij Caral was de ontdekking van 32 fluiten gemaakt van condor- en pelikaanbotten, en 37 cornets (muziekinstrument zoals een kleine trompet) gemaakt van herten- en lamabotten. De muziekinstrumenten, die dateren van rond 2.200 voor Christus, werden ontdekt aan de buitenkant van een cirkelvormig plein van een piramidecomplex, een gebied waar honderden mensen konden samenkomen voor gemeenschapsevenementen.

Een selectie van de fluiten gevonden bij Caral. Afbeeldingsbron .

De instrumenten zijn versierd met gegraveerde figuren, waaronder apen, bovennatuurlijke vogels die kenmerken van sommige andere wezens zoals katachtigen of apen combineren, slangen met een vogelgezicht, een dubbele kop bestaande uit een vogel en een slang, en twee antropomorfe figuren. Ze werden gespeeld door in het centrale gat te blazen en de linker- of rechterhandgaten te bedekken.

In 2001 hielden onderzoekers de Archeo-Musicological Research Workshop for the Flutes of Caral, in een poging om het geluid van elk van hen te reproduceren, net zoals de oude bewoners ze millennia geleden misschien hebben gehoord.

Het oude wiskundige en registratiesysteem van Caral

Een andere zeldzame ontdekking die ze lichtte op de beschaving die in Caral en in de Supe-vallei werd gevonden, was een segment van geknoopte snaren dat bekend staat als een quipu. Quipus, ook wel 'pratende knopen' genoemd, waren opnameapparaten die bestonden uit gekleurd, gesponnen en getwijnd draad of touwtjes van lama- of alpacahaar, of gemaakt van katoenen koorden. Het is bekend dat het systeem tegen de tijd van de Inca hielp bij het verzamelen van gegevens en het bijhouden van gegevens, variërend van het controleren van belastingverplichtingen, het correct verzamelen van volkstellingsgegevens, kalenderinformatie en militaire organisatie. De koorden bevatten numerieke en andere waarden gecodeerd door knopen in een basis tien positioneel systeem. Samen bevatten de wolsoort, de kleuren, de knopen en de naden zowel statistische als verhalende informatie die ooit leesbaar was voor verschillende Zuid-Amerikaanse samenlevingen. In sommige dorpen waren quipus belangrijke items voor de lokale gemeenschap en namen ze rituelen aan in plaats van het gebruik ervan te registreren.

De quipu gevonden in Caral. Afbeeldingsbron .

Tot de ontdekking van de quipu in Caral waren er geen andere voorbeelden gevonden die dateren van vóór 650 na Christus. Het belang van deze bevinding was dus dat het nu duidelijk was dat inwoners van Andes-Zuid-Amerika dit complexe opnamesysteem duizenden jaren eerder gebruikten dan ze aanvankelijk dachten.

Tijdwaarneming in Caral – de Monoliet Huanca

Tegenover de hoofdtrap van een van de piramides (platformheuvels) in Caral staat een eenzame monoliet die bekend staat als 'Huanca' (de staande steen), die 2,15 meter hoog is. Archeologen geloven dat deze monoliet werd gebruikt voor astronomische en ceremoniële doeleinden en voor het bepalen van het tijdstip van de dag. Uit metingen van de positie van de Huanca ten opzichte van de piramides bleek dat deze precies pal ten noorden van een van de piramides ligt, bekend als de 'Huanca-piramide'. De hoek van de steen met de top van de piramide markeert de zomer- en winterzonnewende.

De monoliet Huanca in Caral. Afbeeldingsbron .

Religie en spirituele overtuigingen

Er is heel weinig bekend over de religieuze overtuigingen en gebruiken van de Norte Chico-beschaving die in Caral woonde. Er is overvloedig bewijs van drugsgebruik dat normaal gesproken wordt geassocieerd met het sjamanisme, wat enkele aanwijzingen kan geven, maar er is nauwelijks kunst in Caral, een van de belangrijkste bronnen die archeologen gebruiken om meer te weten te komen over het dagelijks leven en de overtuigingen van oude beschavingen. Sommige geleerden beweren dat de zeer weinige menselijke resten die in Caral zijn gevonden, slachtoffers zijn. In werkelijkheid is er echter niets dat erop wijst dat de individuen waren opgeofferd in tegenstelling tot de normale dood.

Er is één artefact dat kan dienen om licht te werpen op de overtuigingen van de Norte Chicos. Geëtst op de zijkant van een kalebas (een harde zaaddoos die wordt gebruikt om water te vervoeren), die dateert uit 2280-2180 voor Christus, is een afbeelding van een scherp getande, hoed-dragende figuur die een lange stok of staaf in elke hand houdt, die de Stafgod is genoemd.

Links: De Stafgod op de zijkant van de kalebas. Krediet: Jonathon Haas. Rechts: Een schets die de Stafgod duidelijker laat zien. Krediet: Jill Seaguard

Interessant is dat hetzelfde beeld van de Stafgod verschijnt op aardewerkurnen van de Wari- en Tiwanaku-culturen die dateren van 1000 voor Christus, helemaal tot 1000 na Christus, en de godheid staat prominent op de Poort van de Zon bij Tiwanaku bij het Titicacameer. Zou het geloof in een Stafgod kunnen zijn begonnen met de Norte Chico-beschaving in Caral, bijna 5.000 jaar geleden, en zich naar buiten hebben verspreid om latere beschavingen te beïnvloeden?

Staf God op de poort van de zon in Tiwanaku. Het vertoont opmerkelijke gelijkenis met de godheid afgebeeld op de kalebas gevonden in Caral. Afbeeldingsbron .

Om onbekende reden werd Caral na een periode van slechts 500 jaar snel verlaten. Er wordt aangenomen dat klimaatveranderingen de inwoners dwongen om een ​​nieuwe locatie voor hun stad te vinden, hoewel het onzeker is waar ze precies heen gingen. Het feit dat de Stafgod en het gebruik van de quipu zo'n 2000 jaar later op andere locaties in Zuid-Amerika wordt gevonden, suggereert echter dat de Norte Chicos hun rijke cultuur, religie, technologie en praktijken met zich meenamen en naar invloed hebben gehad op enkele van de grootste beschavingen die de volgende 4.000 jaar volgden.

Uitgelichte afbeelding: de spectaculaire oude site van Caral, Peru. Afbeeldingsbron .

Referenties:

Het verkennen van de oudste beschaving in Amerika - Goshen College

Oudste bewijs van Andes-religie gevonden - Natuur

Heilige stad Caral-Supe - UNESCO

Caral: de oudste stad in de Nieuwe Wereld – Philip Coppens

Caral, de oudste stad van Amerika – Go2Peru

Caral: (Piramide Complex) - Oude Wijsheid