Geschiedenis Podcasts

Cleopatra test vergif op degenen die ter dood zijn veroordeeld

Cleopatra test vergif op degenen die ter dood zijn veroordeeld


Cleopatra: Een leven door Stacy Schiff

Hoe, vroeg Pascal zich af, kon hij het beste de oorzaken en gevolgen – de gelukzaligheid en dan de gebondenheid – van liefde samenvatten? Hij vond het antwoord in één woord: de naam van een vrouw: Cleopatra.

Het is 20 jaar geleden dat een mooi boek van Lucy Hughes-Hallett de laatste en meest vindingrijke van de Ptolemaeën probeerde te ontwarren van de mythen die haar hebben gemaskeerd als een oosterse hoer (Boccaccio), een wellustige zondaar (Dante) een hebzuchtige nymfomane (Cassius Dio) en - nog verder van het doel - een "domme kleine meid" (Shaw). Het werk van Hughes-Hallett heeft nu een waardige opvolger voortgebracht. Idealiter, zoals Stacy Schiff opmerkt in haar prachtige herschepping van zowel een buitengewone vrouw als haar tijd, zou ons gevoel voor Cleopatra worden versterkt door haar dramatische verschijning als de gedoemde heldin van een weelderige opera (bij voorkeur Puccini).

Dat Schiffs boek de basis vormt van een nieuwe Paul Greengrass-film, die in 2013 moet verschijnen, lijkt een goed voorteken. Het brengt hoop dat Angelina Jolie eindelijk het beeld van de arme Elizabeth Taylor, die worstelt om er keizerlijk uit te zien in een duimdikke klap en een Folies Bergère-hoofdtooi, kan negeren. Geen enkel eerder beeld, visueel of verbaal, komt overeen met de inspirerende, angstaanjagende, meedogenloze vrouw die door Schiff werd opgeroepen uit een geïnspireerde combinatie van zorgvuldig geparseerde teksten, nieuw onderzoek en pulserend beschrijvend schrijven. (Niet altijd, denk eraan: 'De afdaling van Hercules is goed genoeg voor mij', snauwde Antony', is het soort trashy schrijven dat een goed boek geen eer aandoet.)

Schiff gebruikt een methode die veel leent van de bioscoop. Terwijl ze inzoomt op een dramatische gebeurtenis, trekt ze zich terug om het grotere plaatje het achtergrondverhaal van de setting te onthullen. Zo begint ze in 48 v.Chr. met de verbannen Cleopatra, 21 jaar oud, gekampeerd aan de andere kant van de Nijldelta, in de buurt van Port Said, terwijl ze zich voorbereidt op haar lange reis, ineengedoken in de schouderzak van een soldaat (ze moet allebei licht zijn geweest en klein, concludeert Schiff verstandig) in Caesars aanwezigheid in haar eigen Alexandrijnse paleis. Wegsnijdend, net buiten het grote toneel - Confident Invader ontwapend door Audacious Intruder - draait Schiff de klok terug. We weten allemaal wat er stond te gebeuren: Schiffs listige verschuivingen van tijd en locatie houden vertrouwdheid effectief op afstand.

Vergelijkingen tussen Rome (de stad waar Cleopatra als gemalin van Caesar reed, terwijl haar rebelse zus reisde, in gouden boeien, tussen de menigte gewone gevangenen), en Alexandrië (waarheen Cleopatra zich voorzichtig terugtrok na de moord op Caesar in 44 voor Christus) bieden een verrassing voor iedereen die niet bekend is met dat verre tijdperk.

Niet-geleerden uit die periode hebben de neiging zich het oude Rome voor te stellen zoals het eruit ziet in menig zwaard-en-sandaal-epos: een fascistisch paradijs, alle gebronsde gladiatoren en zongebleekt marmer. Het Rome waar Cleopatra naar toe kwam was niets van dien aard. (Een ironie die Schiff goed opmerkte, is dat de meest glorieuze gebouwen van Rome werden betaald na de dood van de 39-jarige koningin van de Nijl, met de enorme schat die uit Egypte was gehaald.)

Cleopatra's Alexandrië was daarentegen een stad van oogverblindende luxe, schoonheid en cultuur met brede, goed beschaduwde lanen, verrukkelijke mozaïeken, wetenschappelijke universiteiten, een ongeëvenaarde bibliotheek, boekwinkels (Rome had er geen) en een sociale structuur die - in tegenstelling tot Rome - gaf vrouwen formeel onderwijs, echtscheidingsrechten, eigendom van onroerend goed en, het meest ongewone van alles, de kans om hun zakelijke vaardigheden te benutten.

Zoals met de grote stad, stond in de tijd van Cleopatra meer dan een derde van het Ptolemaeïsche Egypte onder het bestuur van vrouwen. Een meisje uit de patriciërsklassen kon meerdere talen leren (Cleopatra sprak er negen, waaronder Hebreeuws, Grieks en Troglodiet volgens Plutarchus). Een Egyptische dochter – afgeranseld als een jongen als ze niet vooruitkwam – kon filosofie en algebra studeren. Ze wist dat de wereld rond was. Ze begreep de waarde van pi. Ze zou een bedrijf kunnen runnen.

Het grootste geschenk van Alexandrië aan een mooie jonge heerser – zo betoogt Schiff – was misschien een les in de kracht van praal. Lang voor de geboorte van de Romeinse triomfen, stelden fantastische vertoningen Cleopatra in staat zichzelf te verheerlijken, wat een nauwe band met de Egyptische goden aantoonde. Het is in haar creatie van deze buitengewone uitvoeringen waarin Schiff zelf uitblinkt. Wanneer ze Cleopatra en Caesar beschrijft die over de Nijl drijven, plaatst ze haar lezers langs de oevers van de grote rivier en deelt ze de ervaring van het plattelandsvolk dat - zoals bedoeld - "een soort magische verschijning uit een andere wereld zag, het aardse bezoek van twee levende goden."

Pageantry kwam de koningin opnieuw te hulp toen ze, na de moord op Caesar en haar eigen haastige vlucht naar Alexandrië, haar macht over Egypte moest herstellen. Intelligentie schittert door haar behendige koppeling van actuele gebeurtenissen aan het mythische verleden, ze presenteerde zichzelf als Isis en verzamelde de afgeslachte fragmenten van haar gemalin Osiris (Caesar) om een ​​nieuwe erfgenaam (haar kleine Romeinse zoon) te vormen. Een broer of zus Ptolemaeus, haar mederegent, werd snel uitgezonden: vergiftiging was een kunst waarin de legendemakers Cleopatra's bekwaamheid niet overdrijven.

De beroemdste praal was dat Cleopatra in 42 v. Haar prooi, Mark Antony, slikte het aas door. Hij bleef verslaafd omdat, zoals Schiff uitlegt, zijn dromen over oostelijke veroveringen alleen konden worden gefinancierd door de schat van Egypte. Cleopatra's enige misrekening was de veronderstelling dat Caesars kleinzoon, Octavianus (die zijn zus op een slimme manier met Antonius had uitgehuwelijkt om hem aan de belangen van Rome te binden), even vatbaar zou blijken te zijn. Praal en verleidelijke technieken hadden geen effect op een man die maar naar één ding uit Egypte verlangde: haar rijkdom. In 30 voor Christus, na de dood van Cleopatra en Antony, verkreeg Octavianus het.

Mysterie is nooit opgehouden Cleopatra te verhullen - wat altijd bijdraagt ​​aan haar betovering. Schiff blijkt briljant in het afpellen van de mythelagen waarin eerdere verhalenvertellers de Egyptische koningin omhulden. Leidde en ontmande een berekenende tovenares een grote Romeinse generaal - of inspireerde Cleopatra haar minnaar door haar moed en vindingrijkheid? Heeft ze, na Antony's verprutste zelfmoord, zichzelf vergiftigd met de - trage - adder, of smokkelde ze een sneller, saaier gif in haar met schatten bezaaide mausoleum?

Veel, ondanks Schiffs formidabele en betoverende prestatie, staat nog steeds ter discussie. Maar de meeste lezers zullen eindigen door het met Montaigne eens te zijn dat, wanneer de geschiedenis de dood als de voorkeursoptie heeft gepresenteerd, maar weinigen die met zo'n wellustige stijl hebben omarmd als de laatste van de Ptolemaeën.

Miranda Seymour's Chaplin's Girl: Het leven en de liefdes van Virginia Cherrill wordt uitgegeven door Pocket Books.

Dit artikel is op 24 januari gewijzigd om het bijschrift van de foto te corrigeren om de juiste artiest te vermelden.


Griekse en Romeinse mythologie

Ulysses (Odysseus) en de sirene door John William Waterhouse

Het is een van de belangrijkste mythologische verzamelingen en bevat ook de legendes van koning Arthur en romantische verhalen uit de middeleeuwen.

Een studiegids van Oxford University Press voor klassieke mythologie.

Website gewijd aan mythologie, folklore en religie.

Een interactieve genealogische stamboom van de Griekse goden.

Mythweb is een site gewijd aan de helden, goden en monsters uit de Griekse mythologie.

Een grote digitale collectie kunst en literatuur, waaronder Griekse en Romeinse materialen.

Een site over de Griekse mythologie en de goden in de klassieke literatuur en kunst. Het doel van het project is om een ​​uitgebreide, gratis naslaggids te bieden over de oude Griekse mythologie.

Het gedeelte over de Griekse mythologie van de Encyclopedia Mythica.

Roman Mythology sectie van de Encyclopedia Mythica.


Wat is er met Tryfena gebeurd?

De Ptolemaeïsche dynastie staat bekend als een van de wreedste families in de geschiedenis, dus het zou niet verwonderlijk zijn als Tryphaena werd vermoord. Ze verdween rond de tijd van de geboorte van Cleopatra VII in 69 voor Christus, wat ook suggereert dat ze tijdens de bevalling zou kunnen zijn overleden. In 68 voor Christus maakt geen van de papyri (die tot nu toe bewaard zijn gebleven) melding van haar. De vrouw met dezelfde naam, die samen met Ptolemaeus en Berenice IV medeheerser van Egypte was, is vrijwel zeker haar oudste dochter.

Toen Cleopatra VII 12 jaar oud was, gaf haar vader opdracht tot een inwijding van de tempel van Edfu, met de naam Cleopatra Tryphaena. Het verschijnt naast de naam van Ptolemaeus, wat suggereert dat de vrouw in dit geval geen dochter was, maar een echtgenote. Deze inscriptie en Strabo's rapport suggereren dat het ontbreken van Cleopatra Tryphaena in de rechtszaal werd veroorzaakt door andere zaken dan de dood.

De eerste pyloon in de Edfu-tempel werd in 57 voor Christus door Ptolemaeus XII versierd met figuren van hem die de vijand sloeg. ( Publiek domein )

Volgens een andere theorie scheidde Ptolemaeus van haar en moest ze ophouden deel uit te maken van het openbare leven in Alexandrië. Er is ook een suggestie dat haar leven na 69 voor Christus is verborgen in een verhaal over mederegeerders die Ptolemaeus XII steunden. Als Strabo gelijk heeft, en er was geen dochter genaamd Cleopatra Tryphaena, dan was de co-regent van de farao zijn vrouw. Dit betekent dat haar rol in de rechtbank is veranderd, wat het leven van hun familie zou hebben beïnvloed.

In 58 voor Christus wilde het volk van Egypte dat Ptolemaeus aftrad en hij verliet de troon om zijn leven te redden. Toen Auletes uit Egypte ontsnapte, werden zijn medeheersers de officiële heersers van het land. Tryphaena stierf een paar maanden later, in 57 voor Christus, vergiftigd door Berenice IV, die de troon van Egypte niet wilde delen. De geschiedenis verklaart niet volledig wat er gebeurde, maar toen Ptolemaeus XII drie jaar later terugkeerde naar Egypte en de troon terugnam, veroordeelde hij Berenice ter dood.


Beschouwingen over geweldige literatuur

Het schilderij van Alexandre Cabanel uit 1887, Cleopatra test vergif op degenen die ter dood veroordeeld zijn (Cléopâtre essayant des poisons sur des condamnés à mort). Het is te zien in het Koninklijk Museum voor Schone Kunsten (KMSKA), Antwerpen.

Woord voor woord geeft deze kleine novelle (drie keer de lengte van een typisch kort verhaal van ongeveer 12.700 woorden) waarschijnlijk de meest levendige beschrijving van het oude Egypte in de hele literatuur. Dit is mijn favoriete aspect van het werk, hoewel het voor anderen misschien het boeiende romantische plot is, of de typische maar aantrekkelijke kijk op de psychologie van de koningin. Het is een eenvoudig verhaal, maar rijkelijk neergezet en mooi verteld.

Als het verhaal begint, een weelderige cangia-- haar beroemde schuit -- glijdt over de Nijl. en de laatste farao zelf in de boot kreunt tegen haar favoriete slaaf Charmion dat ze liefde nodig heeft, en zonder dat zijn de schoonheden van Egypte monsterlijk voor haar. Is liefde echter wat ze echt wil? Later wordt ons verteld dat ze "bad voor een nieuw plezier, voor een frisse sensatie", wat suggereert dat ze nogal een ongevoelige decadent is, en dat liefde op zich haar interesse niet lang zou houden.

Ondertussen volgt een jonge Tom Sawyerish jager Meïamoun (of Ammon in sommige vertalingen) haar rond met zijn kano, verliefd op haar tot op het punt van roekeloosheid. Later, op de loer in haar paleis, stuurt hij een pijl haar kamers in met een bijgevoegd briefje. Dit slaagt er natuurlijk in om haar interesse te wekken. De jeugd keert terug om haar te zien baden, maar wordt betrapt. Hij bekent zijn liefde en zij besluit uit sympathie en speelsheid de doodstraf uit te stellen tot ze hem een ​​avond met haar heeft gegeven. Meïamoun is meer dan bereid om deze regeling te accepteren, en is in het paradijs terwijl ze dineren in weelde en wederzijdse genegenheid.

Ik vind het jammer dat de Franse Romantiek zo jong stierf…. de beweging begon eerder en hield langer stand in Engeland, waar, ironisch genoeg, mensen de neiging hebben minder romantisch te zijn. (Dit komt overeen met een hypothese in de culturele evolutietheorie dat een mode-hausse wordt geassocieerd met buste, terwijl een langzamere stijging een langere levensduur voorspelt). Maar zolang het duurde, in de eerste decennia van de 19e eeuw, schoot de Franse verbeelding de hoogte in, zonder die donkere teugels - noem ze realisten, naturalisten, dissidenten, existentialisten, wat dan ook - die sindsdien de literatuur van dat land hebben gevormd. Gautier's beeld van de schoonheid en luxe van de Nijl-beschaving is onbetwistbaar - we zullen de lelie niet vergulden of zelfs maar onderzoeken. Maar (en hier zullen we het prachtige verhaal laten rusten, en in plaats daarvan zelfbewust pedant worden) hoe zit het met zijn kijk op de gepassioneerde Cleopatra?

Ik heb de dubbelzinnigheid al naar voren gebracht in Cleopatra's idee van liefde zoals Gautier het voorstelt. Deze dubbelzinnigheid wordt opnieuw duidelijk wanneer we ontdekken dat ze momenteel bij Antony is. Haar relatie met de Romeinse generaal is een van de iconische liefdesverhalen ter wereld, en toch zien we Cleopatra smachten naar een nieuwe liefde?! Hmmm. Dus Cleopatra van Gautier is niet echt verliefd op Antony... toch laat ze wel een traan om Meïamoun... maar schudt het gemakkelijk van zich af. De strategie hier is om een ​​​​echte zwakte af te schilderen in een ogenschijnlijk egocentrische monarch. Het is een ontroerend en effectief apparaat. Het berust echter gedeeltelijk op een visie op Cleopatra die we zouden kunnen betwijfelen.

Gautier is ruim binnen de oude professionele mening (bijv. Plutarchus, Appian, Athenaeus, Josephus, Suetonius, Cassius Dio. ) dat Cleopatra erg intelligent was (helaas miste de filminterpretatie van Elizabeth Taylor dit), en sensueel (eh, Liz deed niet mis dit). Was ze ook lichamelijk verbazingwekkend aantrekkelijk? Gautier is hier uitbundig over, maar de oude schrijvers zijn niet zo duidelijk: Plutarch had de indruk dat het vooral haar gespreksvermogen en haar charisma waren die haar mannen aantrokken. Maar nogmaals, we moeten Josephus' verklaring in overweging nemen dat Antonius waanzinnig verliefd was op haar bijna slavernij. En daarvoor had ze het lef om zich naakt in een tapijt te laten oprollen en heimelijk aan Caesar te presenteren ... en het werkte! Het lijkt erop dat er hier iets meer aan de hand is dan slimheid en een goede persoonlijkheid. Maar wat nog verdachter is aan de oude schrijvers, is de manier waarop sommigen van hen - vooral degenen die fans waren van haar tegenstander Octavian - haar een baldadige hoer noemen. Hints van haar promiscuïteit en seksuele onverzadigbaarheid worden over de Romeinse verslagen gestrooid, maar niemand is specifiek. Er worden geen specifieke beschuldigingen geuit, alleen kleine prikjes. In feite zijn de enige relaties die we kennen Caesar en Antony, de wettelijk verplichte en vrijwel zeker platonische samenwerkingen met haar broers niet meegerekend.

En toch wordt het beeld dat we tegenwoordig van Cleopatra hebben gevormd door geruchten die uiteindelijk voortkomen uit de spottende opmerkingen van enkele Romeinse historici die een eeuw na haar dood schrijven. Waarom hadden ze zo'n hekel aan haar? Een deel daarvan is waarschijnlijk dat Egypte destijds in Rome sowieso als verdorven werd beschouwd. Bedenk echter waarom we in het algemeen een man zien die een aantrekkelijke vrouw tegelijkertijd een slet noemt en probeert fouten te vinden in haar schoonheid. Een soort van wrok misschien? In dit geval claimt ze bijvoorbeeld goddelijkheid, zowel in termen van haar eigen Isis als van de Romeinse Venus - behoorlijk brutaal. Maar één kaal feit biedt de krachtigste verklaring voor Rome's wrok: in de woorden van Cassius Dio: "Ze boeide twee van de grootste Romeinen van haar tijd." Eenvoudigweg. Ze was een buitenlandse verleidster, die aan het rommelen was met het beste dat ooit in de wereld is gebeurd - een Egyptische Yoko Ono, die de Romeinse Beatles uit elkaar haalde en de hoofdman gek maakte met haar stimulerende gesprekken en kusjes. Dus alle fans haatten haar, en ze bleven dat doen met de voorbijgaande generaties bij het schrijven van hun geschiedenis. Dan, achttienhonderd jaar later, laat Gautier haar spelen met het hart en het leven van een man terwijl Antony weg is - hoewel, om eerlijk te zijn, niet zonder een vleugje tedere menselijkheid.

Kritiek op de eeuwige Cleopatra-geruchtenmolen is standaard in hedendaagse historische geschriften, niet verrassend omdat we tegenwoordig bijzonder gevoelig zijn voor een stel mannen die een vrouw aanvallen in een machtspositie. Maar kijk eens naar het zwaaien met de vingers tegenwoordig - er is iets verontrustends aan veel ervan. Om de een of andere reden wordt ons gevraagd om een ​​valse tweedeling te maken tussen seksualiteit en scherpzinnigheid: was ze een speels sekskatje, of een scherpe en ambitieuze carrièrevrouw? Dat is grotendeels de vraag die ons vandaag de dag wordt gesteld, en natuurlijk moeten we de laatste beantwoorden, net zoals de kunsten de eerste uitbeelden. Moeten we haar kenmerkende doorschijnende zijde vergeten? Haar melkbaden? Of, als de historiciteit hiervan verdacht is, kunnen we haar lichaam niet ongedaan maken dat uit een tapijt rolt, een boek over cosmetica dat aan haar wordt toegeschreven, en haar vermogen om twee van de machtigste mannen ter wereld binnen te halen. Het feit is dat ze ongegeneerd sensueel en politiek scherpzinnig kan zijn geweest, en heel erg lijkt te zijn geweest. tegelijkertijd. Als dit een verscheidenheid aan feministische gevoeligheid ("hoe durf je haar als seksobject te vernederen!") of een verscheidenheid aan mannelijk chauvinisme ("smart + sexy = olie + water") schaadt, is dat echt gewoon jammer. Hier hebben we de minnaar, misschien "Clea", vixen om voor te sterven, zoals Antony zou ontdekken, die tegelijkertijd de trotse en machtige farao Cleopatra VII Philopator (Κλεοπάτρα Φιλοπάτωρ) is, die Egypte hooghield in het aangezicht van een buitenlandse supermacht zo lang als een leider zou kunnen hebben, totdat de Romeinse moloch over haar oude beschaving rolde. En dus stierf ze - nam haar leven, "zoals geliefden vaak doen". Ze stierf als minnaar zowel van Antony als van Egypte, net zoals ze allebei in haar schoot stierven - haar twee facetten tragisch in harmonie.

TIDBITS OF SIGNIFICANCE (Anoniem vertaald uit het Frans, Black's Readers Service, 1928)

Op dit vreemde kussen rustte een zeer charmant hoofd, waarvan één blik ooit het verlies van een halve wereld veroorzaakte, een aanbiddelijk, goddelijk hoofd het hoofd van de meest volmaakte vrouw die ooit heeft geleefd, de meest vrouwelijke en de meest koninklijke van alle vrouwen een bewonderenswaardig soort schoonheid die de verbeelding van dichters nooit met enige nieuwe gratie zou kunnen voorzien, en die dromers voor altijd in de diepten van hun dromen zullen vinden: het is niet nodig om Cleopatra te noemen.

-ch.1.

“. de duizeling van enormiteit, - de dronkenschap van de gigantische, - de roekeloze inspanningen van die trots die tegen elke prijs zijn naam diep in het gezicht van de wereld zou graveren!"

-Cleopatra, van Egypte, ch.2.

"Maak de hemel open met gigantische driehoeken van steen, je kunt hierbij je lijk geen centimeter langer maken."

-Cleopatra, van Egypte, ch.2.

O wreed lot, dat zoveel ongevoelige voorwerpen de gunsten zouden genieten die een minnaar met verrukking zouden verrukken! De wind die speelt met een weelde aan geparfumeerd haar, of mooie lippen kust met kussen die hij niet kan waarderen het water dat een aanbiddelijk mooi lichaam omhult in één universele kus, en toch onverschillig staat tegenover dat voortreffelijke genot van de spiegel die zo weerkaatst veel charmante afbeeldingen de buskin of tatoeage die een goddelijk voetje omklemt: - o, wat een verloren geluk!

-als Cleopatra zich uitkleedt en haar bad binnengaat, hoofdstuk 5.

. je zou wel een korte weg naar de sensuele Nijl kunnen gebruiken

. je bent geobsedeerd door een afstandelijke en koninklijke vrouw en wenst wat aanmoediging.

ALS JE DIT HOUDT, WILT JE:

(Voor degenen die geslagen zijn door Cleopatra:)

  • Plutarchus, "Antonius", in Parallelle levens (begin 2e eeuw).
  • Willem Shakespeare, Antony en Cleopatra (1606-1607)
  • John Dryden, Alles voor de liefde (1677)
  • Sarah Velding, Levens van Cleopatra en Octavia (1757)
  • George Bernard Shaw, Caesar en Cleopatra (1901)

(Voor het hart dat klopt voor de Franse romantici :)

  • Alphonse de Lamartine, Poëtische Meditaties (1820)
  • Alfred de Vigny, Chatterton (1835)
  • Charles Baudelaire, De bloemen van het kwaad (1857)
  • Victor Hugo, Les Misérables (1862)

Tragisch genoeg, ondanks het prachtige werk van Gautier, alleen Mademoiselle de Maupin is gedrukt in het Engels in hardcover of paperback (exclusief die lelijke herdrukken). Ballentine was al een tijdje van plan om het uit te brengen, maar het is er nooit van gekomen. Ga liever gebruikt! Het werd oorspronkelijk gepubliceerd als een van de vele verhalen in Een van Cleopatra's nachten en andere fantastische romances, vertaald door Lafcadio Hearn. De meeste herdrukken die vandaag beschikbaar zijn, zijn van die editie. Mijn eigen exemplaar is van de eendelige Black's Readers Service Werken van Gautier, wat een goede verzameling is. De oude versie van de moderne bibliotheek van Mademoiselle omvat eigenlijk Een van Cleopatra's nachten en dus zou ook een goede vondst zijn:


“IK ZAL NIET OVERWINNEN!”: Geschiedenis's verkeerde voorstelling van Cleopatra

Cleopatra en de Asp door John Edward Poynter

Cleopatra VII is een van de grootste historische figuren aller tijden en misschien wel de meest legendarische vrouw die ooit heeft geleefd. Zowel in de mythe als in de werkelijkheid wordt ze vereerd om haar schoonheid, intelligentie en sluwheid. Vanaf haar achttiende regeerde ze twee decennia lang over Egypte, en ze stond bekend als een meedogenloze leider. De geschiedenis heeft haar afgeschilderd als de verleidster van de oudheid en een expert in verleiding, maar de waarheid is zoveel interessanter dan de mythe.

Oude afbeeldingen van Cleopatra als de godin Isis.

De eerste femme fatale uit de geschiedenis leidde een fascinerend leven vanaf het moment dat ze het koninkrijk Egypte regeerde. Volgens historici was ze opmerkelijk intelligent, sprak ze meer dan negen talen (een van de weinige Ptolemeïsche farao's die Egyptisch sprak), studeerde scheikunde, wiskunde, geneeskunde en biologie en was een uitstekende strateeg. Dit alles terwijl ze een tiener was voordat ze de troon besteeg. Toen haar vader stierf in 51v.Chr, Cleopatra en haar jongere broer Ptolemaeus XIII Theos gedeelde regel. Omdat Cleopatra zo'n natuurlijke leider was, bevatte veel van de Egyptische iconografie, zoals munten, alleen haar gezicht. Om haar macht te vergroten, presenteerde ze zichzelf zelfs als de reïncarnatie van Isis, tempels in gebruik nemen en het epitheton "de nieuwe Isis" gebruiken. Dit leidde tot een cult-achtige aanbidding van de koningin en meer steun van een land dat hun goden zo hoog aankeek. Het was zo'n succesvolle strategie, dat toen de Romeinen haar van de heerschappij wierpen, ze de aanbidding van Isis verbood omdat het Egyptische publiek geloofde dat hun overleden heerser haar reïncarnatie was.

(L '8211 R) Cleopatra door de Italiaanse Florentijnse School, Cleopatra door de School van Fontainebleau, De ontmoeting van Antony en Cleopatra door Giovanni Battista Tiepolo

Tijdens Cleopatra's leven had ze twee beruchte romantische allianties. De eerste was met Julius Caesar en de tweede Mark Antony, die beiden Romeinse generaals waren. Cleopatra's zaken waren niet die van blinde passie, maar eerder van politieke strategie. Egypte kon een oorlog tegen de Romeinse republiek niet winnen en daarom zou de loyaliteit met twee machtige generaals bescherming bieden aan Egypte. Terwijl William Shakespeare presenteerde hen als door sterren gekruiste minnaars in het toneelstuk 'Antony and Cleopatra', de koningin was veel te intelligent en sluw om aan dergelijke verleidingen te bezwijken. Om zo'n ongelooflijke verleidster te zijn, zou ze extreme schoonheid nodig hebben gehad, wat een fixatie van kunstenaars werd. In de zestiende eeuw was er om deze reden een nieuwe belangstelling voor de voormalige koningin als symbool van schoonheid. Ze werd echter geschilderd volgens de schoonheidsnormen van de Renaissance in plaats van realistisch. Ze werd voorgesteld als bleek van huid, blond haar, volgzaam en vrouwelijk, haar mediterrane teint uitwissend. Haar lichaam was voluptueus en ze werd getoond in donkere kamers zonder Egyptische symboliek. Je zou naar de schilderijen kunnen kijken en geen idee hebben dat Cleopatra hun onderwerp was. Giovanni Battista Tiepolo schilderde haar zelfs in toen moderne Europese kleding die in haar tijd niet zou hebben bestaan. Europese schilders creëerden kunst voor hun publiek en veranderden zo haar uiterlijk om te passen bij wat Europa mooi zou vinden.

(L '8211 R) Lady Felton, als Cleopatra door Benedetto Gennari de jongere, Kitty Fisher als Cleopatra De parel oplossen door Joshua Reynolds

Een felle koningin was volgzaam en onderdanig geworden en verraadde wat haar werkelijk uniek maakte in een tijd waarin ze zowel politiek als academisch mijlenver voor was op haar Griekse en Romeinse tegenhangers. Terwijl ze werd afgeschilderd als de passieve vrouw van de zestiende eeuw, is de waarheid verre van dat. Cleopatra stond bekend als bijna gemeen in haar streven naar macht en bescherming van Egypte. Toen haar broer en haar halfzus, Arsinoë IV, tegen haar geallieerd om haar van de macht te verwijderen, de resulterende burgeroorlog en het beleg van Alexandrië lieten haar zegevieren. Nadat ze gedwongen was naar Syrië te vluchten, organiseerde ze een leger en won ze de gunst van Caesar. Ptolemaeus XIII had Caesars politieke rivaal vermoord, die zijn toevlucht zocht, wat de man die hij probeerde voor zich te winnen walgde. Op de vlucht verdronk Ptolemaeus XIII op veertienjarige leeftijd in de Nijl. Arsinoe IV werd verbannen en uiteindelijk op bevel van Cleopatra vermoord. Ze was moordend en door haar te presenteren als een passieve vrouw bedriegt ze haar nalatenschap. Ze was ook een showman, en wedde ooit met Marcus Antonius dat hij geen banket kon houden dat duurder was dan zij. Om aan deze claim te voldoen, liet ze een kostbare zeldzame parel in haar wijn vallen en dronk uit de handschoen nadat de parel was opgelost. Ze had meteen gewonnen, en deze sluwheid is veel representatiever voor haar. Vanaf de zeventiende eeuw zouden rijke vrouwen worden geschilderd als Cleopatra, met een handschoen en een parel als symboliek van hun materiële rijkdom en intelligentie.

De vlucht van Antony en Cleopatra uit de slag bij Actium door Agnes Pringle

Romeinse keizer Octavianus, nadat hij Caesar na zijn dood had opgevolgd, was hij niet tevreden met Rome en wilde hij uitbreiden naar het land Egypte. Hij verlangde naar absolute macht, de republiek was gestorven en het rijk was geboren. Cleopatra's romantische affaires met Caesar en Antony voedden zijn verlangen alleen maar meer, in de overtuiging dat Rome sterker was dan de verleiding van een alleenstaande vrouw. Antony scheidde van de zus van Octavianus, wat leidde tot een haat tegen Cleopatra en de daaruit voortvloeiende laatste oorlog van de Romeinse Republiek. In een tijd waarin het Egyptische koninkrijk op geleende tijd leefde, had Cleopatra theoretisch niet zo lang moeten leven als zij. Het is dankzij haar sluwheid en strategie dat ze twee decennia lang regeerde toen er een constante dreiging van een invasie was. Ze had de troon opgeëist tegen haar broers en zussen die de steun van Alexandrië hadden, ze had politiek geladen romances met twee van de grootste generaals van de Romeinse Republiek en Egypte zelf was voorspoedig. Ze hielp het land door droogte en slechte oogsten en vocht tegen Octavianus die regeerde door intimidatie en de honger naar macht.

(L '8211 R) Cleopatra test vergif op veroordeelde gevangenen door Alexandre Cabanel, Cleopatra en Ceasar door Jean-Leon Gerome

In de laatste oorlog van het Egyptische koninkrijk steunden veel troepen in andere koninkrijken Octavianus in de opmars tegen Egypte vanwege hun eigen angst voor een invasie. Pinarius, gaf de gouverneur van Cyrene vier legioenen over aan Octavianus om de aanval op Egypte te ondersteunen. Hij verklaart de afdeling over Egypte, omdat een directe oorlog met Antony een burgeroorlog in Rome zou betekenen. Octavianus keerde langzaamaan leiders van koninkrijken tegen Egypte, waardoor zowel Cleopatra als Antony werd geïsoleerd om geen bondgenoten te hebben. Cleopatra was aanvankelijk van plan de troon over te laten aan haar zoon, Caesarionen vlucht naar Egypte om te herstellen en een nieuw plan te ontwikkelen om Egypte te redden van de Romeinse invasie. Haar vloot van schepen werd echter verbrand door Quintus Didius, gouverneur van Syrië laat haar geen keus en moet in Egypte blijven om tot het bittere einde te vechten. Het was in deze tijd dat de Octavian-propaganda begon te beweren dat ze vergiften testte op gevangenen en bedienden, wat zou worden afgebeeld door Alexandre Cabanel. Ze werd ook geschilderd als een 'Fatale Monster'' door Romeinen, bewerend dat haar verleiding van Caesar en Antony immoreel was en haar afschilderde als een bedreiging voor een samenleving waar vrouwen verondersteld werden onderdanig te zijn. Deze onwaarheden werden geloofd, en in haar biografie, geschreven door Plutarchus een eeuw later werden ze herhaald en vereeuwigd. Deze fascinatie voor de slechte manieren van de koningin werd veel prominenter in de negentiende-eeuwse kunst als gevolg van de pas ontdekte Egyptomanie daarna Napoleon viel Egypte binnen van 1798 tot 1801. Nieuwe opgravingen toonden de architectuur van het oude Egypte en de resulterende cultuur die zo lang verborgen was geweest. Dit leidde ertoe dat de afbeeldingen van Cleopatra veranderden van donkere Europese kamers naar de binnenkant van piramides en kastelen.

De dood van Cleopatra door John Collier

In een laatste poging om Romeinse vrijgevigheid te ontlokken, stuurde Cleopatra geschenken van een gouden scepter, een kroon en een troon om te onderhandelen voor haar kinderen om de troon van Egypte te kunnen erven. Octavianus had afgesproken dat de moord op Antony (zijn politieke rivaal van Rome) goodwill zou toestaan, maar er werd geen deal gesloten. Nu Antony dood was, had Cleopatra nog steeds de erfgenaam van Caesar, Caesarian, ter wereld gebracht, die een bedreiging vormde voor de troon en dat wist ze. Nadat de onderhandelingen nergens toe leidden, begon de invasie in 30v.Chr. Octavianus rukte snel op naar Alexandrië, terwijl de troepen van Antony en Cleopatra onderweg werden verslagen, waarbij zowel de marinevloot als de cavalerie zich overgaven. Cleopatra verstopte zich in haar eigen graf met naaste bedienden die Antony informeerden dat ze zelfmoord had gepleegd. Als reactie stak hij zichzelf in de maag en doodde zichzelf in wanhoop, wat hij al eerder had willen doen toen zijn adviseurs hem dat niet toestonden. Gaius Proculeius ging haar graf binnen met behulp van een ladder en arresteerde de koningin, haar de mogelijkheid ontzeggend om zelfmoord te plegen via een van haar schatten die daar bij haar waren. Ze mocht Antony balsemen en hem een ​​fatsoenlijke Egyptische begrafenis geven. Ze begroef hem in haar graf en werd naar het paleis begeleid. Veel van de verhalen uit de geschiedenis beweren dat ze onmiddellijk zelfmoord heeft gepleegd als reactie op de dood van Antony, terwijl dit gewoon niet waar is. John Collier toont dit verslag, met haar dood op een tafel met haar bediende op de grond aan haar voeten, ook dood.

De dood van Cleopatra door Edmonia Lewis

Volgens historische verslagen ontmoette Octavianus Cleopatra met een verzoeningstoespraak en greep hij haar drie jongste kinderen. Ze vertelde hem: "Ik zal niet worden geleid in een triomf", wat ruwweg zou vertalen naar "Ik zal niet worden overwonnen" in het dialect van vandaag. Zelfs in gevangenschap was de koningin fel in haar verzet tegen de vijand en haar trots. Octavian beloofde dat ze niet zou worden gedood, noch haar kinderen, maar weigerde haar op de hoogte te stellen van zijn plannen. Toen spionnen haar vertelden dat hij van plan was haar en haar kinderen drie dagen later door de straten van Rome te paraderen, had ze haar besluit genomen. De gepopulariseerde geschiedenis beweerde dat ze zelfmoord pleegde door een adder haar te laten bijten, maar als een expert in geneeskunde is het veel waarschijnlijker dat het een verzinsel is dat ze in zichzelf injecteerde om een ​​langzame, pijnlijke dood te voorkomen. In tegenstelling tot de uitbeeldingen van hysterie, behield ze zelfs in haar laatste momenten van dood haar autonomie, beweerde haar onafhankelijkheid en bevestigde zichzelf van de meest ongelooflijke monarchen in de hele geschiedenis. Haar dood was een rationele en berekende beslissing. Tot het laatste moment van haar dood was ze nog steeds van plan om haar koninkrijk terug te winnen zonder een man om te helpen. Een van de meer sympathieke portretten van Cleopatra kwam van Edmonia Lewis’ beeld van haar, waarop haar dood te zien is, maar ook als moeder. Het is een prachtige weergave en een terugvordering van de presentatie van Cleopatra als louter slecht en verleidelijk.

The portrayal of Cleopatra as a mother foremost is likely to be accurate. She pleaded for the lives of her children in negotiations and instructed Caesarian to Upper Egypt away from conflict. Despite the desire to preserve her kingdom, she wanted to protect him. He was executed on his journey to India eighteen days later after being betrayed by his tutor. The Roman Empire was now erected following victory, with Egypt becoming a province. The worship of Isis was banned, as she was incarnate of Cleopatra. Cleopatra, in death, had become the enemy of the state, with propaganda painting her as an evil femme fatale who only achieved anything through lack of morals and seduction. The details of her life had been left for the victors to decide. The success of the propaganda has lasted for two millennia, with much of it being believed even today due to the portrayal in ‘Cleopatra’ by Elizabeth Taylor. She was painted as a woman who led strong men to their doom in a society where men were the pillars of strength. Cleopatra was painted as a foreign evil, when in truth she was a great leader who tried to protect her kingdom from Roman invaders. Her reputation as a diligent and cunning diplomat was replaced with one of a devious woman.

Elizabeth Taylor in Cleopatra

In an empire on borrowed time due to their reliance on Roman generosity despite the growing imperial desires of Rome, she managed to rule for decades due to her strategic thinking. She was exceedingly intelligent, past her male peers of the time, and was an incredibly skilled diplomat. She had relations with the two most important people in Rome, strengthening her position of queen and legitimising potential heirs. She was able to speak the native tongue of any diplomat she was talking to, with a noted charm. She was a female published author for medicine, weights and measures and a fierce leader who led Egypt in battle numerous times. She even subtly merged Greek and Egyptian cultures in her dress in order to appeal to both groups of people. Male-written accounts ignored the nuances of her rise and fall from power, but academia as of late has attempted to dissect this. As one of the only woman in ancient times to rule independently, her ability to claim the great ancient kingdom and rule it until her dying breath should not be diminished. In life Cleopatra transcended her peers, and in death she refused to die by them, immortalised as the last queen of Egypt and the Queen of Kings.


Mithridates VI Of Pontus

Tetradrachm (Coin) Portraying King Mithridates VI , 90-89 BCE, via the Art Institute of Chicago

Many rulers in history, ancient and recent, have nurtured a fear of being poisoned. It is, after all, one of the very real risks that comes from holding power:

“ They [despots] go in constant suspicion even of their meat and drink they bid their servitors taste them first before the libation is offered to the gods, because of their misgiving that they may sup poison in the dish or the bowl.” [Xenophon, Heiro The Tyrant , Chapter 4.]

So a great King ruled in Pontus [ 120 to 63 BCE] who was obsessed with the study of poisons. That ruler was Mithridates VI , known to some as Mithridates the Great, one of Rome’s most implacable foreign enemies. Mithridates of Pontus could trace a rich cultural heritage that took in both a Persian and a Hellenic tradition. He ruled over a powerful kingdom in northern Anatolia, centered around the Black Sea that encompassed parts of modern Turkey, Armenia, and Azerbaijan. His power even extended to the remote Greek cities of the Crimea, which were incidentally the traditional heartlands of the Scythians.

Blue Poison Bottle , 1701-1935, via the Wellcome Collection, London

History has recorded Mithridates as a highly educated and sophisticated king who spoke 22 languages. He was also driven by an overriding personal obsession with the study of poisons and their antidotes. Employing something similar to an imperial toxicology department, Mithridates actively employed the best doctors and natural scientists of his day, seeking to entice famous doctors from as far away as Rome. Administering venoms and toxins on prisoners and convicts, it is clear that this king was building a body of proven knowledge that several ancient sources attest to.

Said to take small incremental doses of poison himself, the king was rumored to have a resistance to several poisons and toxins he was attributed with the invention of several antidotes that went by his name. Although we have been left with no medical records of these learnings, Pliny the Elder tells us that Pompey the Great (the Roman who eventually defeated Mithridates in war) captured many of his medical notations and had them copied into Latin:

“These memoranda, which he kept in his private cabinet, fell into the hands of Pompeius, when he took possession of the royal treasures who at once commissioned his freedman, Lenæus the grammarian, to translate them into the Latin language: the result of which was, that his victory was equally conducive to the benefit of the republic and of mankind at large.” [Pliny, Natural History, 25.3]


Cleopatra Testing Poisons on those Condemned to Death

court ensure committee assault.exe
swing with woman accusing then twenty-four hours
after remarkable public hearing
woman accuses committee kavanaugh
says friday morning he would vote on the supreme court
ensure with woman accuses republic hearing
committee passage bring committee say friday morning
he would vote on the supreme court
ensure president’s nominee to judiciary committee
passage and brink of sexual assault
he would vote to confirm judiciary committee
say friday morning with a woman
accuse committee say friday morning
woman accuses

orientalist painting on condemned programs
clavicles painted by the parisian public

virile collectors attempt themes
paint poisons on prisoners’ swamp

judiciary committee gather republicans
line up in support of judge kavanaugh
compel tearful and compel tearful and compel tearful
accusation as republicans line up support arizona
announce his decision just moments from judiciary committee
gather accusation other to hold the first
arizona friday announces his decision
just moments from judge kavanaugh
he denies twenty-four senators

condamnés à mort
royal gallery of critics and fathers


The Fatal Seduction of Oleander

Beautiful anchorages seduce me. Turkey’s Skopea Limani is one of those places: the bay is protected from the meltemi winds, it is an environmentally protected area (SEPA) with clear turquoise water, and it is rich in archeological heritage. But before I knew of any of those attributes though, Skopea Limani had me at oleander…

It is a good year for oleander in the Eastern Mediterranean. Viewed from offshore aboard Flying Fish, clusters of oleander blossoms paint the landscape of this arid shoreline. The plant beckons like a Siren with pink flowers and the fragrance of a fine Turkish rosé. Oleander is also considered one of the most poisonous plants in the world.

All parts of this beautiful shrub contain poison–several types of poison. According to the American Poison Control Center, the two most potent toxins in the plant are oleandrin en neriine, known for their powerful effect on the heart and brain. Ingestion of oleander can cause nausea and vomiting, abdominal pain, and internal bleeding. The effect on the central nervous system may include tremors, seizures, and collapse. The poison of oleander is so strong that a single leaf can kill a person.

Pliny the Elder, who wrote the epic 37-volume treatise Naturalis Historia in AD 77, investigated natural and geographic phenomena in the Mediterranean. Writing of oleander he said it “…grows in sea-bordering places & in places near rivers. But ye flower and the leaves have a power destructive of dogs & of Asses & of Mules & and of most four-footed living creatures.” But it wasn’t all bad news Pliny added that oleander was an effective antidote to venomous snakebites if mixed with other herbs.

Miniature by Andrea da Firenze from an edition of Naturalis Historia by Pliny the Elder, C. 1457–58, showing Pliny writing in his study, with landscape and animals. British Library —Public Domain.

It was long considered that oleander could even poison a person who simply eats honey made by bees that have digested oleander nectar. Pliny describes a region in Turkey where bees pollinated poisonous flowers and that toxic honey was left as a poisonous trap for an invading army. King Mithridates also used the honey as a deliberate poison when Pompey’s army attacked the Heptakometes in Asia Minor in 69 BC. The Roman soldiers became delirious and nauseated after being tricked into eating the toxic honey, at which point Mithridates’s army attacked. More recent scholars, however, contend that the flowers have been apparently mis-translated. Oleander flowers are nectarless and therefore cannot transmit any toxins via nectar. According to a team of Turkish doctors who in 2009 wrote the wonderfully titled report Mad honey sex: therapeutic misadventures from an ancient biological weapon, the actual flower referenced by Pliny was probably a variety of rhododendron, which is still used in Turkey to produce a type of hallucinogenic honey.

Oleander also has its own record of hallucinogenic qualities. A 2014 article in the medical journal Perspectives in Biology and Medicine suggests that oleander was the substance used to induce hallucinations in the Pythia, the female priestesses of Apollo, also known as the Oracle of Delphi.

A 19th century vision of how the Pythia might have looked intoxicated by hallucinogenics. Priestess of Delphi by John Collier, 1891 —Publiek domein

According to this theory, the symptoms of the Pythia’s trances (enthusiasmos) correspond to either inhaling the smoke or chewing small amounts of oleander leaves. And in his book Enquiries into Plants circa 300 BC, Theophrastus described a shrub he called onotheras, which modern editors render as oleander. When administered in wine, oleander was said to “make the temper gentler and more cheerful.”

Cleopatra was fascinated with oleander. According to her legend she tested its effects on her servants when she was researching the best vehicle to commit suicide as Octavian descended upon ancient Alexandria. When Cleopatra saw the horrific symptoms of oleander (vomiting, facial contortions, severe convulsions), she opted for a less violent way to die. (Interesting footnote: Pulitzer Prize winning author Stacy Schiff suggests that it was also highly unlikely that Cleopatra killed herself with the bite of a poisonous snake, as has been suggested for thousands of years.)

So what does the Mediterranean history of oleander have to do with sailing? Nothing and everything. The voyage of Flying Fish is one driven by curiosity. I am attracted to the aesthetics of nature and how nature not only affects me but also those who sailed these waters before me. That said, the research reminds me that I shouldn’t put oleander leaves in my salad, or mix it with my wine. I would never have guessed that just kneeling on some fallen leaves while I crouched down to make a photograph would set my skin on fire. My antidote was far less complicated than in the time of Pliny the Elder–I just popped a double dose of Benadryl and settled in for some nice dreams.

Cleopatra Testing Poisons on Condemned Prisoners is an 1887 painting by the French artist Alexandre Cabanel showing Cleopatra observing the effects of poisons, including oleander, on prisoners condemned to death. —Publiek domein

  • REFERENTIES
  • International Oleander Society: Information on Oleander Toxicity
  • Wikipedia.org: Nerium
  • Pliny the Elder: Natuurlijke geschiedenis
  • Stacy Schiff: Cleopatra

Please subscribe at the bottom of this page so that you don’t miss a new update, and consider sharing this post with others who might enjoy following the voyage of Flying Fish. Readers encourage me to continue writing.


Cleopatra Testing Poisons on those Condemned to Death

court ensure committee assault.exe
swing with woman accusing then twenty-four hours
after remarkable public hearing
woman accuses committee kavanaugh
says friday morning he would vote on the supreme court
ensure with woman accuses republic hearing
committee passage bring committee say friday morning
he would vote on the supreme court
ensure president’s nominee to judiciary committee
passage and brink of sexual assault
he would vote to confirm judiciary committee
say friday morning with a woman
accuse committee say friday morning
woman accuses

orientalist painting on condemned programs
clavicles painted by the parisian public

virile collectors attempt themes
paint poisons on prisoners’ swamp

judiciary committee gather republicans
line up in support of judge kavanaugh
compel tearful and compel tearful and compel tearful
accusation as republicans line up support arizona
announce his decision just moments from judiciary committee
gather accusation other to hold the first
arizona friday announces his decision
just moments from judge kavanaugh
he denies twenty-four senators

condamnés à mort
royal gallery of critics and fathers


Bekijk de video: IS onthoofdt koptische christenen in Libië (December 2021).