Wars

Niland Brothers: Heroes of D-Day

Niland Brothers: Heroes of D-Day

Het volgende artikel over de Niland Brothers is een fragment uit de D-Day Encyclopedia van Barrett Tillman.


De plot voor de enorm succesvolle D-Day-film Saving Private Ryan omvatte een zoektocht naar de enige overlevende van vier broers die in het Amerikaanse leger dienden. In de film wordt melding gemaakt van voorschriften die de toewijzing van broers aan dezelfde eenheid verbieden, gebaseerd op het verlies van de vijf Sullivans op de kruiser USS Juneau op de Salomonseilanden. In feite werd een veel groter verlies geleden op de openingsdag van Amerika's toetreding tot de oorlog, toen de meeste van de vierendertig sets broers (inclusief twee sets van drieling) verloren gingen aan boord van het slagschip Arizona in Pearl Harbor.

Een soortgelijke gebeurtenis vond plaats tijdens D-Day, waarbij de Niland-broers van de staat New York waren betrokken. Een van de mannen, Edward, werd vermist in actie in Birma. Ondertussen waren drie andere broers betrokken bij de operatie in Normandië, toen Lt. Preston Niland werd gedood terwijl hij een peloton van de Fourth Infantry Division op Utah Beach leidde. Sergeant Robert Niland van de Eighty-second Airborne Division bleef als achterhoede met twee andere troopers, die de terugtrekking van zijn eenheid dekten en achtentwintig gewonde mannen en een dokter beschermden. Robert werd gedood door een machinegeweer te bemannen; zijn twee kameraden werden gevangen genomen maar overleefden de oorlog.

Frederick "Fritz" Niland van de 101st Airborne Division werd gescheiden van zijn peloton in de zwaar verspreide nachtelijke drop. Op D + 18 vond hij zijn weg naar veiligheid en werd door een kapelaan naar het strand gebracht, die ervoor zorgde dat de jongere op een schip naar huis ging. Zijn moeder had op dezelfde dag drie telegrammen ontvangen, met melding van één dode en twee vermiste.

Edward Niland werd levend gevonden in een Japans krijgsgevangenenkamp dat werd bevrijd door Britse Commonwealth-troepen.

Dit artikel maakt deel uit van onze grotere selectie berichten over de invasie in Normandië. Klik hier voor meer informatie over onze uitgebreide handleiding voor D-Day.