Wars

Tweede Wereldoorlog - Duitse krijgsgevangenen in Groot-Brittannië

Tweede Wereldoorlog - Duitse krijgsgevangenen in Groot-Brittannië

In 1939 waren er slechts twee krijgsgevangenen in Groot-Brittannië. Tegen het einde van de oorlog; er waren meer dan 600.

Elk kamp kreeg een nummer en was ofwel een niet meer gebruikt gebouw - fabriek, universiteit, hotel enz., Of was een speciaal gebouwd gebouw dat bekend staat als een Nissen-hut. Een typische Nissen hut gemaakt van golfijzer is hieronder afgebeeld.


Hoewel er in 1939 Duitse krijgsgevangenen waren in Groot-Brittannië, was Groot-Brittannië terughoudend om grote aantallen Duitse krijgsgevangenen te accepteren totdat er geen dreiging meer bestond voor een Duitse invasie van Groot-Brittannië. Voorafgaand aan de succesvolle geallieerde nederlaag van Duitsland in Afrika in 1943, werd de meerderheid van de Duitse krijgsgevangenen naar kampen in Canada en de VS gestuurd.

Na de geallieerde invasie van West-Europa, bekend als D-Day, 6 juni 1944, werden gevangengenomen Duitse soldaten echter naar Groot-Brittannië getransporteerd. Degenen die Luftwaffe-piloten waren of die ervan verdacht werden kennis te hebben van Duitse militaire plannen, werden voor ondervraging gebracht voordat ze naar een kamp werden gestuurd. Sterke nazi-aanhangers en leden van de SS werden naar afgelegen kampen gestuurd, zoals in de Schotse Hooglanden.

De bepalingen van het Verdrag van Genève bepaalden dat krijgsgevangenen niet gedwongen mogen worden om in gevangenschap te werken. Maar gezien de keuze kozen veel Duitse krijgsgevangenen ervoor om te werken in plaats van rond het kamp te zitten en niets te doen. Degenen die ervoor kozen om op boerderijen te werken - oogsten, sloten graven of hekken repareren, in de bouwsector - huizen herbouwen die zijn beschadigd door bombardementen of het opruimen van bomschade.

Er waren ook activiteiten binnen het kamp, ​​zoals lezingen, concerten en Engelse lessen, voetbal en andere sporten. Het scala aan alternatieve activiteiten zoals deze varieerde van kamp tot kamp.

Duitse krijgsgevangenen kregen hetzelfde voedselrantsoen toegewezen als Britse militairen en kregen toegang tot medische zorg. Hoewel ze relatief goed werden verzorgd, hebben veel Duitse krijgsgevangenen echter geestelijk geleden. Ze hadden geen informatie over hun families, de staat van hun land of wanneer ze zouden worden vrijgelaten.

Aan het einde van de oorlog. gevangenen werden onderworpen aan een heropvoedingsprogramma dat was ontworpen om hen toe te rusten voor het leven in het nieuwe Duitsland. Gevangenen werden ook beoordeeld op hun voortdurende loyaliteit aan nazi-idealen. Degenen die blijk gaven van voortdurende loyaliteit bleven in gevangenschap. De eerste Duitse krijgsgevangenen keerden terug naar hun huizen in 1946, de laatste in 1949.

Dit artikel maakt deel uit van onze grotere educatieve bron over de Tweede Wereldoorlog. Klik hier voor een uitgebreide lijst met feiten over de Tweede Wereldoorlog, inclusief de belangrijkste actoren in de oorlog, oorzaken, een uitgebreide tijdlijn en bibliografie.