Wars

Verbonden generaal A.P. Hill (1825-1865)

Verbonden generaal A.P. Hill (1825-1865)

"We zullen de verdomde honden nog slaan." - AP Hill

Als George Thomas de beste Union-generaal was waar je waarschijnlijk nog nooit van hebt gehoord, was A. P. Hill de beste Verbonden generaal waar je waarschijnlijk nog nooit van hebt gehoord. Gallant "Little Powell" was heel anders dan zijn collega Virginian in bouw, temperament en politiek. Hoewel ze allebei tegen slavernij waren (AP Hill had nooit slaven), wist AP Hill altijd dat zijn eerste loyaliteit aan zijn geboortestaat lag en minachtte hij tegen pestende Yankees die dachten dat ze het doden van zuiderlingen konden rechtvaardigen om noordelijke opvattingen af ​​te dwingen.

Ambrose Powell Hill werd geboren als een zoon van de adel van Virginia, wiens lin eage in Virginia uit de zeventiende eeuw dateerde, en zoals zijn wortels betaamden, voedde zijn vader hem te paard op, een junior cavalerist. Hij was snel en sterk intellectueel, goed geschoold, hoewel met een puber (en blijvende) scepsis over religie (hij ging toch vanzelfsprekend naar bisschoppelijke diensten in het Zuidelijke leger). Dat scepticisme kwam niet van zijn inheemse anglicanisme, maar van een baptistenprediker die de moeder van AP Hill bekeerde tot een vroomheid van wereldlijke verzaking, die vrijwel alle vormen van opgewektheid verbood, zoals een jonge man misschien leuk vindt. AP Hill hield van zijn moeder, maar hij hield niet van het calvinisme. AP Hill zou zo iemand zijn die niet veel aan Stonewall Jackson dacht.

Maar hij dacht als jongeman veel aan heroïek en veldslagen. Al vroeg in zijn leven had hij het Latijnse label geadopteerd “Dulce et decorum est pro patria mori” als zijn eigen (en zijn patria was altijd onmiskenbaar het land waarin hij was geboren en getogen, Virginia). Hij wilde een carrière van militaire glorie en won een aanstelling bij de Amerikaanse militaire academie. Zijn studies aan West Point bezorgden hem geen problemen, en hoewel een sociaal kadet, met een paar ernstige tekortkomingen in het begin, was hij plichtsgetrouw genoeg om zijn klasse te herstellen.

In de zomer voor zijn derde jaar aan de Academie maakte hij echter een fout die hem zijn hele leven zou pesten. Tijdens zijn verlof in New York City liep de sociale jonge cadet blijkbaar een sociale ziekte op. Niet alleen was de ziekte destijds slopend en vernederend (hij moest naar huis worden gestuurd om te herstellen), het leidde later tot het beëindigen van één serieuze verkering en ondermijnde zijn gezondheid voor de rest van zijn leven. Onder de stress van constante campagnes tijdens de Oorlog tussen de Staten, maakte de erosie van zijn grondwet, dankzij deze ziekte, hem tot een man die fysiek werd opgebruikt in 1865. Het meer directe gevolg van zijn indiscretie was dat AP Hill een jaar afstudeerde achter zijn binnenkomende klasse, die was weggerend om te vechten in Mexico. AP Hill werd ook naar Mexico gestuurd - de enige man van de klasse van 1847 die ten zuiden van de grens werd gestuurd (misschien hadden de militaire autoriteiten medelijden met hem) - maar het was ter verlichting van zijn klasgenoot Thomas J. Jackson uit 1846, die al schepte het slagveld eert AP Hill hunkerde.

De jonge tweede luitenant van artillerie begon in flamboyante stijl. Hij droeg een vuurrood shirt (zijn rode calicoslagoverhemden zouden tijdens de oorlog een sig-natuur worden), een blauwe broek met een holstered zijarm op elke heup en nog een paar pistolen (en een mes) in zijn riem. Als een teken van rang, had hij een sabel aan zijn zijde rammelen. Zijn broek was verstopt in aangespoorde laarzen en op zijn hoofd: een sombrero. Ondanks dit opstaan, is er geen verslag van enige Amerikaanse schildwacht die hem voor de vijand aangezien.

AP Hill kreeg echter een kleine smaak van gevechten in de dweiloperaties, meer dan een kleine smaak van tyfus (die hem bijna doodde), en een gentleman's smaak voor de senoritas van Mexico, die hij hoog scoorde. Hij bleef een sociale kerel.

Het volgende jaar was hij gestationeerd in Fort Henry, in Maryland; daarna werd hij overgeplaatst naar Florida, waar hij bijna zes jaar (en een jaar vrij van patrouilles aan de grens met Texas) doorbracht met het absorberen van alle ziekten die het vochtige, moerassige Seminole-land hem kon bezorgen. In 1855 werd hij naar Virginia gestuurd om te recupereren, en toen zijn kracht terugkeerde, vond hij een meer aanvaardbare baan aan de overkant van de Potomac. Hij werd toegewezen aan het kantoor van de kust van de Verenigde Staten Sur-vey (gerund door de Amerikaanse marine) in Washing-ton, DC. Zijn ervaring met engineeringprojecten in de moerassen van Florida maakte hem een ​​geschikte kandidaat, en hoewel AP Hill's dromen van krijgskunst waren glorie, geen bureaugebonden competentie, hij bleek een snelle beheerder.

Vanzelfsprekend bleek hij ook een sociaal succes in Washington met zijn gemakkelijke en verfijnde manieren. In 1859 waren ze genoeg om hem de hand van een opvallende jonge weduwe te winnen, negen jaar zijn junior, Kitty Morgan McCIung (AP Hill noemde haar altijd Dolly, een naam die haar moeder haar had gegeven), een schoonheid van het blauwe gras in Kentucky. Dolly's broer, toekomstige Zuidelijke cavalerieofficier, John Hunt Morgan, was de beste man van AP Hill, en zijn nieuwe bruid bracht AP Hill terug, althans fysiek, naar de bisschoppelijke kerk. Ze vormden een prachtig stel en leefden inderdaad (voor zover het huwelijk ging) nog lang en gelukkig, in dit geval eindigend met de vroegtijdige dood van AP Hill. Dolly droeg AP Hill vier dochters, van wie er één tijdens de oorlog stierf.

Eind maart 1861. Iets meer dan twee weken voordat Virginia zich terugtrok, nam AP Hill ontslag uit het leger. Voor AP Hill was het een kwestie van feiten onder ogen zien: Virginia zou haar collega-zuidelijke staten niet in de steek laten - en AP Hill's grootste loyaliteit was aan zijn familie en zijn geboortegrond.

AP Hill's ambitie was om generaal te worden in de strijdkrachten van Virginia, maar de oude heerschappij zat vol officieren met West Point-opleidingen. In plaats daarvan kreeg hij in mei de opdracht om een ​​kolonel in het Zuidelijke leger te worden, kreeg hij het bevel over een regiment infanterie en gaf hij bevelen om ze in vorm te krijgen bij Harpers Ferry. Hij deed dit met roekeloze laarzen, zijn rode strijdoverhemden (met de hand genaaid door zijn vrouw), daimhandschoenen en een zwarte vilten hoed. Hij zou in de strijd worden onderscheiden, tenminste sartoriaal.

Hij trainde zijn mannen hard, maar won ze door zijn gemakkelijke manier en zijn oprechte zorg voor hun welzijn (ooit zelfs op eigen gelegenheid vee bijeenbrengend nadat de commissaris hem had verteld dat er geen rundvlees was). Hij bleek vanaf het begin capabel te zijn, een kolonel die zijn bevelen efficiënt uitvoerde (geen kleine prestatie met nieuw opgerichte troepen).

In februari 1862 won AP Hill's vaardigheid, zo niet zijn gevechtsleiderschap (hij was op het veld in Manassas geweest maar zijn troepen waren niet verloofd), hem tot promotie tot brigadegeneraal. Zijn nieuwe opdracht was om de opmars van George B. McClellan's massieve Union-gastheer op het Virginia-schiereiland te blokkeren. Hij zag zijn eerste echte actie van de oorlog in Williamsburg op 5 mei 1862, in een felle botsing van blauw en grijs. AP Hill leidde zijn mannen van voren, streed het gevecht aan met opgeheven pistool en droeg nogal verwarrend een blauw shirt in plaats van een rood.

Het veld was een puinhoop van modder en regen, maar de Zuidelijken brachten de Federals terug naar een rij gekapt hout. Terwijl de munitie bijna leeg was, beval AP Hill een bajonetaanval die de Federals verspreidde. De jonge brigadier verdiende de lof van degenen die hem troepen door de storm van lood zagen leiden, 'rechtopstaand, magnifiek, de oorlogsgod zelf, te midden van de rook en de donder.

Zijn prestaties wonnen hem opnieuw promotie. Voordat de maand voorbij was, was hij een belangrijke generaal, de jongste in het Confeder-ate leger, en kreeg hij het commando over zijn grootste divisie, die AP Hill de 'Lichtdivisie' noemde, zonder twijfel te denken dat het de eenheid een zekere panache gaf . De brigadegeneraals deden dat zeker, inclusief mannen als Maxcy Gregg, commandant van de 1st Zuid Carolina. Als advocaat in het burgerleven was Gregg ook een van die mannen uit de zuidelijke renaissance die om de beurt, en onder andere, een classicus, een ornitholoog en een astronoom met zijn eigen observatorium waren. De eerste brigade zat vol met professionele mannen-artsen, advocaten, vooraanstaande zakenmensen die de dames van Richmond dapper hadden gerustgesteld dat 'we opgewekt de vijand tegemoet gaan; wees ervan verzekerd dat onze gemene vijand uw huizen nooit zal ontheiligen voordat ze eerst over de lichamen van ons regiment hebben getreden.

Nadat Robert E. Lee het bevel voerde over het leger dat Richmond verdedigde, belde hij een conferentie tussen generaals James Longstreet, AP AP Hill, DH AP Hill en Stonewall Jackson, die de anderen verbaasden bij zijn aankomst (iedereen geloofde dat hij nog steeds in was de vallei). Lee schetste zijn gedurfde plan om de rechterflank van McClellan aan te vallen; het hoofdelement zou Stonewall Jack-son's zijn. Jackson zei dat hij zijn mannen uit de vallei kon terugtrekken en ze klaar had om aan te vallen op 25 juni, slechts twee dagen weg. Longstreet en Lee dachten dat Jackson zeker meer tijd nodig had. Jackson stemde in met de ochtend van 26 juni. Als het gebeurde, zou Jackson heel, ongewoon, laat zijn.

Tegen 15.00 uur op 26 juni besloot AP Hill dat hij lang genoeg had gewacht. Hij beval zijn mannen naar voren te brengen en de slag om Mechanicsville in te leiden. De onstuimigheid van AP Hill betekende dat zijn mannen open terrein moesten oversteken onder dodelijk vuur. Artillerie kapitein "Willie" Pegram versnelde de steun, maar Pegram was zo zwaar in de minderheid - met ongeveer dertig batterijen (die snel zijn positie bepaalden) tot zes - dat hij meer dan de helft van zijn artilleristen en vier van zijn zes kanonnen verloor in enkele minuten .

De actie van AP Hill was een vergissing, maar de Zuidelijken waren geïnspireerd door de lijn van bluecoats die zich voor hen terugtrokken. De Federals hervormden de zwaar versterkte Beaver Dam Creek: 30.000 mannen in een vrijwel onneembare positie. AP Hill was niet onder de indruk. Hij beval zijn mannen aan te vallen. Terwijl Lee en Jefferson Davis toekeken en de schemering op het veld viel, gooide AP Hill zijn troepen naar de rechterflank van de Yankee. Zijn mannen 'zorgden ervoor dat de AP Heuvels en valleien en bossen rinkelden met hun Zuidelijke schreeuwen terwijl ze gretig vooruit bleven wachten in afwachting van de komende overwinning /' .

AP Hill weigerde echter op te geven. Falend aan de rechterkant en in het midden van de Union-linie, probeerde hij links - en de resultaten waren slechter: Union-vuur scheurde door de aanvallende Confederaten. Hill had in Mechanicsville meer enthousiasme en persoonlijke moed getoond dan tactische schittering, maar Lee bekritiseerde hem niet. Hij waardeerde Hill's geest. Als er enige schuld aan te wijten was, was het met Jackson, die niet alleen niet was aangekomen, niet alleen zwaar onderschat hoe lang het hem zou kosten om het veld te bereiken, maar er niet in was geslaagd een boodschapper naar Lee te krijgen om hem te vertellen waar hij was. Jackson en zijn mannen waren gewoon mentaal en fysiek versleten; ze hadden teveel van zichzelf gevraagd.

Wat nu te doen? Het antwoord, zo bleek, was om naar binnen te lopen en de federale positie in Beaver Dam Creek te grijpen. De Union-generaal Fitzjohn Porter had slechts een symbolische houdkracht achtergelaten en zijn mannen in de nacht teruggetrokken. Dus het was uiteindelijk de overwinning, althans op dit veld.

Porter had zich teruggetrokken achter Powhite Creek in Gaines's Mill. De Zuidelijken achtervolgden hem en gaven hem opnieuw de strijd. De brigade van Maxcy Gregg was aangekomen en duwde de federale schermutselingslijn terug, maar alleen om zijn eigen mannen door Federals in posities op de hoge grond vast te zetten. Wat noch Hill noch Gregg wist, was dat de Federale linie drie rijen diep was, ingegraven of versterkt bij elke linie, in totaal ongeveer 35.000 mannen, alleen benaderbaar over een vuurveld dat een modderige, moerassige puinhoop was.

Hill trok zijn hele strijdmacht op om Gregg te hulp te komen. Longstreet zou rechts van hem steunen en Jackson, naar verluidt binnenkort aankomen, zou zich links van hem bevinden. Longstreet had de leiding maar zijn troepen zaten vast door het terrein en werden verder gehinderd door artillerievuur van de Unie. Hill, opnieuw kampioen, besloot dat hij niet kon wachten. Zijn eigen artillerie opende het vuur en zijn mannen vielen aan, niet ondersteund door Longstreet of Jackson.

Gregg's mannen stapten in de eerste schans van de Unie, maar werden gedreven in hevige gevechten van man tot man. Over de hele linie stegen de Zuidelijken alleen naar voren om terug te smelten onder het vuur van de Unie - en stormden vervolgens weer naar voren. De Light Division werd aanzienlijk lichter. Hill herinnerde zich zijn troepen niet, maar stuurde hen het bevel om het offensief te staken en hun bloedige grond te behouden. Eindelijk arriveerde Jackson, nog steeds blijkbaar versuft van uitputting, en om 19.00 uur. Lee stuurde zijn gecombineerde strijdkrachten tegen het standpunt van de Unie. De federals werden teruggedreven totdat de duisternis hun schild werd. Maar de positie bij Gaines's Mill behoorde nu toe aan de Zuidelijken.

Hill en zijn Lichtdivisie hadden zich onderscheiden in deze, de opening van de Zeven Dagenstrijd, en dat zouden ze blijven doen. Het was een knap compliment voor de jonge generaal-majoor dat hij het hardst gevochten regiment in het leger was; zijn mannen waren de beste in het nastreven van de Federals en de meest betrouwbare in het innemen van posities.

Een ander compliment voor zijn leiderschap was toen hij naar Lee en Jefferson Davis reed die het slagveld onder vijandelijk vuur onderzochten. Hill zei met minder dan zijn gebruikelijke charme: "Dit is geen plaats voor jullie beiden, en als commandant van dit deel van het veld beveel ik jullie allebei naar achteren!" "We zullen je bevelen gehoorzamen," zei Jefferson Davis, met een lichte grijns. Artillerievuur barstte dichterbij, maar het paard van Davis en dat van Lee draafden slechts een korte afstand. AP Hill stormde terug: 'Heb ik je niet gezegd hier weg te gaan en heb je niet beloofd mijn bevelen op te volgen? Waarom, één schot uit die batterij daarginds kan de Confederatie van zijn president en het leger van Noord-Virginia momenteel zijn commandant beroven! '' Little Powell 'was meer dan groot genoeg om voor gezond verstand op te komen.

Bij de Battle of Frayser's Farm droegen de troepen van AP Hill (en Longstreet) opnieuw de dupe van de gevechten, waarbij AP Hill over het slagveld stormde op zijn paard Prince, bemoedigend, leidend en zelfs greepend op de standaard van de 7th Noord-Carolina en zei dat ze hem moesten aanklagen, anders zou hij alleen sterven. Zijn leiderschap was inspirerend, maar op Frayser's Farm toonde hij ook de tactische vaardigheid die Lee in hem hoopte te zien. AP Hill bewees dat hij zijn sterren verdiende.

Helaas was Hill's volgende vijand James Longstreet. Nadat een Rich-mond-journalist Hill's lof had geschreven met uitsluiting van Longstreet, liet Longstreet zijn assistent Moxley Sorrel een verontwaardigd antwoord schrijven. Hill was nu beledigd door wat hij dacht dat Longstreet de lichtverdeling was. Hill weigerde te communiceren met het commando van Longstreet. Longstreet zette hem onder arrest en Hill daagde Longstreet uit voor een duel. Generaal Lee verzoende de twee commandanten, tenminste tot op het punt dat ze elkaar tolereerden, en stuurde toen Hill om zich bij Stonewall Jackson aan te sluiten.

Jackson's mannen trokken naar het noorden om Virginia te verdedigen tegen de vernietigende Union-generaal John Pope. Ondanks bevelen van Lee om Hill goed op de hoogte te houden van zijn plannen, streefde Jackson zijn raad van één na, met komisch rampzalige resultaten. Omdat sommige generaals op de hoogte werden gebracht van veranderingen in bewegingen en anderen niet, werden hun marsorders verward. Jackson was absoluut niet in zijn beste vorm. Het hielp niet dat Jackson en Hill elkaar niet mochten. AP Hill was Jackson's falen om de Lichtdivisie te ondersteunen niet vergeten tijdens de Seven Days-campagne; en de Cromwellian Jackson vond het moeilijk om de Cavalier AP Hill te waarderen.

Maar bij de Slag om Cedar Mountain, zes mijl ten zuiden van Culpepper, waren het Hill en zijn troepen die de dag opnieuw droegen. Jackson's mannen hadden de vijand eerst ingeschakeld; toen Hill arriveerde, was het met een perfect getimede en geplaatste aanval; de Light Division sloeg de Federals en leidde de achtervolging. Het slagveld bracht Hill een nieuwe oplader, een grijze hengst genaamd Champ. Het bracht hem echter geen verbeterde relatie met Jackson.

Desalniettemin was Jackson afhankelijk van Hill's standvastige leiderschap tijdens de Battle of Second Manassas, die volgde op 29 augustus 1862. Hill's optreden was niet perfect - bij het regelen van zijn troepen had hij een gevaarlijke kloof van 175 meter achtergelaten in zijn frontlinie - maar het was dapper geleid, hard gevochten en, tegen zware verwachtingen in, succesvol. Jackson had misschien 18.000 effectieve in het veld. Naar hem toe marcheerden 63.000 mannen onder bevel van Union-generaal John Pope.

De mannen van AP Hill weerstonden de eerste aanval van de Unie en vervolgens dapper in tegenaanval, de blauwe jassen verstrooiend. Maar dit was slechts de openingsronde. De Federals kwamen weer van kracht en de gewelddadige botsing van legers werd een van hand-tot-hand gevechten, tussen barstende artilleriegranaten, knetterende musketten en rokerige vuren ontstoken in het bos en gras. Hoewel sommige van de Confederaten waren gereduceerd tot vechten met rotsen, bajonetten en musketten die als knuppels werden gebruikt (bij afwezigheid van munitie) weigerden ze te knikken.

In de bloederige eb en vloed van de strijd, de Zuidelijken afgeweerd federale aanvallen de hele dag lang. AP Hill moest Jackson echter bekennen, via een mes-senger, dat als de Federals een nieuwe aanval zouden opzetten, hij het beste zou doen wat hij kon, maar zonder munitie zouden zijn mannen zwaar onder druk staan.

Henry Kyd Douglas, een assistent van generaal Jackson, herinnerde zich dat "Een dergelijk bericht van een jager als AP Hill zwaar was van angst." Jackson antwoordde: "Zeg hem dat als ze hem opnieuw aanvallen hij hen moet verslaan." Douglas en Jackson reden naar ontmoet AP Hill en luisterde naar zijn zorgen, waarop Jackson zei: 'Generaal, uw mannen hebben nobel gedaan; als je opnieuw wordt aangevallen, zul je de vijand terugslaan. '

Plots brak er musketvuur uit langs de positie van AP Hill. "Hier komt het," kondigde AP Hill aan en reed meteen weg om zich bij zijn mannen te voegen. Jackson riep hem na: "Ik verwacht dat je ze verslaat."

Versloeg hij en toen AP Hill een bericht naar Jackson stuurde dat zijn succes bevestigde, vouwde Jackson een grimmige glimlach. "Zeg hem dat ik wist dat hij het kon."7

De volgende dag kwamen de Federals weer, maar deze keer, die Jackson vormden, waren de mannen van James Longstreet, en toen Longstreet ze losliet, veegde het grijze tij de bluecoats weg, met de mannen van AP Hill in de tegenaanval. En AP Hill vocht opnieuw en opnieuw met een tekort aan munitie op Ox AP Hill op 1 september 1862.

Ondanks dergelijke overwinningen raakten de in de bergen gefokte calvinisten en de cavalerist van Piemonte in een ander geschil over marsorders. Jackson heeft AP Hill gearresteerd, hoewel hij het verstand had om hem vrij te laten voor actie bij Harpers Ferry en AP Hill toestemming gaf zijn commando te hervatten tot het einde van de campagne in Maryland.

AP Hill greep Harpers Ferry en kreeg de taak om de voorwaarden van de Yankee-overgave te regelen en uit te voeren (die onder de ridderlijke AP Hill zeer liberaal was) terwijl Jack-son naar het noorden trok in de bloedigste dag van de oorlog in Sharpsburg. Maar het was AP Hill die opnieuw het tij keerde. Bewegend naar het geluid van de kanonnen, marcheerde hij met zijn mannen om Lee's arm te redden} -, kwam een ​​dramatische aankomst aan op het slagveld en veegde de bluecoats van Ambrose Burnside weg wie zou anders de Confeder-aten hebben gebroken en generaal McClellan ervan hebben overtuigd zijn geluk niet te drukken tegen het dappere leger van Noord-Virginia. Toen de Zuidelijken zich terugtrokken, waren het de mannen van AP Hill die de achtervolgende Fed-erals een bloedige afstoting gaven.

De campagne is beëindigd. Hill eiste een hoorzitting over zijn arrestatie door Jackson. Lee antwoordde dat er geen proces nodig was, want een officier van Hill's kaliber zou generaal Jackson nooit meer teleurstellen. Hill was niet mollified en herhaalde zijn eis voor een hoorzitting. Maar zelfs de koppige Jackson wilde op dit punt de zaak laten vallen. Lee ontmoette zijn generaals, en hoewel hij ze niet met elkaar kon verzoenen, herstelde hij ze tenminste in een status van elkaar ontvangen met koude en respectvolle beleefdheid. Lee noemde ondertussen Longstreet en Jackson als bevelhebbers van het eerste en tweede korps van het leger. 'Naast deze twee officieren,' schreef Lee aan Jefferson Davis, 'beschouw ik A. P. Hill als de beste commandant bij mij. Hij vecht goed tegen zijn troepen en zorgt goed voor hen. '

In Fredericksburg werd Hill beschuldigd van het verankeren van de rechterkant van de Zuidelijke linie, maar hij was blijkbaar afgeleid door verdriet. Zijn oudste dochter was gestorven aan difterie en de normaal vurige commandant was merkbaar afwezig bij de actie. Bij het rangschikken van zijn lijn, had hij toegestaan ​​dat deze werd gescheiden door een breed stuk moerassig bos, waardoor er een opening in het midden van ongeveer 600 meter achterbleef. Toen de Federals tegen Hill's linie neerstortten, vonden ze onvermijdelijk de kloof en stroomden in de onvoorbereide mannen van Maxcy Gregg die erachter stonden als reserve. Gregg werd gedood, maar de Zuidelijken sloten dapper de rijen en stopten het gat, waardoor de Federals terugdreven en de grote actie aan Hill's zijkant van het veld eindigde.

Voordat de Lichtdivisie Fredericksburg verliet, had Hill zijn kalmte hersteld en schonken zijn mannen $ 10.000 om de armen in de oude, pittoreske stad te helpen. Het was een typisch ridderlijk gebaar van Hill's commando.

In Chancellorsville, ondanks hun persoonlijke vijandigheid. Hill en Jack-son werkten net zo goed samen als ze ooit deden, waarbij de Light Division zich bij Jackson's gewaagde gevecht over het federale front voegde en zich aanmeldde als reserve om de Federals te achtervolgen die Jackson uit het veld reed.

Maar net zoals Jackson in de schemering werd neergeschoten en voor Confederate lijnen scout, zo werden Hill en zijn staf beschoten door Zuidelijke troepen op slechts vijftig meter afstand. Hill reed vooruit en riep de Confederaties op het vuur te staken. Maar in de duisternis dacht de grijs geklede infanterie dat het een Yankee-truc was. Hill dook van zijn paard bij het geknetter van musket van dichtbij en was op wonderbaarlijke wijze ongeschonden. Toen hij hoorde dat Jackson was geraakt, ging hij onmiddellijk zijn commandant helpen. Het was Hill die Jackson's hoofd vasthield en zijn arm verbond om het bloeden te stuwen. Hill riep een chirurg op voordat hij naar buiten ging om de positie rond Jackson veilig te stellen.

Helaas werd Hill zelf vervolgens gewond door federale granaatbrand. Hij herwon niettemin zijn paard en leidde troepen in positie totdat hij kon worden afgelost door J. E. B. Stuart als tijdelijke commandant van het Tweede Korps. Hill keerde vier dagen later terug naar het commando, maar Jackson zou helemaal niet terugkeren. In zijn laatste koortsachtige uren hoorde hij roepen: "Geef A. P. Hill opdracht om zich voor te bereiden op actie!"

Na de dood van Jackson benoemde Lee generaal Richard Ewell, een favoriet van Jackson, commandant van het Tweede Korps. Het was een populaire keuze onder de mannen van Jackson. Maar Lee had ook een promotie voor A. P. Hill. In een brief aan president Jefferson Davis had Lee gezegd dat Hill "over het algemeen ... de beste soldaat van zijn rang bij mij was", hem voor promotie tot luitenant-generaal aanraadde en stelde voor dat het leger van Noord-Virginia nu zou zijn verdeeld in drie korpsen in plaats van twee. Jef-ferson Davis keurde het goed en het Derde Korps ging naar A. P. Hill.

De eerste actie van het Derde Korps was Gettysburg, maar hun commandant van het korps was verschrikkelijk ziek, met een geel gezicht, moe en misschien afgeleid door pijn. Desalniettemin waren het zijn mannen die de Yankees het eerst tegenkwamen en de grootste strijd van de oorlog neerzetten. Terwijl de schemering opdook op de eerste dag van de strijd, vroeg Lee Hill of zijn mannen de aanval konden uitvoeren. De normaal oorlogvoerende cavalier zei nee, zijn mannen waren op weg gegaan en vochten uit. Het was toen dat Lee zich tot de gewoonlijk even oorlogvoerende Richard Ewell wendde die tot dezelfde conclusie kwam over het Tweede Korps. Het was geen gunstig begin voor het nieuw geconfigureerde leger van Noord-Virginia, en dit waren niet de antwoorden die Stonewall Jackson zou hebben gegeven.

Op de tweede dag zouden Hill's mannen optreden ter ondersteuning van Longstreet. De troepen van het Derde Korps die er het meest bij betrokken waren, die onder generaal Richard Anderson, werden slecht beheerd, deels omdat Hill ervan uitging dat Longstreet hun aanval zou coördineren en Longstreet veronderstelde dat ze onder de leiding van Hill zouden blijven. Hill leek opnieuw onbevredigend agressief, ontmoedigd na de traagheid van Longstreet en zich losmaakte van zijn verantwoordelijkheden.

Op de derde dag was Hill, anders dan Longstreet, enthousiast over de geplande aanval op het Union-centrum. Hij vroeg toestemming om de aanval te leiden en Lee had het hem moeten geven en Hill toestemming moeten geven om het hele Derde Korps te beschuldigen (in plaats van het meeste in reserve te houden - een rol die beter had gediend door Longstreet, die altijd beter in tegenponsen). Had "Little Powell" de aanval geleid bij de Union-linie, met het hele Derde Korps, met alle celeriteit van een commandant overtuigd van de waarde van het plan, dan hadden de Zuidelijken de Slag om Gettysburg kunnen winnen.

In plaats daarvan werd een nors, niet-ondergeschikte Longstreet beschuldigd van het maken van een aanval waarvan hij overtuigd was dat die zou falen, en waarvan hij alles deed wat mogelijk was om te vertragen en te annuleren. Longstreet was de verkeerde man voor de klus; Hill zou de juiste zijn geweest. Bovendien was Hill's relatie met Longstreet bijna net zo koud als zijn relatie met Jack-son; en net als op de tweede dag nam geen van beide commandanten de verantwoordelijkheid voor het aansturen van Hill's mannen in de aanval; waarbij elke generaal ervan uitgaat dat het het voorrecht of de verantwoordelijkheid van de ander was. Het resultaat was natuurlijk een ramp.

Op 14 oktober 1863 dacht Hill dat hij zijn verlossing had gevonden, toen hij een grote groep Federals betrapte die op Bristoe Station, Virginia, niet ver van Manassas, dutten. Maar in zijn haast om de Federals aan te vallen voordat ze konden ontsnappen, verzuimde hij de grond opnieuw te verkennen. Zijn snelle aanval verraste inderdaad de Federals verrast, maar terwijl de divisie van generaal Henry Heth werd gehaast om de vluchtende Yankees te achtervolgen, kwam het in een flankaanval terecht door blauw gecoate troepen verborgen achter een spoorwegknipsel. Hill had het risico gezien - hoewel hij slechts een vaag idee had van vijandige getallen achter de spoorwegen - maar nam aan dat zijn artillerie de Federals op afstand kon houden en gewoon te popelen was om te vechten. Hij realiseerde zich niet dat achter die sporen drie vakdivisies van de Unie verborgen zaten die een duidelijke moord hadden om de aanvallende Zuidelijken te beschuldigen.

Toen de diepgewortelde Federals het vuur openden en een strook door de grijs geklede rangen sneden, hervormden de Zuidelijken hun aanval op de Yankees achter het spoor. Het was een moedige maar gevaarlijke keuze. Ze slaagden erin om de eerste Union-lijn te doorbreken, maar zaten vast in de tweede en werden teruggedreven met zware verliezen. James I. Robert-son, een van Hill's beste biografen, schat dat Hill om de twee seconden van de strijd een door de man gedood, gewond of gevangengenomen man verloor. Hill's onstuimigheid had zijn plaats, maar niet hier, en waarschijnlijk nooit als korpscommandant, een rol die Hill eigenlijk nooit paste. Hij moest tussen de vechtende mannen zijn, niet de bewegingen van een korps leiden.

Hill wist dat hij in zijn officiële rapport zoveel had blunderend en bekend. De volgende dag, nadat de Yankees hun terugtocht hadden voortgezet, reed Hill met Lee over de grond en verontschuldigde zich herhaaldelijk voor zijn dure fout. Lee bood Hill geen excuses aan. Maar zoals vaak het geval was, gaf hij ook geen scherpe berisping, wetende dat het niet ter zake diende. Hill wist dat hij zich had vergist en wist dat hij Lee had teleurgesteld. Uiteindelijk zei Lee: "Wel, wel.

Generaal, begraaf deze arme mannen en laten we er niets meer over zeggen. Hill kon de doden hun doden echter nooit laten begraven op Bristoe Station. Voor de rest van de oorlog, zijn falen daar, en zijn steeds haperende gezondheid, drukte zijn geest - en zijn effectiviteit.

Op de eerste dag van de Battle of the Wilderness (5 mei 1864) vocht Hill tegen zijn korpsen als zijn oude zelf (zelfs als hij fysiek in nood was) en stuurde hij zijn troepen met opmerkelijke vaardigheden in een zeer heet gevecht. Maar zijn lichamelijke beperkingen begonnen die nacht te vertellen, en er werd niet genoeg gedaan om de volgende dag voor te bereiden. Hill had verwacht (en Lee ook) dat Longstreet met versterkingen zou komen. Longstreet was echter laat en toen de Federals Hill's gehavende linies in de ochtend van 6 mei troffen, waren de zuiderlingen niet voorbereid op de woeste aanval. Hoewel in enorme pijn, reed Hill dapper op en neer langs de linies die de troepen aanmoedigden, de verdediging organiseerden en zelfs batterijen van beschietend artillerievuur aan het front aanstuurden. Toen de mannen van Longstreet eindelijk het veld op rolden. Hill leidde zijn mannen in een tegenaanval tegen de Federals (zo ver van tevoren was Hill dat hij bijna werd gevangen genomen door leidende eenheden van het leger van de Unie).

Twee dagen later vroeg een verzwakte heuvel Lee om het Derde Korps het bevel te geven aan een andere generaal, althans tijdelijk. Lee willigde met tegenzin zijn verzoek in en gaf het Derde Korps vroeg aan Jubal, terwijl Hill bij de troepen aan boord van een ambulance bleef. Hij keerde uiteindelijk terug naar het commando, en gehavend zoals hij was, doorstaan ​​hij en Lee samen de grote sloggame tussen het tegenponsende leger van Noord-Vir-ginia en de meedogenloze, hard beukende Ulysses S. Grant, helemaal door het grootste deel van de belegering van Petersburg.

Op 19 juni 1864 zag een vrouw Lee en Hill tijdens zondagsdiensten in een bisschoppelijke kerk. De vrouw omschreef Hill als "een kleine man, maar iemand die een zeer militaire houding heeft en een gelaatsuitdrukking maar onuitsprekelijk verdrietig." Hill's fysieke toestand was een treffende weerspiegeling van de staat van de Confederatie, vechtend, met een herinnering aan het verleden geluk en adel, nu onuitsprekelijk verdrietig en versleten geworden. Maar toen Lee zich in deze laatste maanden een meester van defensieve tactiek bewees, deed Hill dat ook, wiens leiderschap terugkeerde, zelfs als zijn gezondheid dat niet deed.

Tegen de winter van 1864 faalde zijn kracht, vitaliteit en zelfs zijn concentratievermogen zichtbaar. De swashbuckling Hill vond het nu moeilijk en pijnlijk om een ​​paard te bestijgen. Maar hij bleef vasthouden aan zijn plichten en reed door zijn linies. Hij keerde terug van een vroege ochtendconferentie met Lee op 2 april 1865 toen hij zijn lot ontmoette. De Zuidelijke linie was verbroken en Hill was vastbesloten zijn mannen te verzamelen. Lee raadde hem aan voorzichtig te zijn. Voorzichtig was geen woord dat gemakkelijk op Hill kon worden toegepast.

Op zijn zoektocht naar het front reed de wanhopig zieke Hill door een niemandsland. Onderweg veroverde en stuurde hij, onder begeleiding, twee federale infanteristen. Met zijn overblijvende metgezel, koerier George Tucker, reed hij door, totdat hij nog twee Yankees musketten naar hem nivelleerde. Hill trok een revolver en riep hen op zich over te geven. In plaats daarvan sloeg de ontploffing van een .58 kaliber kogel door Hill's hart en doodde hem.

Toen Lee het nieuws hoorde, antwoordde hij droevig: "Hij is nu in rust, en wij die overblijven zijn degenen die moeten lijden."12 Zoals Jackson in zijn delirium. Lee riep in zijn laatste momenten ook om 'Little Powell': 'Vertel A. P. Hill dat hij moet com