Geschiedenis Podcasts

Toen Ierse dierenartsen van de Amerikaanse burgeroorlog Canada binnenvielen in 1866

Toen Ierse dierenartsen van de Amerikaanse burgeroorlog Canada binnenvielen in 1866

Een jaar na het einde van de burgeroorlog leidde een groep waanvoorstellingen en meestal incompetente commandanten gesponsord door bitter concurrerende groepen vol spionnen, kleine legers tegen de gecombineerde strijdkrachten van de Britse, Canadese en Amerikaanse regeringen. Ze waren leiders van Amerika's vermeende Ierse emigrantengroepen die dachten dat ze Canada konden veroveren en Groot-Brittannië (toen 's werelds militaire grootmacht) konden chanteren om Ierland zijn onafhankelijkheid te verlenen.

Het verhaal achter de beruchte Fenian Raids uit 1866 lijkt ongeloofwaardig (en whisky gevoed), maar is uiteindelijk een inspirerend verhaal over heroïsch patriottisme. Geïnspireerd door een fervente liefde voor Ierland en een brandend verlangen om haar te bevrijden van de Britse heerschappij, maakten leden van de Fenian Brotherhood - een semi-geheime band van Iers-Amerikaanse revolutionairen - plannen om de Britse provincie Canada te grijpen en te gijzelen tot de onafhankelijkheid van Ierland was gewaarborgd.

Toen de Fenische invallen begonnen, was Ierland al meer dan zevenhonderd jaar onderworpen aan Groot-Brittannië. De Britten hadden de religie, cultuur en taal van Ierland weggenomen, en toen de Grote Honger vasthield, namen ze zelfs haar eten weg en exporteerden het naar andere rijken van het Britse Rijk. Degenen die aan de hongersnood ontsnapten en naar Amerika vluchtten, werden geïnspireerd door de revolutionaire acties van de burgeroorlog om te vechten voor de vrijheid van hun eigen land. Na het ontvangen van een belofte van president Andrew Johnson en staatssecretaris William Seward om zich niet te bemoeien met militaire plannen, de Fenian Brotherhood - waaronder een eenarmige burgeroorlogheld, een Engelse spion die zich voordeed als Franse sympathisant, een Ierse revolutionair die zijn vervalste eigen dood om gevangenneming te ontsnappen, en een Fenische leider werd Britse loyalist - begon zijn grootse plan uit te voeren om de vrijheid van Ierland te waarborgen. Ze voerden gedurfde gevangenisonderbrekingen uit bij een Australische strafkolonie, voerden politieke moorden uit en voerden dubbele handelingen uit en slaagden erin een stuk Canada gedurende drie dagen te veroveren.

Vandaag spreek ik met Christopher Klein, auteur van het boek WHEN THE IRISH INVADED CANADA: The Incredible True Story of the Civil War Veterans Who Fought for Ireland's Freedom. Hij belicht dit vergeten maar fascinerende verhaal in de geschiedenis.