Wars

Union-generaal Philip Sheridan (1831-1888)

Union-generaal Philip Sheridan (1831-1888)

In lichaamsbouw had Philip Sheridan de vorm van de vechtende Ierse kabouter van de Notre Dame. Hij was slechts vijf voet vijf centimeter lang, meestal lichaam met schaarse benen, lange armen bevestigd aan vuisten en spleetogen die uitdagend brandden. Abraham Lincoln beschreef Sheridan als "een bruin, dik, klein kereltje, met een lang lichaam, korte benen, niet genoeg nek om hem op te hangen, en zulke lange armen dat als zijn enkels jeuken, hij ze kan krabben zonder te bukken."

Sheridan werd nooit afgeschrikt door de grootte van een tegenstander. Tijdens de oorlog had hij ooit een afkeer van de "uitdagende en onbeschaamde manier" van een gespierde, zes voet lange treingeleider. Hij behandelde de dingen op de Sheridan-manier. Hij sloeg hem met zijn vuisten, gooide hem uit de trein en keerde daarna terug naar zijn gesprek met generaal George Thomas.

Philip Sheridan was de zoon van een Ierse immigrant, een wegenwerker, en hij had nooit iets zachter gemist dan het leven van een soldaat. Het was soldaat dat bijna alles aan hem bepaalde: zijn loyaliteit en vooroordelen, zijn gevoel van plicht en eer, zijn ideeën over rechtvaardigheid en orde. Hij was een soldaat van een bepaald type: veeleisend, vloekend, maar ook iemand die de middernachtolie verbrandde om ervoor te zorgen dat zijn troepen voldoende waren bevoorraad (hij was opgeleid als kwartiermeester) en met voldoende slagplannen. Geen enkele officier was ijveriger in het verzamelen van informatie over topografie en troepbewegingen. En hij was hard. Grant vond hem leuk om dezelfde reden dat Lincoln Grant leuk vond: omdat hij bereid was te vechten. Net als Bedford Forrest wist hij dat oorlog betekent vechten en vechten betekent doden; hij zei ooit tegen een federale officier: "Ga naar binnen, mijnheer, en laat een paar van uw mannen vermoorden." Het zou niet volhouden om rond te hangen wanneer het veldslagen en gevechten waren die oorlogen wonnen.

Hij groeide op in het kleine stadje Somerset, Ohio, nam de gewoonlijke smet van het onderwijs in een kleine stad, opgefrist door jongensachtige spijbelen in de kleine stad en werd winkelbediende en boekhouder - maar één met ambities om een ​​congresafspraak te winnen bij de Militaire Academie van de Verenigde Staten. Hij slaagde toen de vorige kandidaat van congreslid Thomas Ritchey uitviel. Het was een mooie gang van zaken voor een winkelbediende die toevallig het congreslid als klant had leren kennen. Zoals Lana Turner werd ontdekt in de drogisterij van Schwab, zo werd Philip Sheridan ontdekt achter de toonbank van Finck & Dittoes. Er kan worden betoogd wie de betere carrière had.

Hij drong zich op voor het toelatingsexamen, en bleef volproppen om zijn cijfers te handhaven, en vond het onmogelijk om af te zien van vechten met zijn collega-kadetten (wat resulteerde in een jaarlange uitwijzing). Desondanks studeerde hij af, zij het een jaar later, en met een mooie staat van dienst aan de strafpunten, en werd gepost waar zulke jonge mannen werden gestuurd als infanterieambtenaar aan de grens van Texas, waar hij jaagde, gesocialiseerd met Mexicaanse families (sympathieën ontwikkelen die zouden zijn later belangrijk), en had af en toe krassen met indianen. Hij volgde deze nuttige ervaring op met soortgelijke schaafwonden met Indianen in het noordwesten van de Stille Oceaan, van wie een kogel door zijn neus streek en explodeerde in de nek van de orde naast hem. Maar hij fungeerde ook als een soort koloniale bewindvoerder voor de stammen die in zijn gezichtsveld vielen - niet alleen hen bestraffend wanneer ze oorlogsverf aanbrachten, maar ook probeerde hen van bijgeloof te ontdoen en de wet van de blanke te handhaven (onder andere tegen moord) ). De gerechtigheid was misschien van een grensvariëteit, maar hoewel kort en Iers, had Philip Sheridan zeer zeker de last van de blanke man op zich genomen, evenals een Indiase minnares.

Philip Sheridan, de kwartiermeester en vecht-generaal

Toen de Union uit elkaar ging, won Sheridan snelle promotie. Zijn eerste belangrijke taak bracht hem niet naar met bloed doordrenkte slagvelden, maar naar de wanordelijke rode inktverslagen van de kwartiermeester van generaal John C. Frémont. Frémont's chaotische bestuur van Missouri - vol praal en abolitionistische omstandigheid, maar weinig praktische geschiktheid, behalve de ent van zijn kwartiermeester - leidde tot de krijgsraad van de kwartiermeester. Philip Sheridan werd opgesteld door generaal Henry Halleck om de financiële wandaden te helpen begrijpen en de rekeningen te controleren. Met het scherpe oog van een professionele bediende en boekhouder voerde hij zijn taken uit met verzending.

Het is waarschijnlijk dat maar weinig mensen die aan Sheridan denken, denken dat hij groene ogen draagt, maar het was voor hem een ​​geschikte manier om de oorlog in te gaan. Voor hem waren er geen grote politieke kwesties bij betrokken. Hij bekommerde zich niet om afschaffing of de rechten van staten of om het even welke andere argumenten die de politieke wateren van de Republiek overstroomden. Hij was de zoon van een Ierse immigrant. Amerika was goed voor hem geweest, het leger was goed voor hem, hij volgde zijn bevelen op, en net zoals boeken moesten balanceren, moesten rebellen worden gestraft, en er was geen behoefte aan enige gasconading - of sentimentaliteit - daarover. Hij zei tegen een groep vrienden, familie en weldoeners: "Dit land is te groot en goed om te worden vernietigd." Maar dat ging over de omvang van zijn politiek.

Henry Halleck was verliefd op de tovenarij van Philip Sheridan met rekeningen en plaatste hem spoedig als commissaris. Sheridan overtuigde Halleck echter dat hij ook hoofdkwartier van het leger van Southwest Missouri moest worden, en zo gebeurde het. Sheridan nam hetzelfde praktisch nut dat hij had gebruikt om rekeningen te analyseren voor de meer krachtige taak van het onteigenen van het eigendom van Zuid-sympathiserende burgers voor het gebruik van het leger. Hij zou echter, in tegenstelling tot de kwartiermeester van Frémont, diefstal niet goedkeuren die de Amerikaanse schatkist heeft gekost. Sheridan veroordeelde soldaten die boerenpaarden stalen en vervolgens aan het leger verkochten, als eenvoudige dieven die niet zouden worden getolereerd, zelfs als hij door een superieure officier onder druk werd gezet om ze te tolereren.

Philip Sheridan was een uitstekende kwartiermeester, maar als ervaren Indiase jager stond hij te popelen om zijn likjes tegen de Johnny Rebs te krijgen. Hij kreeg zijn kans. In mei 1862 werd hij aangesteld als kolonel van de cavalerie in Michigan, en slechts enkele dagen later was hij betrokken bij de eerste grote inval door de cavalerie van de Unie, waarbij hij spoorwegbanden in Mississippi openscheurde en deze boog in het soort boogschieten dat Sherman en Sheridan als hun bijdrage beschouwden om het zuidelijke platteland te verkleden. Zoals Sheridan indruk op Halleck had gemaakt in de boekhouding, maakte Sheridan ook indruk op generaal William Rosecrans die in Sheridan een agressieve officier zag die een uitstekende verkenner was, met een degelijke analyse van topografie en intelligentie, en vooral een verlangen en een talent voor vechten.

Een van de bevelhebbers van Philip Sheridan was generaal Gordon Granger. Granger confronteerde ooit door geconfedereerde guerrilla's: 'We moeten elke man, vrouw en kind voor ons duwen of elke man die in onze linies wordt gevonden doden. We moeten in feite spoedig tot een onderwerpingoorlog komen, en hoe eerder hoe beter. 'Sheridan had er geen moeite mee om zo'n oorlog te voeren. In september 1862 werd hij bevorderd tot brigadegeneraal.

Een maand later vocht Philip Sheridan in de grootste en bloedigste strijd ooit op Kentuckiaanse grond, de Slag om Perryville. De Verbonden onder het altijd betreurenswaardige leiderschap van Braxton Bragg, leden meer dan 3.000 slachtoffers, de Federalen meer dan 4.000. De inzet was hoog. In de beroemde woorden van Lincoln: “Ik hoop God aan mijn zijde te hebben, maar ik moet Kentucky hebben. Ik denk dat Kentucky verliezen bijna hetzelfde is als het verliezen van de hele game. ”Gelukkig voor de Union was Braxton Bragg meester in het verliezen van volledige games. In dit geval won hij een tactische overwinning op het slagveld, die hij in een strategische nederlaag veranderde door Kentucky te verlaten voor de Unie. Sheridan heeft zichzelf goed vrijgesproken, hoewel hij niet betrokken was bij het grootste deel van de actie. Gezegend met de hoge grond en een mankrachtvoordeel van vier tegen één, sloeg hij de grijze jassen voor hem uit. Maar aan het einde van de strijd hadden beide legers het gevoel dat ze verloren hadden, omdat geen van beide hun winst nastreefde.

Philip Sheridan sloot 1862, met een ander slagveld triomf in Murfreesboro, Tennessee, waar zijn troepen de aanvankelijke Zuidelijke opmars tegenwerkten, en vervolgens onder extreme druk (zijn mannen raakten munitie en leden 40 procent slachtoffers) voerden een zanderige terugtrekking uit. Een brigadegeneraal zei over Sheridans gedrag: "Ik wist dat het hel was toen ik Phil Sheridan zag, met hoed in de ene hand en zwaard in de andere, vechtend alsof hij de geïncarneerde duivel was." Misschien een duivel, maar een rustige. ook, terwijl hij tijdens het gevecht een cheroot aanstak en pufte. Toen hij uit de strijd tevoorschijn kwam, zei hij tegen generaal Rosecrans: "Hier zijn we, alles wat er nog van ons over is." Generaal Grant geloofde de vasthoudendheid van Sheridan voor het redden van Rosecrans's leger en het mogelijk maken van de overwinning van de Unie. De dienst van Sheridan werd de volgende lente erkend, toen hij op tweeëndertigjarige leeftijd tot majoor-generaal werd verheven.

Hij vocht tegen Chickamauga en Chattanooga: in het eerste geval moest hij zijn mannen bevrijden in een andere terugtrekkende strijd (maar in tegenstelling tot Rosecrans vluchtte hij niet van het veld) en in het laatste was hij een van de leiders van de massieve blauwe golf Missionary Ridge. Terwijl hij onder het zicht van de vijand rustte, hief hij een kolf op naar de Confederaten hierboven en zei: "Dit is voor jou!" Het antwoord was een explosie die zijn gezicht met vuil spatte. "Dat is niet genereus," riep hij "ik zal die wapens daarvoor nemen!" En hij deed het en leidde de Yankee de achtervolging van de vluchtende zuiderlingen.

Grant's Man te paard

Grant, die had gekeken hoe Philip Sheridan Missionary Ridge aanviel, wist dat 'Little Phil' een andere jager was die altijd de vijand wilde aanvallen. Hij was het soort man dat Grant wilde hebben toen hij operaties overnam tegen Robert E. Lee en het leger van Noord-Virginia. Toen iemand er op wees hoe kort hij was, antwoordde Grant: "Je zult hem groot genoeg vinden voor het doel voordat we met hem doorkomen." Evenzo, toen generaal George Meade Grant vertelde van Sheridan's opschepperij dat hij "de hel uit de maling kon nemen Stuart elke dag, 'antwoordde Grant,' zei Sheridan dat? Nou, hij weet meestal waar hij het over heeft. Laat hem meteen beginnen en het doen. "

Philip Sheridan presteerde slecht voor de opvliegende generaal George Meade. Scouting en screening voor het Army of the Potomac waren geen plichten die bij de talenten van Sheridan pasten, dacht hij. Wat hij wilde doen was de vijand aanvallen en Grant ondersteunde hem en gaf hem een ​​onafhankelijk bevel waardoor hij Jeb Stuart kon achtervolgen, ten strijde kon trekken en hem kon doden - wat Sheridan een onaangenaam genoegen gaf. Er was veel over de manier van oorlog van Sheridan - de manier van oorlog in de Unie - dat was niet erg. Het meest beroemd in deze categorie was de vernietiging van Sheridan van de boerderijen in de Shenandoah-vallei, een daad van rapine die Virginians kenden als 'de brandende'.

Sheridan was van mening dat het vooruitzicht op de zuidelijke onafhankelijkheid zo schandalig was dat niet alleen het zuiden door oorlog moet worden onderworpen, maar dat zuidelijke burgers moeten worden gestraft voor het begeren van een eigen land en voor het verdedigen van hun huizen tegen binnenvallende legers. Deze houding zou hem overigens tot een tophandhaver van de staat van beleg maken tijdens de wederopbouw, gedurende welke tijd hij de zijde van de radicale republikeinen koos.

De beroemde opdracht van Grant dat hij wilde dat de Shenandoah-vallei een 'woestijn' maakte, dat al zijn vee en voedsel in beslag zou worden genomen of vernietigd, dat al zijn mensen zouden worden verplaatst, 'zodat kraaien eroverheen vliegen voor de rest van het seizoen om hun provender bij zich te dragen 'was in perfecte overeenstemming met Sheridans eigen opvattingen; en het was aan hem om het reeds begonnen Unieprogramma voor verwoesting van de vallei uit te breiden. Grant vertelde hem: "Als de oorlog nog een jaar duurt, willen we dat de Shenandoah-vallei een dorre woestenij blijft."

Er waren echte veldslagen onderweg (zoals de strijd om Winchester op 18 september 1864, waarin het leven werd geëist van de geconfedereerde kolonel George S. Patton, grootvader van de Tweede Wereldoorlog generaal), maar de campagne kreeg snel een lelijke patina. Niet tevreden met het voeren van oorlog tegen burgers, behandelden Sheridan's mannen, als een kwestie van beleid, onderschreven door General Grant, Zuidelijke cavalerist John S. Mosby's rangers niet als soldaten maar als "schurken" en "moordenaars" die zonder proces konden worden geëxecuteerd terwijl Philip Sheridan zijn eigen ranger-strijdmacht organiseerde (die soms opereerde onder het mom van gevangen geconfedereerde uniformen, en berucht was om zijn diefstal).

Het enige beetje legitieme glorie voor Sheridan was toen hij zijn troepen verzamelde - verbrijzeld door een verrassingsaanval gelanceerd door de verdediger van de Valley, Jubal Early - en zich omdraaide wat een zeer gênante route van de federale troepen zou zijn geweest bij de Slag bij Cedar Creek ( 19 oktober 1864) in een vernietiging van Early als een bedreiging voor het federale leger. Op een gegeven moment schreeuwde een vluchtende Yankee-kolonel tegen Sheridan: 'Het leger is geslagen', maar wordt neergezet met het stekende antwoord: 'Jazeker, maar het leger niet', terwijl de generaal langs zijn berg Rienzi stormde . Philip Sheridan toonde ook moed en een streepje - hoewel Lee's leger op dit punt gebroken was - toen hij de Union charge leidde die de slag om Five Forks won (1 april 1865), waar hij Rienzi leidde over de zuidelijke verdedigingswerken en tussen de gehavende mannen in butternut en grijs, die zich overgaven aan de scherpe kleine generaal.

Maar voor een man die naar verluidt de oorlog vroegtijdig wilde beëindigen - in het belang van de "mensheid" - was Sheridans reactie op nieuws dat Lee zich overgaf duidelijk vreemd, hoewel duidelijk van karakter: "Verdomme, ik wou dat ze hadden vastgehouden een uur langer en ik zou ze de hel uit hen hebben gegooid. 'Als dat plezier werd geweigerd, deed hij mee met andere federale officieren om de bezittingen van Wilmer McLean te scheuren, in wiens Appomattox-huis de overgave plaatsvond, om te vertrekken met souvenirs. Philip Sheridan kocht de tafel waar de overgave was ondertekend en gaf die vervolgens, als een mooie geste, aan de generaal en Sheridan-favoriet, George Armstrong Custer als cadeau voor de vrouw van Custer.

Naoorlogse Pugilist

Philip Sheridan beëindigde de oorlog als een van de drie potige musketiers - Sheridan, Sherman en Grant - die meer dan alle andere generaals hadden gedaan om de oorlog voor de Unie te winnen en dit hadden gedaan door oorlog te voeren met een wreedheid die hen berucht zou maken generaties lang in het zuiden. Voor Sherman was Sheridan 'een volhardende terriërhond'. Voor Grant had Sheridan 'geen meerdere als generaal, levend of dood, en misschien geen gelijke'. Ze volgden elkaar op als de topgeneraal van het naoorlogse Amerikaanse leger. Grant, Sherman en Sheridan en Sheridan (onder toezicht van Sherman) doen de eer voor het oprichten van een postacademisch college voor officieren (in Fort Leavenworth).

Sheridan verzachtte niet na de oorlog. Volledig ondersteund door Grant regeerde hij Texas en Louisiana als martinet. Hij zette gouverneurs en burgemeesters en anderen af ​​naar eigen goeddunken, verachtte openlijk zuiderlingen, vooral Texanen, en koos voor Republikeinen, bevrijde zwarten en tapijtbaggers in elk geschil. Ondanks zijn latere reputatie als een Indiase vernietiger, toonde Philip Sheridan ook een uitgesproken voorkeur voor het plaatsen van de politieke schroeven op Texanen in plaats van hen te beschermen tegen Indiase invallen, die hij verwierp als een afleiding. Zijn echte afleiding was echter Mexico, waar hij en generaal Grant (de generaal die dacht dat onze Mexicaanse oorlog immoreel was) klaar en enthousiast waren om aan de zijde van de Juaristas in te grijpen in hun oorlog tegen de door Frankrijk gesteunde regering van de Oostenrijkse aartshertog Maximiliaan. Terwijl Amerikaanse militaire avonturiers beide kanten van de oorlog hadden geslagen, is het over het algemeen waar dat zuiderlingen de aartshertog steunden (zoals cavaleristen zouden moeten doen), terwijl vakbondsleden het Mexicaanse gepeupel steunden. De Unionisten wonnen ook deze oorlog en Maximiliaan werd uiteindelijk geëxecuteerd door een vuurpeloton van ondankbare Mexicanen.

Philip Sheridan beëindigde zijn carrière zoals hij ermee begon, als een Indiase jager, hoewel hij nu een luitenant-generaal was in plaats van een schaaldier. Zijn strategie was die van de Shenandoah: hij verminderde de Indianen minder door ze in open strijd te bevechten (dergelijke veldslagen werden gevochten, maar de hit-and-run-tactieken van de Indianen maakten ze onduidelijk) dan door de Indianen aan te vallen in de winter, toen ze niet verwachtten Paleface-campagnes en werden neergelegd met hun families en waren kwetsbaar. Bovendien keurde hij de vrije slachting van de buffel goed als een manier om de Indianen van de vlaktes te verdrijven. Als jager zelf was hij niet volledig tegen dieren - hij speelde zelfs een rol bij het creëren van Yellowstone National Park en ervoor te zorgen dat de dieren in het wild werden bewaard - hij wilde alleen de Indianen verhongeren. Sheridan, die met de jaren meedogenloos werd, waardeerde honger als een militair hulpmiddel om zijn vijand te onderwerpen zich te onderwerpen.

De indianen waren natuurlijk niet helemaal onschuldig of verdienden de woede van Sheridan niet. Er waren Indiase wreedheden in overvloed en verminkingen en moorden en verkrachtingen en invallen (soms gepleegd met geweren die hen door de regering werden gegeven als vredesoffers), die Sheridan ziek maakten en in zijn eigen geest de hardste vergelding volledig rechtvaardigden, hoewel die vergelding niet was altijd gericht op de juiste stammen of groepen wilden. En Sheridan had op spectaculaire wijze vrienden verloren van de Indianen, bij de ramp in Little Big Horn in 1876, waar zijn 'dappere jongen' George Armstrong Custer zijn lot ontmoette.

Het uiteindelijke lot van Philip Sheridan was aangenamer. Een vrijgezel voor zijn eerste vierenveertig jaar, brak hij zijn vasten van het andere geslacht door te trouwen met een vrouw van zijn leeftijd, Irene Rucker, wiens militaire familie (haar vader was kolonel en assistent-kwartiermeester van het leger), haar goed had getraind voor het leven met Sheridan. Deze laatste grote verovering bracht hem vier kinderen, drie meisjes en een zoon die militaire assistent werd van Theodore Roosevelt maar stierf, slechts zevenendertig jaar oud, aan een hartaanval - dezelfde kwaal die zijn vader beweerde op de leeftijd van vijftig- zeven.


Wilt u de volledige geschiedenis van de burgeroorlog leren? Klik hier voor onze podcast-serieKey Battles of the Civil War


Bekijk de video: Pocket Bio's #62: Phillip Sheridan 1831 1888 (Januari- 2022).