Wars

Vietnam War Aircraft: Evolution in Flight

Vietnam War Aircraft: Evolution in Flight

Het volgende artikel over Vietnam War-vliegtuigen is een fragment uit Warren Kozak'sCurtis LeMay: strateeg en tacticus. Het is nu te bestellen bij Amazon en Barnes & Noble.


Begin 1962 hadden de VS 16.000 militaire adviseurs die het Zuid-Vietnamese leger trainden in hun strijd tegen de Viet Cong en de communistische regering in Hanoi. Begin februari richtte het Pentagon een permanente Amerikaanse militaire aanwezigheid op in Saigon, het Military Assistance Command in Vietnam (MACV). De Amerikaanse militaire aanwezigheid in een land waar de meeste Amerikanen weinig van wisten, zou alleen vanaf dat moment groeien.

In april ging Air Force Chief Curtis LeMay naar Vietnam voor een inspectiereis en ontmoette hij het hoofd van MACV, generaal Paul Harkins, en de president van Zuid-Vietnam, Ngo Dinh Diem. Terwijl MACV zijn inspanningen concentreerde in het zuiden, zag LeMay dat het echte probleem duidelijk uit het noorden kwam. LeMay deed dezelfde aanbeveling die hij twaalf jaar eerder deed, voor Korea - als de VS van plan was om deze infiltratie te stoppen, zou een massale bombardementcampagne van het Noorden het lukken. LeMay richtte zich op de havenfaciliteit in Haiphong, waar de wapens en voorraden uit de Sovjet-Unie kwamen en stelde voor deze te bombarderen. Hij geloofde dat dit een einde zou maken aan de guerrillaoorlog in het Zuiden, maar het plan was veel te moedig voor de voorlopige stappen die de Kennedy-regering in 1962 in Vietnam maakte.

Vietnam War Aircraft: A Focus on Bombers

Tien jaar en 59.000 Amerikaanse levens later, deden de VS precies wat LeMay had voorgesteld. Van 19 tot 29 december 1972 voerden de luchtmacht en marine Linebacker II uit, het grootste geconcentreerde bombardement sinds de Tweede Wereldoorlog. Het bombardement op de Noord-Vietnamese hoofdstad Hanoi en de haven van Haiphong werd uitgevoerd door dergelijke oorlogsvliegtuigen als tactische jagers, samen met 741 B-52 sorties. Tien B-52's werden neergeschoten, vijf neergestort in Laos en Thailand, drieëndertig B-52 bemanningsleden werden gedood, drieëndertig werden gevangen genomen en zesentwintig werden gered. Na jaren van stops en starts, duwde het massale bombardement op Vietnam-oorlogsvliegtuigen de Noord-Vietnamezen er uiteindelijk toe een onderhandelde regeling uit te werken die de VS een manier bood om zich te bevrijden van zijn gemartelde betrokkenheid.

Tientallen jaren later blijft het politieke debat over dit conflict onopgelost. Kennedy-assistent Ted Sorensen was het sterk oneens met de suggestie dat het conflict mogelijk eerder was afgelopen als het plan van LeMay tien jaar eerder was gevolgd: 'Ik weet niet hoe je dit zoveel jaren na het feit kunt zeggen, vooral als je bedenkt dat de Vietnamezen had voor altijd gevochten voor hun onafhankelijkheid en het idee dat sommige bommen in Hanoi of Haiphong hen naar de tafel zouden hebben gebracht, is belachelijk. ”

Maar voormalig minister van Defensie, James Schlesinger, verzette zich tegen het standpunt van Sorensen. “Dat is belachelijk, de mythe dat het een burgeroorlog was. Wat Vietnam vernietigde, was dat 18 divisies in 1975 uit het noorden kwamen. Er was nationalisme in Hanoi maar niet in het zuiden en het was het noorden dat zijn visie op het zuiden oplegde. " Schlesinger wijst er ook op dat als de stakingen eerder hadden plaatsgevonden toen LeMay hen voorstelde, de Sovjet-grond-luchtraketten niet op hun plaats zouden zijn, waardoor de Amerikaanse vliegtuigen en bemanningen werden gered die tien jaar later werden neergeschoten.

Vietnam benadrukte het grootste verschil tussen de oorlogsfilosofie van LeMay en die van minister van Defensie Robert McNamara. De minister van Defensie drong aan op wat hij flexibele reactie noemde vanaf het begin van de Amerikaanse betrokkenheid bij het conflict: namelijk de vijand een uitweg bieden; als ze echter agressie vertonen, moet ze overeenkomen met de agressie, maar alleen proportioneel. Bijgevolg werd het volle gewicht van het groeiende Amerikaanse leger nooit in het noorden gebruikt. De grond zou in het Zuiden worden uitgevochten en vervolgens verlaten om vervolgens steeds opnieuw te worden gevochten, altijd met meer slachtoffers. Het noorden zou worden gebombardeerd en dan zou het bombardement worden gestopt. Het was een compleet andere strategie dan die de VS in de Tweede Wereldoorlog gebruikten.

LeMay vond een flexibele reactie contra-intuïtief; het druiste volledig in tegen zijn oorlogsleer. Als een oorlog niet de moeite waard is om te winnen, was het antwoord van LeMay eenvoudig: raak niet in de eerste plaats betrokken. Bijgevolg, terwijl LeMay toekeek hoe de troepniveaus samenvielen met Amerikaanse slachtoffers, werd hij steeds bozer. Het brandpunt van die woede was McNamara. Terwijl het conflict voortduurde, werd hij ook woedend op Lyndon Johnson omdat hij geloofde dat McNamara en LBJ tegen het Amerikaanse volk logen over de oorlog. Hoewel de oorlog in Vietnam het land diep verdeelde, zou het ook grote kloven binnen de regering veroorzaken.


Dit artikel over Vietnam War aircraft komt uit het boekCurtis LeMay: strateeg en tacticus © 2014 door Warren Kozak. Gebruik deze gegevens voor eventuele referentiecitaties. Om dit boek te bestellen, bezoekt u de online verkooppagina op Amazon en Barnes & Noble.

Je kunt het boek ook kopen door op de knoppen links te klikken.