Wars

De Slag om de Atlantische Oceaan: vitale zeestraten vrijmaken

De Slag om de Atlantische Oceaan: vitale zeestraten vrijmaken

Het volgende artikel over de Slag om de Atlantische Oceaan is een fragment uitThe Hunt for Hitler's Warship © 2015 door Patrick Bishop.


De Slag om de Atlantische Oceaan bestond gedurende bijna de gehele duur van de Tweede Wereldoorlog, die liep van 1939 tot 1945 en bestond uit de geallieerde zeeblokkering van Duitsland en de Duitse tegenblokkade van konvooien van Noord-Amerika naar het Verenigd Koninkrijk en de Sovjetunie. U-boten en oorlogsschepen botsten vaak met elkaar.

Eind 1940 werd Engeland geteisterd door Duitse bommenwerpers in een grote luchtcampagne bekend als de Battle of Britain. De opluchting van het overleven van de Battle of Britain had plaatsgemaakt voor het sombere besef dat de natie geïsoleerd was en voor enorme moeilijkheden stond. Het land was nu bezig met een andere strijd om het bestaan, die Churchill de Slag om de Atlantische Oceaan doopte. Door Groot-Brittannië niet in het reine te brengen door de dreiging van een invasie, had Duitsland zijn strategie omgegooid en probeerde haar te onderdrukken door de levenslijnen af ​​te snijden die haar verbonden met de rest van de wereld. Churchill zei later dat "temidden van de stortvloed van gewelddadige gebeurtenissen één angst heerste ... domineerde al onze macht om de oorlog voort te zetten, of zelfs in leven te houden, beheersing van de oceaanroutes en de vrije toegang en toegang tot onze havens."

Het was de voornaamste taak van de marine om deze routes te verdedigen, maar de taak was overweldigend. Het had niet langer de middelen van de Franse vloot, waarvan een groot deel op de bodem van de haven van Mers-el-Kebir lag, verzonken door Britse kanonnen. Amerika gaf alle hulp die het kon, maar het moest de oorlog nog ingaan. Vroege gevechten om Noorwegen en op volle zee hadden de dreiging van de Duitse marine niet kunnen neutraliseren. In plaats daarvan zette de Kriegsmarine in het voorjaar van 1941 het tempo in de strijd.

De Slag om de Atlantische Oceaan: vitale zeestraten vrijmaken

Het belangrijkste slagveld van de Slag om de Atlantische Oceaan waren de vitale zeestraten van de Noord-Atlantische Oceaan. In maart en april 1941 was bijna een half miljoen ton geallieerde verzending naar de bodem gestuurd. Het meeste werd tot zinken gebracht door U-boten, wiens effectiviteit een zelfgenoegzame Admiraliteit in de interbellumjaren zwaar had onderschat. Tot nu toe hadden de aanvallers waar admiraal Pound voor had gevreesd de zeestraten "verlammen" een secundaire rol in de campagne gespeeld. Dat leek te veranderen. Een inval door de oorlogsschepen Scharnhorst en Gneisenau in februari en maart had geresulteerd in de vernietiging of verovering van tweeëntwintig schepen van in totaal 115.600 ton. Nu was het de beurt aan Bismarck en de transatlantische konvooien, al verwoest door bombardementen op het land en de hinderlaag van U-boten, waren overgeleverd aan het machtigste Duitse oorlogsschip dat ooit in zee is gebracht.

In het voorjaar van 1941, toen de crisis van de Slag om Groot-Brittannië vervaagde en de Slag om de Atlantische Oceaan zich uitbreidde, had Churchill een maximale inspanning van de RAF geëist tegen de twee vijandelijke wapens die het grootste deel van de vernietiging veroorzaakten. Zijn woorden werden herhaald in de richtlijn die aan Bomber Command werd overhandigd: "We moeten het offensief nemen tegen de U-boot en de Focke-Wulf (Condor) waar we maar kunnen en wanneer we maar kunnen." St Nazaire werd vermeld als een doelwit. Pas het jaar daarop werden regelmatig invallen gelanceerd. De bombardementen waren onnauwkeurig en ineffectief en operaties werden beperkt door Churchill's instructie dat vliegtuigen alleen moesten aanvallen als het zicht goed genoeg was om het risico voor Franse burgers te minimaliseren. Er was een kans gemist. In maart 1942 waren negen van de veertien geplande onderzeeërpennen klaar. Afgeschermd tegen bommen door massieve lagen van gewapend beton, was er geen hoop om ze uit de lucht te vernietigen. Een landaanval zou enorme middelen vergen en aanzienlijke verliezen met zich meebrengen.

In maart 1943 naderde de Slag om de Atlantische Oceaan zijn hoogtepunt. De Duitse marinecommandant Karl Dönitz gooide al zijn onderzeeërs in een poging de transatlantische levenslijn te doorbreken. De onmetelijkheid van de kansen overschaduwde alle andere overwegingen. Elk beschikbaar schip was nodig om de verliezen te beperken die de wolvenpakken veroorzaakten. De volgende geplande uitgaande en terugkerende konvooien werden geannuleerd. Churchill legde de beslissing uit in een brief aan Roosevelt, die een sterke druk op Groot-Brittannië had gehandhaafd om de konvooien waar mogelijk te laten zeilen. Midden maart werd een van de grootste konvooi-veldslagen van de oorlog uitgevochten in de Noord-Atlantische Oceaan.

Dönitz concentreerde een kracht van veertig U-boten tegen konvooien HX.229 en SC.122 varend vanuit New York. In twee dagen zonken ze zeventien schepen. De ramp, schreef Churchill, was 'een laatste bewijs dat onze escorts overal te dun zijn. De druk op de Britse marine wordt ondraaglijk. 'Roosevelt was sympathiek. Eind maart werden konvooien naar het Noordpoolgebied uitgesteld en werden de schepen die hen zouden hebben beschermd overgebracht van de Home Fleet naar Western Approaches Command, die verantwoordelijk was voor de Atlantische routes. Het zou de herfst zijn voordat een ander Noordpoolkonvooi vertrok.

Er waren in de lente en zomer van 1943 geen afvaarten geweest. Midden in het jaar was het hoogtepunt van de Slag om de Atlantische Oceaan. Er was geen sprake van dat de oorlogsschepen van de Koninklijke Marine werden afgeleid om de taken in de noordelijke wateren te begeleiden terwijl de uitkomst in evenwicht bleef. Het gevolg was dat aan het begin van de herfst slechts een derde van het volume van de voorraden van vorig jaar was geleverd aan Noord-Russische havens. Dit was slecht nieuws voor Stalin. Het tij was gekeerd aan het Oostfront en hij had Amerikaanse en Britse tanks en vliegtuigen nodig als zijn legers hun winsten wilden benutten. Hij was doof voor de verontschuldigingen van de geallieerden en Churchill en Roosevelt werden voortdurend onderworpen aan badgering vanuit Moskou over wanneer de konvooien zouden worden hervat. Tegen het einde van de zomer begonnen geallieerde lucht- en zeemaatregelen het evenwicht in de Atlantische Oceaan te veranderen en de druk op de Home Fleet te verminderen. Activa zouden nu beschikbaar zijn voor konvooi.


Dit artikel over de Slag om de Atlantische Oceaan komt uit het boekThe Hunt for Hitler's Warship © 2015 door Patrick Bishop. Gebruik deze gegevens voor eventuele referentiecitaties. Ga naar Amazon of Barnes & Noble om dit boek te bestellen.

Je kunt het boek ook kopen door op de knoppen links te klikken.

Dezeartikel maakt deel uit van onze grotere bron over de oorlogvoering in de Tweede Wereldoorlog. Klik hier voor ons uitgebreide artikel over de WW2-marines.

Bekijk de video: Wat gebeurt er als de Atlantische Oceaan anders gaat stromen? EINDE DER TIJDEN (September 2020).