Wars

Amerikaanse D-Day Regimenten

Amerikaanse D-Day Regimenten

Scroll naar beneden voor meer artikelen over de geschiedenis van WW2-legers.

Gastpost: Vier dingen Duinkerken gaat gelijk over de iconische evacuatie

Het volgende is een gastpost van Warfare History Network. Je kunt het originele bericht bekijken door hier te klikken.


Duinkerken, Christopher Nolan's nieuwste film, heeft critici verbijsterd sinds het vorige week in de Verenigde Staten te zien was, en met goede reden. De verbazingwekkende weergave van drie unieke en in elkaar grijpende perspectieven op de Slag om Duinkerken doet een geweldige dienst die de realiteit van Operation Dynamo uitbeeldt. Wat doet allesDuinkerken gelijk? Hier zijn vier van de meest interessante feiten over de Slag om Duinkerken die de film toont.

Meer dan 200 schepen gingen verloren tijdens de evacuatie van Duinkerken. Deze omvatten een aantal torpedojagers en andere Royal Navy-schepen die van onschatbare waarde waren voor de verdediging van Groot-Brittannië tegen zee-invasie (operatie Sea Lion) en de U-boot-dreiging, die Groot-Brittannië dreigde uit te hongeren tot onderwerping. Op 29 mei verloor de Royal Navy torpedojagersGraftonGranaatenwakker voor de kust van Duinkerken naar E-boten en vliegtuigen. DestroyersBasilisk, HavantenKeith waren verloren op 1 juni aan de Luftwaffe. Tussen 29 mei en 1 juni verloor de Koninklijke Marine ook de rivier-kanonneerbootMug, samen met vijf mijnenvegers;Brighton QueenDevoniaGracie FieldsSkipjackenWaverley. 5.000 soldaten verloren het leven tijdens de evacuatie, op het strand of op zee.

Burgerslachtoffers, hoewel lager, weerspiegelen de gevaren waarmee gewone koopvaardijschepen en particulieren te maken hadden: 125 verloren het leven en 81 raakten gewond. De meerderheid bestond uit koopvaardijzeelieden, waarbij burgervrijwilligers slechts vier doden en twee gewonden maakten. De burgerparticipatie was aanzienlijk: in totaal 700 'kleine boten van Duinkerken' hielpen meer dan 300.000 Franse en Britse soldaten die in Duinkerken gevangen zaten te tillen.

In de film staan ​​de gevaren van de operatie voor burgers en soldaten centraal. Duinkerken is in veel opzichten geen actiefilm maar een overlevingsfilm. Duitsers worden zelden gezien, en scènes van strijd liggen altijd in de context van het grotere gevecht om levens te redden. Als zodanig maakt de film de kijker bewust van elk slachtoffer. De schaarse horizon van Royal Navy-schepen herinnert de kijker aan de onmisbare aard van elk schip, en elk verloren schip, met tientallen mannen aan boord, is ingewikkeld.

De Supermarine Spitfires van de Royal Air Force waren ontegenzeggelijk uitzonderlijke vliegtuigen en enorm bewonderd door vriend en vijand. Toen veldmaarschalk Hermann Göring zijn Jäger-officieren vroeg wat hij voor hen kon doen tijdens het hoogtepunt van de Battle of Britain, grapte Gruppenkommandeur Adolf Galland: "Ik wil graag een outfit van Spitfires voor mijn Jägdgeschwader."

In het begin van de Tweede Wereldoorlog vonden RAF-jachtpiloten het echter moeilijk om hun machinegeweren nauwkeurig af te vuren. Dit was te wijten aan het feit dat hun machinegeweren werden waargenomen op een afstand groter dan het bereik van hun geweren.

In tegenstelling tot Duitse vliegtuigen zoals de Messerschmitt Bf. 109, met machinegeweren op de neus van het vliegtuig, hadden de Supermarine Spitfires en Hawker Hurricanes van de RAF hun kanonnen op hun vleugels. Dit betekende dat de hoek van de machinegeweren moest worden aangepast, zodat de wapens van elke vleugel zouden samenkomen op een punt dat overeenkomt met het zicht van de piloot. Dit proces werd pistoolharmonisatie genoemd.

In het begin van de oorlog harmoniseerde de RAF zijn kanonnen tot een bereik van 600 meter. Helaas was dit ver buiten het nauwkeurige bereik van de machinegeweren van de RAF. Als gevolg hiervan begonnen piloten in de eerste dagen van de oorlog informeel hun machinegeweren op 250 meter te harmoniseren.

InDuinkerken, zie je pistoolharmonisatie in actie. In één scène neemt een RAF-piloot deel aan een Heinkel 110-bommenwerper. Om het vliegtuig nauwkeurig te kunnen vuren, manoeuvreert de piloot zijn Spitfire heel dicht achter de Duitse bommenwerper en richt zijn zicht op de staart van de bommenwerper. Met een uitbarsting van vuur gaat de bommenwerper naar beneden. Zoals je echter in de film kunt zien, raken de rondes de motoren van de bommenwerper, die zich op zijn vleugels bevinden, en niet het centrale richtpunt. Dit is een nauwkeurige weergave van hoe vroege pistoolharmonisatie piloten dwong om hun vliegtuigen dicht bij Duitse vliegtuigen te brengen en van waar de rondes impact zouden hebben, naast het richtpunt, niet op het.

In de film worden Franse troepen geweigerd aan boord van Britse schepen terwijl ze vechten in de stad Duinkerken om de overwegend Britse evacuatie te dekken. Tegen het einde van de film kondigt piermaster Commander Bolton echter aan een terugtrekkende Britse officier aan dat hij van plan is op het strand te blijven om de resterende Franse soldaten te evacueren.

Bij de echte evacuatie evacueerden Britse schepen Franse soldaten niet in dezelfde mate als Britse soldaten tot 1 juni. Tegen die tijd hadden 200.000 Britse en Franse soldaten zich al teruggetrokken, ruim boven het oorspronkelijke doel van 40.000 troepen. De Fransen werden echter voorafgaand aan de wijziging van het Britse beleid geëvacueerd door Franse schepen in Duinkerken.

De Franse verdediging van Duinkerken om de stranden te beschermen is ook nauwkeurig. Op 2 juni waren er nog maar 4.000 Britse achterhoede over op de stranden van Duinkerken. In de stad bleven echter 40.000 tot 60.000 Franse soldaten de stranden verdedigen.

Vanwege intensieve bombardementen van de Luftwaffe werden de dokken van Duinkerken onbruikbaar verklaard. De enige keuze die de geallieerden hadden was om soldaten van de stranden van Duinkerken te evacueren. De operatie bood ongelooflijke uitdagingen voor het geallieerde commando. Het ondiepe water van de stranden maakte het onmogelijk om soldaten op grotere schepen te laden, waardoor de evacuatie langzaam en vervelend werd. De twee mollen die de haven van Duinkerken beschermden, presenteerden opties voor Britse commandanten die een manier zochten om grotere schepen in de evacuatie onder te brengen. Terwijl de westelijke mol te ondiep was, was het uiteinde van de oostelijke mol diep genoeg om grotere schepen te huisvesten. Tijdens de evacuatie was de oostelijke mol de enige manier om soldaten rechtstreeks naar grote schepen zoals torpedojagers en stoomboten te evacueren. Het belang van de mol ging niet verloren bij de Duitsers, die deze laatste hoop op geallieerde evacuatie onder artillerievuur zetten.

De film legt uitstekend het belang van de mol vast. De mol wordt afgebeeld als de laatste hoop voor de Britse troepen op het strand. Britse soldaten pakken stevig de promenade op, ondanks hun blootstelling aan zwaar bombardement vanuit de lucht. Een directe treffer op een schip stuurt het op, waardoor het inschepingspunt bij de mol in gevaar komt. In plaats van de soldaten aan boord van het schip te redden, beveelt de pier-master het schip: de mol is gewoon te belangrijk om te verliezen.

Fotocredit: Warner Bros. Pictures

Operatie voetstuk: The Allies Rescue Malta

Het volgende artikel over Operation Pedestal is een fragment uit het boek On Wave and Wing van Barrett Tillman: The 100 Year Quest to Perfect the Aircraft Carrier.


WW2 Armies - The Origins of Operation Voetstuk

Operatie Voetstuk was een operatie van de Britten om in 1942 tijdens de Tweede Wereldoorlog voorraden aan Malta te leveren om de Axis-troepen in Noord-Afrika aan te vallen

In de zomer van 1942 maakte de British Fleet Air Arm (FAA) zich steeds meer zorgen over de richting van de jager bij operaties met meerdere luchtvaartmaatschappijen. Begin augustus zijn schepenAdelaar, zegevierend, ontembaar, Woedenden Argus samen opgeleid, anticiperend op verdere operaties ter ondersteuning van Malta. Die maand Adelaar, Woedenden ontembaar trad toe tot Convoy WS 21S voor Operation Pedestal en stuurde veertien vrachtschepen en tankers naar Malta.

Ondersteund door slagschip Nelson en strijdkruiser roem, het was een van de krachtigste eenheden die tot nu toe zijn ingezet bij 'de Med'. Woedend begonnen Spitfires voor Malta, maar de andere twee vervoerders hadden beschermende Sea Hurricanes en Fulmars.

Op 10 augustus werd het konvooi gezien door Axis-vliegtuigen die U-boat Command waarschuwden. Adelaar was in juli aan een Italiaanse onderzeeër ontsnapt, maar op 11 augustus ten zuiden van Mallorca, U-73 gleed langs het vernietigingsscherm en vuurde een verwoestende verspreiding van torpedo's af. Alle vier kwamen er tegenaan Adelaaris de vierentwintigjarige romp, die haar in minder dan acht minuten naar beneden stuurt. Destroyers hebben 1.160 mannen van 1.291 aan boord gered.

Woedend lanceerde haar jagers voor Malta en draaide toen het roer om, missie volbracht. Maar Voetstuk veranderde in een knokpartij. Gedurende 12 augustus de Luftwaffe en het Italiaans Regia gehamerd op het konvooi, herhaaldelijk bombarderen en torpedo-aanvallen.

In een daglange aanval op het konvooi waren Axis-vliegtuigen meedogenloos in hun poging om de koopvaardijschepen met essentiële voorraden te laten zinken. De FAA-jachtpiloten ontmoetten elke dreiging met vaardigheid en vastberadenheid en claimden dertig vijanden tegen dertien verliezen, terwijl de kanonniers nog voor een dozijn zorgden. De stellaire voorstelling werd gepost door ontembaarLuitenant Richard Cork, een piloot van Sea Hurricane die met de RAF had gevlogen in de Battle of Britain. Hij schreef:

De lucht op het eerste gezicht leek gevuld met vliegtuigen. De vijand bleef in strakke formatie en onze jagers snauwden op hun hielen en dwongen hen om in alle richtingen te breken. Eén Junkers wendde zich af van de hoofdgroep en ik leidde mijn sectie naar beneden. Ik was ver vooruit en schoot toen het mijn zicht vulde. Rook stroomde uit zijn vleugels en het verdween onder me in de zee. Een paar minuten later zag ik nog een Ju 88 uit mijn ooghoeken, langs de kust van Noord-Afrika, dus ging ik zelf op jacht. Op 1000 voet kwam ik binnen bereik en vuurde. Het leek te wankelen in de lucht en viel toen in de zee met een grote plons.

Cork vloog die dag nog drie vluchten en claimde nog drie slachtoffers. Hij werd de top jager van de FAA met dertien overwinningen, maar stierf tijdens een Corsair in Ceylon in 1944.

Die middag een Staffel van Stukas passeerde de uitgeputte gevechtsluchtpatrouille en dook verder ontembaar. Ze sloegen haar twee keer en scoorden drie schadelijke bijna-ongevallen. Een van haar piloten van Sea Hurricane, SubLieutenant Blyth Ritchie, lanceerde op het laatste moment. Hij greep de gepensioneerde Stukas vast en bespat twee. "Indomit" -vormige koers voor de oostkust van de Verenigde Staten voor volledige reparaties.

Zonder effectieve luchtafdekking werd WS 21S die nacht en de volgende dag gehavend. Asbommenwerpers en torpedoboten hebben acht schepen laten zinken, waardoor er vijf zijn overgebleven om Malta te bereiken, waarvan twee nauwelijks drijven. Twee lichte kruisers en een torpedojager gingen ook verloren, maar de negenentwintig duizend ton geloste voorraden betekende dat Malta zou overleven.

De Luftwaffe en Regia had ongeveer 330 sorties tegen Voetstuk gelanceerd, verlies van ongeveer 12 procent, wat de effectiviteit van een gecombineerde jager en AA-verdediging aantoont. D-Day Regiments: Amerikaans, Brits en Duits


Amerikaanse D-Day Regimenten

In het Amerikaanse leger bestond een infanterieregiment uit drie bataljons, elk met drie geweerbedrijven, een hoofdkwartier en een zwaarwapenbedrijf. In het begin van 1944 was de personeelssterkte typisch 150 officieren en drieduizend mannen. Een luchtregiment bestond uit 115 officieren en 1.950 mannen. Tegen 1944 hadden Amerikaanse pantserdivisies drie tankbataljons in plaats van de vorige twee regimenten. Een gepantserd bataljon bezat typisch veertig officieren en zevenhonderd man, met drieënvijftig Sherman medium tanks en zeventien Stuart lichte tanks.

De infanterieregimenten die de stranden van Utah en Omaha aanvallen waren:

  • Eerste divisie: zestiende, achttiende, zesentwintigste regimenten (Omaha).
  • Vierde divisie: achtste, twaalfde, tweeëntwintigste regimenten (Utah).
  • Negenentwintigste Divisie: 115e, 116e, 175e Regiments (Omaha).

REGIMENTS

Infanterieregimenten in de lucht die afdalen naar Normandië waren:

  • Eighty-second Division: 505th, 507th, 508th, 325th Glider.
  • 101e divisie: 501e, 502d, 506e, 327e zweefvliegtuig.

Britse D-Day Regimenten

Het regimentsysteem was diep geworteld in de Britse WW2-legers, waarbij sommige eenheden hun afkomst driehonderd jaar teruggingen. De King's Own Scottish Borders in de Derde Divisie waren bijvoorbeeld opgericht in 1689. Vanwege de variërende overzeese dienst en de onvermijdelijke noodzaak om te mixen en matchen voor specifieke operaties, vochten weinig Britse regimenten als zodanig. De situatie werd verder gecompliceerd door het feit dat veel regimenten slechts één of twee bataljons bezaten. Bijgevolg was een Britse brigade meestal van regimentssterkte, met niet-verwante bataljons die samen dienden. In 1940 bestond een Britse infanteriebrigade op volle sterkte uit vijfenzeventig officieren en 2.400 man.

De volgende Britse en Canadese regimenten landden op de stranden Goud, Zwaard en Juno:

Derde divisie: Achtste brigade (eerste bataljon, regiment Suffolk; eerste bataljon, regiment South Lancashire; tweede bataljon, regiment East Yorkshire); Negende Brigade (Eerste Bataljon, King's Scottish Scottish Borderers; Tweede Bataljon, Lincolnshire Regiment; Tweede Bataljon, Royal Ulster Rifles); 185th Brigade (First Battalion, Royal Norfolk Regiment; Second Battalion, Royal Warwickshire Regiment; Second Battalion, King's Shropshire Light Infantry).

Vijftigste divisie: Sixty-ninth Brigade (Fifth Battalion, East Yorkshire Regiment; Sixth and Seventh Battalions, Green Howards); 151ste Brigade (zesde, achtste, negende bataljons, Durham Light Infantry); 231st Brigade (First Battalion, Dorsetshire Regiment; First Battalion, Hampshire Regiment; Second Battalion, Devonshire Regiment).

Derde Canadese Divisie: Seventh Brigade (Royal Winnipeg Rifles, Regina Rifle Regiment, First Battalion Canadian Scottish Regiment); Eighth Brigade (Queen's Own Rifles of Canada; North Shore, New Brunswick, Regiment; Le Regiment de la Chaudière); Negende Brigade (Highland Light Infantry; North Nova Scotia Highlanders; Stormont, Dundas en Glengarry Highlanders).

Zesde Airborne Division: Third Parachute Brigade (Achtste en Negende Bataljon, Parachute Regiment; First Canadian Parachute Battalion); Fifth Parachute Brigade (Seventh Light Infantry Battalion; Twelfth Yorkshire Battalion; Thirteenth Lancashire Battalion); Sixth Air Landing Brigade (Twelfth Battalion, Devonshire Regiment; Second Battalion, Oxfordshire and Buckinghamshire Light Infantry; First Battalion, Royal Ulster Rifles).

Duitse D-Day Regimenten

Tegen 1944 legden de Duitse WW2-legers verschillende soorten infanterie en gepantserde divisies af, en daarom verschillende soorten regimenten. Er waren manoeuvreerregimenten en statische (defensieve) regimenten, plus panzer, panzer grenadier (gemechaniseerde infanterie) en parachute-regimenten. Een representatief infanterieregiment had vijfenveertig officieren en 1.800 man, terwijl een panzerregiment typisch zeventig officieren en 1.700 man had, met een bataljon van Mark IV's, en een bataljon Panthers. Panzergrenadier-regimenten zouden negentig officieren, 3.100 manschappen en 525 voertuigen kunnen besturen. De geautoriseerde kracht van parachute-regimenten leek sterk op grenadier-eenheden, zesennegentig officieren en 3.100 mannen.

Alle voorgaande cijfers waren echter volgens formele organisatietabellen. In werkelijkheid vocht het Duitse leger tegen kracht en met minder uitrusting dan althans vanaf 1942 toegestaan.

Duits leger tijdens WO II


Het Duitse leger werd in Anglo-Amerikaanse rapporten vaak verkeerd geïdentificeerd als de "Wehrmacht", die in feite naar de strijdkrachten als geheel verwees. Het Duitse woord voor "leger" is Heer; het algemene bevel van het leger was OKH, of Oberkommando des Heeres, in Zossen bij Berlijn. Oberkommando der Wehrmacht (OKW), dat in wezen Hitler's domein was vanaf 1938, bleef onder zijn directe controle. Omdat de Wehrmacht bestond uit het leger, de marine, de luchtmacht en de Waffen SS-eenheden, was Hitler's belang en daarom loyaliteit verdeeld ten gunste van het leger. Met zijn Wereldoorlog I-ervaring, voelde hij dat hij landoorlogvoering begreep, terwijl hij de marine grotendeels aan competente professionals overliet. Zijn politieke partners, Hermann Göering en Heinrich Himmler, opereerden respectievelijk de luchtmacht en SS, meestal naar eigen goeddunken, maar geen van beiden was volledig immuun voor de invloed en bemoeienis van de Führer.

Vanuit operationeel perspectief regisseerde OKW vanaf 1941 Duitse fortuinen op alle fronten behalve Rusland, dat de speciale provincie OKH bleef. Een organisatorische fout beperkte echter het nut van de regeling, omdat Hitler zijn legercommandanten bleef concentreren op operationele in plaats van op strategische zorgen. De situatie verslechterde verder nadat Hitler, technisch een burger, zichzelf tot opperbevelhebber van het leger had benoemd, een handeling die zijn weerga niet kent in de Pruisische of Duitse geschiedenis.

Het Duitse leger heeft tijdens de Tweede Wereldoorlog een ongelooflijke 315 infanteriedivisies grootgebracht - een verbluffend totaal, gezien het feit dat Amerika slechts zesenzestig infanteriedivisies van het leger vormde plus zes voor de Marine Corps. Nog eens ongeveer achttien Waffen SS-infanteriedivisies verhoogden het Heer-totaal.

In 1939 bestonden de meeste divisies uit drie regimenten, elk van drie bataljons - het "driehoekige" formaat dat door de Amerikaanse Amry werd aangenomen in tegenstelling tot de vorige "vierkante" formaties. Bovendien hadden Duitse divisies een verkenningseskader, een antitank en ingenieursbataljon en een artillerieregiment van in totaal achtenveertig kanonnen van 105 en 155 mm.

Tegen 1944 had een representatief Duits infanterieregiment twee bataljons en een artillerieregiment tweeëndertig kanonnen. Het tekort werd gedeeltelijk gecompenseerd door een verbeterd antitank- en luchtafweervermogen. Tegen D-Day was er echter niet langer een "standaard" Duitse infanteriedivisie. De mankracht was tot het uiterste uitgerekt en eenheden werden over het algemeen alleen voor belangrijke operaties op sterkte gebracht (of er bijna in de buurt). Anders werden vaak nieuwe eenheden gevormd in plaats van vervangingen naar oudere te sturen.

Duitsland gebruikte ook panzer-grenadierdivisies, die hoofdzakelijk gemechaniseerde infanterie waren. Elke grenadierdivisie had nominaal voldoende motortransport voor de infanterie en artillerie, evenals een toegewezen tankbataljon. Zelfs op zijn hoogtepunt werd het Duitse leger echter voor ongeveer 50 procent met paarden getrokken en het praktische verschil tussen panzer-grenadiers en infanterie met "rechte benen" nam in de loop van de tijd aanzienlijk af.

Nergens was de achteruitgang van het ooit onoverwinnelijke Duitse leger beter geïllustreerd dan in zijn gepantserde component. Een panzerdivisie uit 1940 veldte 328 tanks van alle typen, met vijf gemechaniseerde infanteriebataljons plus ingenieur-, antitank- en verkenningsbataljons. Ter vergelijking: in 1944 bezat een volle kracht divisie ongeveer 160 tanks - de helft van de figuur in 1940 - en vier gemechaniseerde infanteriebataljons. Bovendien bestond de divisieartillerie in 1944 uit zes batterijen, nominaal met tweeënveertig 105 mm houwitsers, achttien 75 mm kanonnen en een dozijn 150 mm.

Ondanks een ontzagwekkende numerieke ongelijkheid ten gunste van zowel het westerse als het Sovjetleger, versloeg de Heer zijn tegenstanders vaak. De belangrijkste redenen waren drieledig: een hoge mate van institutionele ervaring; uitstekend leiderschap en training tot op unitniveau; en een combinatie van goed geïntegreerde doctrine en eersteklas apparatuur. Duitse tanks waren technisch superieur aan alles wat de Verenigde Staten of Groot-Brittannië in het veld brachten, en ze konden de uitstekende Sovjet T-34 aan. Bijgevolg werd het numerieke nadeel van panzer-eenheden vaak verholpen door hoogwaardige apparatuur en geoefende vaardigheden.

De artillerie van de Duitse WW2 legers was legendarisch, en hoewel het dubbelzijdige 88 mm luchtafweergeschut (even succesvol tegen pantser) veel aandacht kreeg, waren de meeste Duitse "buizen" van hoge kwaliteit en vuurden uitstekende munitie af. Uiteindelijk lieten de even bekwame Amerikaanse en Russische artillerie echter hun gewicht voelen.

De kleine wapens van Duitsland, vooral automatische wapens, waren van wereldklasse en speelden een sleutelrol in het slagveldsucces. Maar leiderschap was meer dan alleen uitrusting. Keer op keer was het Duitse leger in staat om elementen van gehavende eenheden uit verschillende bronnen samen te voegen en verrassend effectieve operaties uit te voeren, meestal met vasthoud- of retrograde bewegingen. De organisatie en het gedrag van dergelijke Kampfgruppen (gevechtsgroepen) was zo indrukwekkend dat NAVO-commandanten hen tijdens de Koude Oorlog bestudeerden.

Duitse divisies waren kleiner dan hun Amerikaanse tegenhangers (12.769 op volle sterkte versus 14.037) en bevatten 2500 minder geweerruiten, hoewel een groot deel van het tekort werd gecompenseerd in automatische wapens. De Amerikaanse eenheden hadden twee keer zoveel mortieren en antitankkanonnen, maar Duitse divisies bezaten meer en vaak betere artillerie. De Amerikanen waren echter veel mobieler. De Waffen SS bestond over het algemeen uit ervaren, goed uitgeruste afdelingen die afzonderlijk van het leger opereerden. SS-divisies waren ook vaak groter dan hun Heer-tegenhangers.

Begin juni 1944 was het Duitse leger dun verspreid over de Euraziatische landmassa: 156 divisies ingezet tegen Rusland, zevenentwintig in Italië en vierenvijftig in het Westen. Over het algemeen omvatte de Duitse strijdorde in Normandië negen infanteriekorpsen (één parachute) en vijf panzerkorpsen. De volgende gepantserde eenheden werden in juni ingezet:

Gepantserde divisies

Duitsland had tien panzer-divisies in Normandië, waaronder vijf van de Waffen SS. De meeste waren ervaren in het Westen en Rusland. De gemiddelde panzerdivisie langs de Atlantikwall bezat echter slechts vijfenzeventig tanks. Vanwege geallieerde bedriegingsmaatregelen konden sommige Duitse gepantserde eenheden de Anglo-Amerikanen pas na D-Day betrekken.

Eerste SS Panzer Leibstandarte Adolf Hitler

Hitlers 'lijfwacht' werd in maart 1933 in Berlijn gevormd met ongeveer 3.600 man maar bleef tot het begin van de oorlog grotendeels een politieke organisatie. Oberstgruppenführer Josef Dietrich leidde de divisie als een panzer grenadier-eenheid vanaf 1 september 1939 en viel Polen, Frankrijk en de Lage Landen aan. In april 1943 werd hij opgevolgd door Brigadeführer (brigadegeneraal) Theodor Wisch, die bleef tot 20 augustus 1944. In oktober 1943, na gevechten in Rusland en Italië, werd Leibstandarte gereorganiseerd als een panzer-eenheid. Wisch nam de eerste SS mee naar België in mei 1944, met een kracht van 16.600 man.

Leibstandarte vocht in Normandië, waar het zwaar werd verwoest door geallieerde lucht- en grondtroepen in een tegenaanval nabij Mortain. Brigadeführer Wilhelm Mohnke nam het commando over nadat Wisch in augustus was gewond, trok zich toen terug en vormde de divisie op tijd om aan die winter deel te nemen aan het Ardennenoffensief. Overgebracht naar het oosten, probeerde de divisie het beleg van Boedapest op te heffen, maar faalde. Het beëindigde zijn gevechten in Hongarije en Oostenrijk in 1945, waar Brigadeführer Otto Kumm zich op 8 mei overgaf.

Tweede Panzer

Second Panzer, een van de drie oudste tankeenheden in het Duitse leger, werd in 1935 in Wurzburg gevormd onder Generalmajor Heinz Guderian - een van de grootste gepantserde commandanten aller tijden. De divisie verhuisde naar Wenen na de Anschluss van 1938, en vervolgens werden veel Oostenrijkers toegewezen.

Onder generaal der Panzer Truppen Rudolf Veiel vocht Second Panzer in 1939 in Polen en Frankrijk in 1940. Terugkerend naar het oosten, werd het toegewijd aan de Balkan en Rusland in 1941 en zag het bijna constant gevecht. De divisie overleefde de epische slag om Koersk in de zomer van 1943 en werd in 1944 teruggetrokken voor rust en herstel in Frankrijk.

Generalleutnant Heinrich Freiherr von Luttwitz nam het bevel over de divisie in februari 1944. Kort na D-Day lanceerde hij een aanval op Mortain; het faalde tegen zware tegenstand en hij trok zich terug. Een deel van de divisie ontsnapte uit de Falaise-pocket, hergroepeerde zich in september en nam die winter deel aan het Ardennenoffensief. Tegen die tijd had Generalmajor Meinrad von Lauchert het overgenomen.

Tegen het einde had het commando, onder Oberst (Kol.) Carl Stollbrock, vernietigd tot vier tanks, drie aanvalskanonnen en ongeveer tweehonderd man, die zich in april 1945 overgaven aan geallieerde troepen in Plauen.

Tweede SS Panzer das Reich

De toekomstige tweede SS Panzer-divisie werd gevormd uit drie SS-regimenten in oktober 1939. De titel veranderde de komende drie jaar en werd Das Reich in mei 1942. Het werd een panzer-grenadier-divisie in november 1942, op basis van de tweede SS-gemotoriseerde divisie, die had gevochten in de Balkan en Rusland 1941-42. De divisie nam deel aan de bezetting van Vichy in 1942 en keerde begin 1943 terug naar het Oostfront.

Das Reich werd een speciale panzer-divisie (de tweede in de SS) in oktober 1943 onder Gruppenführer (generaal-majoor) Heinz Lammerding, die bleef tot juli 1944. De divisie herstelde zich in februari 1944 in Frankrijk en telde in juni 20.100 troopers in zijn panzer-regiment , twee grenadierregimenten, een zelfaangedreven artillerieregiment en aangesloten eenheden. Standartenführer (kolonel) Christian Tychsen beval kort het commando totdat Brigadeführer Otto Baum het overnam op 28 juli.

Das Reich verzette zich tegen Overlord en verdiende blijvende veroordeling voor een gruweldaad die onderweg werd uitgevoerd. In Oradour sur Glane, 250 mijl ten zuiden van Normandië, heeft een compagnie van het Der Führer Regiment 642 burgers gedood als represaille voor Franse verzetsaanvallen en ontvoering van een Duitse officier in het gebied. De stad blijft ongerestaureerd, als eerbetoon aan de slachtoffers.

Teruggetrokken naar Duitsland speelde Tweede SS een leidende rol in het Ardennenoffensief van eind 1944, opnieuw onder Lammerding. Daaropvolgende operaties werden in 1945 in Hongarije en Oostenrijk uitgevoerd. Standartenführer Karl Kreutz gaf zijn bevel in mei over aan het Amerikaanse leger.

Tijdens de oorlog ontvingen Das Reich-troopers negenenzestig Knight's Crosses, een record voor Waffen SS-eenheden.

Negende SS Panzer Hohenstaufen

Negende SS Panzer's eer werd gekozen om de Hohenstaufen-dynastie van het Heilige Roomse Rijk van 1138 tot 1250 te erkennen. Ondanks zijn elite SS-status, vertrouwde het in februari 1943 gedeeltelijk op dienstplichtigen. Componenten waren het negende Panzer-regiment, de negende en de twintigste Panzer Grenadiers en de negende Panzer-artillerie.

De oorspronkelijke commandant was Obergruppenführer (luitenant-generaal) Willi Bittrich, van februari 1943 tot 29 juni 1944. Hohenstaufen, in maart 1944 in Rusland betrokken, hielp Hohenstaufen de Duitse strijdkrachten de volgende maand uit de zak Kamenets-Podolsk.

Als onderdeel van II SS Panzer Corps werd de divisie in juni snel overgebracht naar het Westen, waar Bittrich werd opgevolgd door Oberführer (tussen de Amerikaanse kolonel en brigadegeneraal) Thomas Muller, die in juli een reeks kortstondige leiders begon. Bij gebrek aan 25 procent van zijn geautoriseerde kracht in officieren en noncoms, had de divisie ook te kampen met een ernstig transporttekort: 345 langlauf vrachtwagens waren aanwezig van de bijna 1.100 geautoriseerde. Het wegtransport was iets overvloediger. Er waren geen Mark V Panthers (Tanks, Duits) beschikbaar, dus Hohenstaufen deed het met Mark IV's.

De laatste commandant van Hohenstaufen was Brigadeführer (brigadegeneraal) Sylvester Stadler, die het commando op zich nam in oktober 1944 en de laatste zeven maanden van de oorlog bleef.

Tiende SS Panzer Frundsberg

Tiende SS Panzer werd opgevoed als een panzer grenadier-divisie in januari 1943 en werd in oktober onder Gruppenführer (majoor-generaal) Lothar Debes als tankeenheid aangemerkt. De divisie werd in maart 1944 naar Rusland gestuurd en nam net als zusterdivisie Negende SS deel aan de uitbraak van Kamenets in april. Medio juni keerde het echter terug naar Frankrijk als reactie op de crisis in Normandië. Iets minder sterk, het telde ongeveer 15.800 mannen ten tijde van D-Day. Onder Gruppenführer Heinz Harmel, die de divisie moest leiden voor iedereen behalve de laatste maand van de oorlog, hadden het divisiepersoneel en de voorhoede tegen 24 juni het assemblagegebied van Normandië bereikt, zich voorbereidend om de volgende dag de strijd te voeren.

Frundsberg vocht in Arnhem (verwierf een reputatie voor ridderlijkheid vanwege de behandeling van Britse krijgsgevangenen) en de Westmuur. Teruggekeerd naar het oosten in februari 1945, werd de divisie vervolgens teruggetrokken naar Pommeren. In mei gaf het zich over aan de Sovjets in Schonau in Saksen.

Twaalfde SS Panzer Hitlerjugend

Gevormd als een panzer-grenadier-eenheid in juni 1943, bestond Hitlerjugend voor een groot deel uit rekruten van de Hitler Youth-organisatie, de meeste van hen geboren in 1926. Onder Brigadeführer Fritz Witt werden leiderschap en training verzorgd door gevechtsveteranen van First SS Panzer, de elite Leibstandarte, en het bleek een formidabele combinatie. "HJ" werd omgezet in een panzer divisie in oktober, zijn eenheden gevestigd in Frankrijk en België. Op 1 juni waren de samenstellende regimenten twaalfde Panzer, vijfentwintigste en zesentwintigste Panzer Grenadier, derde artillerie en de gebruikelijke recon- en ondersteunende eenheden voor in totaal 17.800 personeelsleden.

Witt werd op 14 juni gedood, opgevolgd door de zeer capabele Sturmbannführer (majoor) Kurt Meyer. Hoewel relatief junior, was Meyer enorm ervaren en werd hij verheven tot Brigadeführer nadat hij het bevel over de divisie had overgenomen. Hij bleef tot november, toen Brigadeführer Hugo Kraas permanent bevel kreeg.

Met een dodelijke mix van SS-gevechtservaring die het nazi-enthousiasme van tieners aanstuurde, werd Twelfth SS Panzer buitengewoon effectief. De divisie verwierf een angstaanjagende reputatie tegen de Canadezen in Normandië en vocht bijna tot vernietiging. De reputatie werd echter ernstig aangetast door incidenten waarbij geallieerde gevangenen werden vermoord - vaak de daden van jonge soldaten doordrongen van nationalistische ijver vanaf de leeftijd van tien jaar.

Overlevenden in Hitlerjugend werden teruggetrokken naar Bremen voor herstel en wederopbouw, en HJ was klaar voor het Ardennenoffensief in december. Het beëindigde de oorlogsstrijd in Hongarije en Oostenrijk. Tegen die tijd bleven slechts 450 jongeren van de oorspronkelijke 21.300 in de divisie.

Eenentwintigste Panzer

Gevormd als de vijfde lichtdivisie begin 1941, werd het een tank

Bekijk de video: Irene Brigade uit Oirschot bij herdenking 70-jaar D-day (September 2020).